我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己

我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己 存在Shutterstock。

咖啡味道不好。 辛辣和带有甜味,病态的气味。 过量填充过滤机然后将酿造物炖在热板上数小时所产生的那种咖啡。 我会在白天不断喝的那种咖啡,以保持头部转动时留下的任何齿轮。

气味与记忆有力地联系在一起。 因此,这种糟糕的咖啡的味道已经与我突然意识到我们正面临彻底毁灭的记忆交织在一起。

这是2011的春天,我设法让一个非常高级的成员 政府间气候变化专门委员会 (IPCC)在工作坊的咖啡休息期间。 IPCC成立于1988,作为对人们越来越关注观测到的地球气候变化主要是由人类造成的回应。

IPCC审查围绕气候变化和生产产生的大量科学 评估报告 每四年一次。 鉴于国际植保公约的调查结果可能对政策和行业产生影响,因此要特别注意谨慎地展示和传播其科学发现。 所以当我直接问他在我们设法减少温室气体排放量之前认为我们将要实现多少变暖时,我并没有期待太多。

“哦,我认为我们至少要走向3°C,”他说。

“啊,是的,但是 走向,“我反驳道:”我们不会达到3°C,我们会吗?“(因为无论你怎么看待 2°C阈值 将“安全”与“危险”的气候变化区分开来,3°C远远超出了世界上所能承受的范围。)

“不是这样,”他回答道。

这不是他的对冲,而是他最好的评估,在经历了所有的政治,经济和社会争论后,我们将最终结束。

“但是直接受到威胁的数百万人呢,”我继续说道。 “生活在低洼国家的农民,受天气突然变化影响的农民,接触新疾病的孩子?”

他叹了口气,停顿了几秒钟,脸上露出悲伤的,微笑的笑容。 然后他简单地说:“他们会死的。”

我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己如果不采取激进行动,我们将面临无法解决的破坏。 Frans Delian / Shutterstock.com

这一集标志着我学术生涯的两个阶段之间的界限。 当时,我是复杂系统和地球系统科学领域的新讲师。 以前,我曾担任过研究科学家 国际天体生物学 项目总部设在德国。

在许多方面,这是我梦寐以求的工作。 作为一个小男孩,我在清澈的夏日夜晚躺在草地上,抬头望着夜空中的一个点,想知道那颗恒星周围是否有一颗可以从他们的世界表面向上看的生物和类似的星球想知道在我们称之为宇宙家园的不起眼的太阳系中发现生命的可能性。 多年以后,我的研究涉及到表面生命如何影响大气,海洋和海洋 甚至是岩石 它所居住的星球。

地球上的生活确实如此。 在全球范围内,我们所呼吸的空气主要是由于光合生命而含有氧气,而英国国家认同的一个重要部分 - 多佛的白色悬崖 - 由无数的 微小的海洋生物 比70m多年前的生活。

我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己 粉笔由古老的粉状贝壳组成,这些贝壳是一种叫做coccolithophore的微小生物。 John Hemmings / Shutterstock.com

因此,考虑到生命如何彻底改变地球数十亿年来到我的新研究中考虑特定物种如何 在最近几个世纪内发生了重大变化。 无论其他什么属性 智人 可能有 - 而且很多是由我们的反对拇指,直立行走和大脑组成 - 我们在整个生命历史中对环境产生影响的能力可能是前所未有的。 如果不出意外,我们人类可以制造一个全能的混乱。

一生中的变化

我出生在早期的1970s。 这意味着在我的一生中,地球上的人数增加了一倍,而野生动物种群的数量则增加了一倍 减少60%。 人类已经在生物圈中挥舞着破坏性的球。 我们已经砍掉了 超过一半 世界上的热带雨林和本世纪中叶可能不会超过四分之一。 这伴随着一个 生物多样性大量流失,这样生物圈可能会进入一个伟大的 大规模灭绝事件 在地球上的生命史。

更令人不安的是,这些影响在很大程度上不受气候变化的影响。 气候变化是影响未来的重要因素。 它有可能将人类所做的一切都提升到更高的水平。 可信的评估得出结论 六分之一 如果气候变化持续,物种面临灭绝的威胁。

几十年来,科学界一直对气候变化发出警报。 政治和经济反应充其量只是迟缓。 我们知道,为了避免气候变化带来的最严重影响,我们现在需要迅速减少排放。

我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己 需要减少排放以将升温限制在2°C。 罗比安德鲁

由于行动的影响,媒体对气候变化的报道突然增加 灭绝叛乱 气候先驱的学校罢工 Greta Thunburg,表明更广泛的社会正在意识到采取紧急行动的必要性。 为什么要占领伦敦的议会广场或世界各地的孩子走出学校才能听到这个消息?

