惩罚污染者:为什么大额罚款是迈向清洁公司的重要一步

惩罚污染者:为什么大额罚款是迈向清洁公司的重要一步

连锁反应。 存在Shutterstock

污染环境是一种犯罪,可能有无数的受害者 - 无数物种和后代。 无论是海上的石油泄漏,向河流中释放未经处理的污水,还是向空气中释放出有毒气体,公众都明显有兴趣看到污染的犯罪行为受到惩罚。

很长一段时间以来,法院经常被视为对污染者软弱,对于严厉惩罚环境犯罪者犹豫不决。 然而,最近,英国对公司的巨额罚款似乎越来越普遍。

3月2019,Severn Trent Water被罚款 £500,000 在伯明翰公园里洒上数千加仑的未经处理的污水。 这是过去五年来水务公司在一系列昂贵的法庭出庭中的最新一次。

在2014,上诉法院递交了一份 £250,000罚款泰晤士水务在北威塞克斯唐斯(Wessex Downs)将未经处理的污水物质非法排放到溪流中之后。 一年后, United Utilities被罚款750,000 在泵送故障导致未经处理的污水泄漏到坎布里亚郡受保护的Duddon河口。

在2016,泰晤士水务公司再次发现自己在码头上非法向大联盟运河排放污水碎片和污泥。 它获得了创纪录的1m罚款 - 这一纪录持续了不到一年。 在2017,同一家公司被指控向泰晤士河排放估计的1.4十亿升未经处理的污水。 罚款£20m.

这些巨额罚款代表了法院应对大公司犯下的环境犯罪的方式的明显变化。 这是在2014中引入特定的变化 环境犯罪量刑指南,这提供了法官在判处环境罪犯时必须考虑的一系列考虑因素。

它们包括犯罪者的罪责,造成的环境伤害程度以及犯罪者的财务手段。 证据 来自量刑委员会表示,对公司罪犯征收的罚款中位数自引入以来已增加一倍以上。

这是否意味着环境犯罪分子现在可以在犯下环境犯罪时期待严厉的司法? 有时候,是的 - 至少如果你是一家大型公用事业公司造成重大环境危害。 但有几个理由认为罚款的影响可能有限。

首先,量刑委员会编制的证据表明,对个人(非公司)刑事犯罪者的罚款水平没有飙升。 这可能意味着严厉的处罚不适用于每一个违法者。

其次,罚款严重程度的增加是针对下降的 起诉总数 由环境局提出。

第三,许多负责英国摇摇欲坠的水务公用事业基础设施的公司都是大公司,它们可以带来丰厚的利润。 对泰晤士水务公司的20m罚款金额不到两周的公司利润。 这是不充分的威慑力量?

然而,从积极的方面来看,采取更严厉的惩罚措施的确会激励污染者挺身而出,向环境署报告意外但有犯罪的环境危害。 通过这样做,他们可以进入所谓的 “执法承诺”,罪犯与监管机构之间具有法律约束力的协议。 在这些案件中,罪犯的目的是采取某些措施来停止造成环境损害的非法活动,并承诺对其业务作出具体改变。

自从2011提供以来,环境署已经接受了 300执法事业,并向环保组织和社区团体收取超过13m的费用。

有钱能使鬼推磨

重要的是,环境署同意的几乎所有执法承诺都包括对因犯罪而受影响的第三方或向环境组织进行慈善捐款的补偿条款。 这方面的一个例子是,在达勒姆郡的未经处理的污水溢出后,诺森伯兰水务公司支付了费用 £135,000到三个当地的环保慈善机构.

从犯罪者的角度来看,在执法行动中有很多可以接受,这可以避免刑事判决的耻辱和声誉受损。 同样,他们受到环境署的欢迎,这可以节省刑事起诉的费用。 这些企业还允许受污染影响的社区获得某种经济补偿。

尽管有这些积极的发展,但执法工作的广泛使用仍存在风险。 例如,我们不知道13m向环保组织付款的实际花费是多少,因为没有公众监督或问责机制来监督这一点。 我们也不知道环境署与污染者之间的谈判是如何进行的。

然而,这些限制可能不足以限制执法承诺的使用,而执法承诺通常被视为确保合规的具有成本效益和非正式的方式。

重要的是,因为英国脱欧将从根本上改变法律格局 环保,创新和有效行动的必要性可能会增加。 巨额罚款和可转让执法事业的结合为应对这些变化提供了坚实的基础。谈话

关于作者

Ole Pedersen,环境法读者, 纽卡斯尔大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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