你的城市多么干净? 只问蜜蜂

你的城市多么干净? 只问蜜蜂 蜂蜜可以提供有关污染物来源的线索。 (存在Shutterstock)

你很有可能住在一个城市 - 或者很快。 根据联合国的估计,每三个人中就有两个将由2050居住在市区。

这种快速城市化对环境的影响是全球关注的问题。 监测诸如土壤和空气采样之类的污染的传统方法可能是昂贵且耗时的。

我们需要新的工具来跟踪重金属和其他污染。 所以,我们提出了一种新颖的方法 - 亲爱的。

甜蜜的开始

这一切都始于一个问题。 朱莉娅普通,首席养蜂人 人类的荨麻疹一家位于温哥华的非营利性城市养蜂人组织,曾多次被问道:“温哥华市中心的蜂蜜有多干净?”

Hives for Humanity负责管理温哥华境内的200荨麻疹。 它们位于繁华的市中心,靠近城市花园,住宅后院和三角洲农场的屋顶上,三角洲是不列颠哥伦比亚省的主要农业中心之一。 该组织不仅生产蜂蜜,还管理几个治疗性养蜂计划。

为了帮助回答这个问题,Dominique Weis博士是该主任 太平洋同位素和地球化学研究中心,测量了Hives for Humanity的一些蜂蜜中的一系列微量元素(包括铅,钛和镉等)。 亲爱的 很干净,远低于 全球平均水平 对于像铅这样的重金属。

但是当Weis开始更仔细地观察这些数据时,她意识到蜂蜜带来了关于金属来自何处的更多线索 - 并且可能与蜂巢附近的土地利用和人类活动有关。


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蜂业科学

当蜜蜂觅食花粉和花蜜时,它们也会捡起灰尘和其他小颗粒,然后将它们带回蜂巢,蜂巢和其他蜂巢产品会混入蜂巢中。

由于蜜蜂很少从蜂巢中觅过两到三公里,因此蜂蜜可以提供蜂巢周围环境的化学快照。 在许多研究中已经开发出这种现象,不仅要评估环境中某些金属的含量,还要评估环境中的某些金属含量 农药的影响 和。的环境影响 核辐射.

我们的研究表明,从城市密度较高的地区采集的蜂蜜含有较高水平的金属,包括锡,铅,镉,铜和锌。 例如,相对于郊区和农村蜂蜜,锑从蜂蜜市中心升高,相当于郊区和农村蜂蜜,可能是因为停车和走路交通,因为锑是车辆打破垫中的一个组成部分。

从航运港附近地区采集的其他批次蜂蜜表现出较高水平的钒,这些钒可以在大型发动机(如货船上)燃烧的重质燃料油中找到。

尽管我们可以在蜂蜜样品中找到这些微量元素,但浓度太低而不会造成任何健康风险。 成年人每天必须吃超过600克的温哥华蜂蜜超过每日可耐受的铅摄入水平。

指纹蜂蜜

我们还分析了蜂蜜中发现的不同形式的铅,称为同位素,以了解土地利用如何影响环境中的铅类型。 这之前只尝试过一次, 里成功入驻办公处.

因为每种铅来源都具有特征性的同位素组成,这种方法有点像指纹识别铅。 来自工业或人口稠密地区的蜂蜜具有不同的铅指纹,而不是当地的天然铅,例如,来自 加里波第火山带 or 弗雷泽河的沉积物。 这意味着从蜂巢市中心蜂蜜中观察到的铅可能是人类活动的结果。

总体而言,来自城市任何部门的蜂蜜中的化学特征反映了蜂巢周围的植物产品以及与土地使用相关的其他污染源:交通,航运,铁路站场和农业。

监控变化

蜂蜜描绘了整个温哥华地区当前痕量金属分布的全面情况。 在未来,随着城市的发展和下个世纪的变化,我们可以寻找变化。 城市充满活力,经历着土地利用,人口增长,基础设施老化和气候变化(特别是沿海城市)的不断变化。

因为蜜蜂生活在人类居住的地方,所以这种方法可以在任何蜂巢存在的地方使用。 这使得世界各地的城市可以利用蜜蜂的力量,即使它们缺乏更传统的环境监测基础设施。

城市园艺和城市养蜂业越来越受欢迎,这使得像这样的项目更容易受到社区的参与。

让社区参与科学过程的好处是每个人都能更好地了解他们的环境和当地生态。 就像温哥华的蜂蜜一样,这是一个甜蜜的结局!谈话

关于作者

Kate E. Smith,博士候选人, 不列颠哥伦比亚大学; Diane Hanano,研究经理, 不列颠哥伦比亚大学和Dominique Weis,教授, 不列颠哥伦比亚大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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