还有另一种方式来看待我们如何应对气候变化和其他环境挑战。 这既令人振奋又令人恐惧。 令人振奋,因为它提供了一个可以减少无所作为的新视角。 如果我们不小心的话,尽可能可怕 导致辞职和瘫痪.

因为我们对气候变化的集体失败的一种解释是,这种集体行动可能是不可能的。 并不是我们不想改变,而是我们做不到。 我们被锁定在一个由人类建造的行星尺度系统中,这在很大程度上超出了我们的控制范围。 该系统称为技术圈。

技术圈

由美国地球科学家创造 Peter Haff在2014技术圈是由个人,人类社会和物质组成的系统。 在东西方面,人类产生了非凡的东西 30万亿吨 东西的。 从摩天大楼到CD,从喷泉到火锅。 其中很多是基础设施,如公路和铁路,将人类联系在一起。

随着人类和他们消费的物品的物理运输,人类和他们的机器之间的信息传递。 首先通过口语,然后是羊皮纸和纸质文件,然后将无线电波转换为声音和图片,然后通过互联网发送数字信息。 这些网络促进了人类社区。 从猎人 - 采集者和小型农业部落的流动乐队,直到拥有超过10m居民的大城市居民, 智人 是一个基本的社会物种。

我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己 技术星球。 Joshua Davenport / Shutterstock.com

社会和文化同样重要,但不那么有形。 思想和信仰,习惯和规范的领域。 人类做了许多不同的事情,因为他们以重要的方式以不同的方式看待世界。 这些差异往往是我们无法采取有效全球行动的根本原因。 一开始就没有全球政府。

但就我们所有人而言,绝大多数人类现在的行为方式基本相似。 是的,还有一些游牧民族在热带雨林中游荡,还有一些流浪的海上吉普赛人。 但 半数以上 现在全球人口居住在城市环境中,几乎所有人都与工业化活动有关。 大多数人类紧紧陷入全球化,工业化的复杂系统 - 技术领域。

重要的是,自第二次世界大战以来,技术圈的规模,规模和力量都在急剧增长。 这种人类数量,能源和材料消耗,粮食生产和环境影响的巨大增长被称为 巨大的加速.

我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己 技术领域的巨大加速。 Felix Pharand-Deschenes Globaia

增长的暴政

假设产品和服务的制造原因是它们可以买卖,因此制造商可以获利,这似乎是明智的。 因此,创新的动力 - 例如更快,更小的手机 - 是通过销售更多手机赚更多钱来推动的。 与此相符,环保作家乔治·蒙比奥特 争论 气候变化和其他环境灾难的根本原因是资本主义,因此如果我们允许资本主义继续下去,任何减少温室气体排放的努力都将最终失败。

但是,从个体制造商,甚至人类的辛劳中逐渐消失,使我们能够采取一种根本不同的观点,即超越对资本主义和其他形式政府的批评。

人类消耗。 首先,我们必须吃喝,以维持新陈代谢,保持活力。 除此之外,我们需要庇护和保护身体元素。

我们还需要执行不同的工作和活动以及往返工作和活动。 除此之外,还有更多的自由消费:电视,游戏机,珠宝,时尚。

在这种情况下,人类的目的是消费产品和服务。 我们消耗的越多,从地球中提取的材料就越多,消耗的能源越多,建造的工厂和基础设施就越多。 最终,技术领域将越发展。

我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己 经济增长的基础是消费增长。 Roman Mikhailiuk / Shutterstock.com

资本主义的出现和发展显然导致了技术领域的发展:市场和法律制度的应用允许增加消费和增长。 但其他政治制度也可能起到同样的作用,取得了不同程度的成功。 回想一下工业产出和环境污染 前苏联。 在现代世界中,重要的是增长。

增长最终落后于我们不可持续的文明的想法并不是一个新概念。 托马斯马尔萨斯着名的论点 人口增长受到限制,而罗马俱乐部的1972书, 增长的极限,提出了指向全球文明崩溃的模拟结果。

今天,对增长议程的另类叙述或许可以获得政治牵引力 所有党议会小组 召开认真考虑减缓政策的会议和活动。 并且在环境限制内抑制增长是a的想法的核心 绿色新政,现在正在美国,英国和其他国家进行认真讨论。

我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己 Alexandria Ocasio-Cortez,美国绿色新政的冠军。 Rachael Warriner / Shutterstock.com

如果增长是问题,那么我们就必须努力,对吗? 这并不容易,因为增长已融入到每个方面 政治经济学。 但我们至少可以想象一下去增长经济会是什么样子。

然而,我担心,即使我们尝试过,我们也无法减缓技术领域的增长 - 因为我们实际上并没有控制。

自由的限制

人类无法对他们建立的系统进行重大改变似乎是无稽之谈。 但我们有多自由吗? 我们可能在行动方式上受到很大限制,而不是掌握自己的命运。

就像通过毛细血管的个体血细胞一样,人类是全球规模系统的一部分,满足了他们的所有需求,因此导致他们完全依赖它。

东京火车上班族前往上班。

如果你跳上你的车到达一个特定的目的地,你就不能“像乌鸦一样”直线旅行。 你将使用在某些情况下比你的汽车,你或者更老的道路 甚至你的国家。 人类努力和努力的很大一部分用于维护技术领域的这种结构:例如修复道路,铁路和建筑物。

在这方面,任何改变都必须是增量的,因为它必须使用当代和前几代人所建立的。 通过道路网络引导人们似乎是一种微不足道的方式来证明过去发生的事情可以限制现在,但人类走向脱碳的道路并不是直接的。 它必须从这里开始,至少在开始时使用现有的开发路线。

这并不是要为政策制定者的雄心壮志或缺乏勇气辩解。 但它表明,即使有关化石燃料替代品的好消息越来越多,碳排放量也不会下降的原因可能更深层次。

想一想:在全球范围内,我们目睹了一个 太阳能的现象部署速度,风和其他可再生能源的产生。 但全球温室气体排放量继续上升。 这是因为可再生能源促进增长 - 它们只是代表另一种提取能源的方法,而不是取代现有能源。

我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己 可再生能源生产并没有导致化石燃料使用的减少。 Thongsuk Atiwannakul / Shutterstock.com

全球经济规模和碳排放之间的关系是如此强大,美国物理学家蒂姆加雷特提出了一个非常简单的公式 将两者联系起来 具有惊人的准确性。 使用这种方法,大气科学家可以非常精确地预测过去60年的全球经济规模。

但相关性并不一定意味着因果关系。 经济增长与碳排放之间存在紧密联系并不意味着必须无限期地继续下去。 该 诱人的简单解释 对于这个环节来说,技术圈可以看作是一个发动机:一个可以利用可用能量制造汽车,道路,衣服和东西 - 甚至是人的东西。

技术圈仍然可以获得大量高能量密度的化石燃料。 因此,全球碳排放与经济增长的绝对脱钩不会发生,直到它们耗尽或技术圈最终转向替代能源发电。 这可能远远超出了 人类的危险区域.

令人反感的结论

我们刚刚意识到我们对地球系统的影响是如此之大,以至于我们可能迎来了一个新的地质时代: 人类世。 在我们消失之后不久,地球的岩石将见证人类的影响。 技术圈可以被视为人类世的引擎。 但这并不意味着我们正在推动它。 我们可能已经创建了这个系统,但它不是为了我们的社区利益而建造的。 这与我们如何看待与地球系统的关系完全相反。

就拿 行星边界概念这在科学,经济和政治上产生了很大的兴趣。 这一想法将人类发展视为影响九个地球边界,包括气候变化,生物多样性丧失和海洋酸化。 如果我们超越这些界限,那么地球系统将以一种使人类文明非常困难(如果不是不可能)维持的方式发生变化。 这里生物圈的价值在于它为我们提供商品和服务。 这代表了我们可以从系统中获得的东西。

我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己 旨在帮助为人类定义安全操作空间的行星边界。 Steffen,W。等,2015。 行星边界:在不断变化的星球上引导人类发展。 Science,347(6223),p.1

这种以人为本的方法应该导致更可持续的发展。 它应该限制增长。 但是我们建立的技术世界系统在解决这些限制方面很聪明。 它利用人类的聪明才智来构建新技术 - 例如 地球工程 - 降低表面温度。 这不会阻止海洋 酸化 因此会导致海洋生态系统的潜在崩溃。 不管。 可以避免气候限制,然后技术圈可以克服生物多样性丧失的任何副作用。 鱼类股崩溃? 转移到养殖鱼类或集约生长的藻类。

按照目前的定义,没有什么可以阻止技术领域 清算地球大部分生物圈 以满足其增长。 只要商品和服务被消费,技术领域就可以继续增长。

所以那些害怕的人 文明的崩溃 或那些持久的人 对人类创新的信念 能够解决所有可持续性挑战可能都是错误的。

毕竟,在本世纪中叶,数以亿计的人口规模要小得多,人口多得多,目前的人口数量超过7.6亿或预计的90亿人口。 虽然会有广泛的破坏,但技术圈可能能够应对气候变化 超过3°C。 它不关心,也不在乎,数十亿人会死。

我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己 更少的人不一定意味着更小的技术领域。 Gunnerchu / Shutterstock.com

在未来的某个时刻,技术圈甚至可以在没有人的情况下发挥作用。 我们担心机器人接管人类的工作。 也许我们应该更关心他们接管我们作为顶级消费者的角色。

逃生计划

那么,情况似乎都显得无望。 无论我的论证是否准确地反映了我们的文明,它都有产生自我实现预言的风险。 因为如果我们认为我们不能减缓技术领域的增长,那么为什么呢?

这超出了“我可以做出什么样的差异?”的问题,“任何人都可以做出什么样的差异?” 飞得更少,减少吃 肉和奶制品 骑车上班 这些都是值得称赞的步骤,它们不构成生活在技术领域之外。

这不仅仅是我们给予的 默许 通过使用其道路,计算机或集中养殖的食物到技术圈。 通过成为社会的富有成员,通过赚钱和消费,最重要的是消费,我们进一步推动技术领域的发展。

也许摆脱宿命论和灾难的方法是接受人类实际上可能无法控制我们的星球。 这将是至关重要的第一步,可能导致更广泛的前景,而不仅仅包括人类。

例如,主流 关于树木的经济态度,青蛙,山脉和湖泊,这些东西只有在为我们提供的东西时才有价值。 这种思维模式将它们视为利用和沉沦浪费的资源。

如果我们将它们视为复杂地球系统中的组件甚至是我们的伙伴,该怎么办? 关于可持续发展的问题随后成为关于技术领域如何通过他们的关注,利益和福利以及我们的利益来适应的问题。

这可能会产生看似荒谬的问题。 一座山的顾虑或利益是什么? 跳蚤? 但是,如果我们继续以“我们反对他们”,人类福祉胜过地球系统中的其他一切来构建这种情况,那么我们可能会有效地破坏对危险猖獗的技术领域的最佳保护形式。

因此,最有效的防范气候崩溃的方法可能不是技术解决方案,而是对这个特定星球上的美好生活构成的更为根本的重新构想。 我们可能会严格限制我们改变和重做技术领域的能力,但我们应该可以自由地设想替代期货。 到目前为止,我们对气候变化挑战的回应暴露了我们集体想象力的根本失败。

我们如何创造一个文明的地狱本身就是在摧毁自己 我们必须开始将自己视为行星自然系统的一小部分。 Ethan Daniels / Shutterstock.com

要了解你在监狱,你必须首先能够看到酒吧。 这个监狱是人类多代人创造的,并没有改变我们目前在一个系统中紧紧联系起来的结论,如果我们不采取行动,可能会导致数十亿人的贫困,甚至死亡。

八年前,我醒悟到人类面临灾难的真正可能性。 我仍然可以闻到那种糟糕的咖啡,我仍然可以回想起为了弄清楚我所听到的话语而进行的喋喋不休的记忆。 拥抱技术领域的现实并不意味着放弃,温顺地回归我们的细胞。 这意味着抓住一块重要的新地图并规划我们的逃生。

关于作者

James Dyke,全球系统高级讲师, 埃克塞特大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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