几千年前马达加斯加的巨人队遭遇什么杀戮?

几千年前马达加斯加的巨人队遭遇什么杀戮? 现代鼠狐猴Microcebus坐落在已灭绝的Megaladapis狐猴的头盖骨上。 Dao Van Hoang www.daovanhoang.com

巨型10足高的大象鸟,蛋比鸵鸟大八倍。 懒熊狐猴比熊猫大,重量为350磅。 一种类似美洲狮的捕食者称为巨型fosa。

他们听起来像是儿童幻想书中的人物,但与其他几十种物种一样,他们曾经在马达加斯加的风景中漫步。 然后,经过印度洋中部数百万年的演变,人口在几个世纪内崩溃。

科学家们知道,在过去的40,000年中,大多数地球巨型动物 - 即人类或更大的动物 - 已经灭绝。 毛茸茸的猛犸象,剑齿虎和无数其他人不再漫游这个星球。

在马达加斯加发生的巨型巨灾事故的一个显着之处在于它发生在几万年前,但刚刚超过1,000年,在AD 700和1000之间。 虽然一些小人口存活了一段时间,但损害是在相对较短的时间内完成的。 为什么?

在过去三年中,对气候和土地利用模式,岛上人类遗传多样性以及数百种化石年代的新调查从根本上改变了科学家对马达加斯加人类和自然历史的理解。 作为两个 古气候学家和 古生物学家,我们将这项研究与巨型农业屠宰的新证据结合在一起。 这样做我们创造了 一个新的理论 这些马达加斯加巨型动物如何,为何以及何时灭绝。

事故发生时的气候

第一项工作是准确了解巨型动物何时消亡。

放射性碳年代测定 超过400最近的化石 表明22磅下的动物在过去的10,000年中一直生活在马达加斯加。 对于超过22磅的动物,在1,000年前有丰富的化石,但此后相对较少。 在AD 700和1000之间,大型动物数量的最大下降迅速发生 - 由于它们在岛上存在的悠久历史,几乎是瞬间发生的。


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当时的气候在做什么? 一种流行的巨型动物灭绝理论归咎于此 全岛干燥。 为了测试这个想法,我们的团队一直在探索马达加斯加的洞穴,收集和分析石笋。 随着石笋逐渐从洞穴中逐渐向上生长,每层文件的化学差异在洞穴外的气候中发生变化。

通过分析化学成分和比较这些石笋中各种同位素的比例,我们创造了新的 马达加斯加生态系统和气候变化的高分辨率记录。 在过去的2,000年中,我们发现夏季降雨强度略有波动,但在此期间没有明显干燥。 事实上,AD 780-960是上一个2,000年代最潮湿的时期之一。 化石的化学分析 支持这一说法。

所以看起来在巨型动物消失的时候没有明显的干燥。

几千年前马达加斯加的巨人队遭遇什么杀戮? 最初存在于马达加斯加的许多森林现在被更加开放的,人为修改的景观所取代,就像Anjohibe的棕榈稀树草原一样。 劳里戈弗雷, CC BY-ND

相反, 石笋记录 表明景观发生了迅速而巨大的变化。 同位素碳-12与碳-13的比例变化揭示了AD 900周围从森林到草地的转变,同时也是巨型动物种群崩溃的原因。 显然,这个时候发生了一件大事。

切割标记和屠宰的证据

由于气候没有重大变化,有些人指出了这一点 人类的到来 在岛上可能导致巨型动物种群崩溃。 似乎合乎逻辑的是,一旦人们抵达马达加斯加,他们可能会将大型动物狩猎灭绝。 然而,新的数据表明,这个时间并没有增加。

几千年前马达加斯加的巨人队遭遇什么杀戮? Pachylemur是一只已经灭绝的狐猴股骨头上的两个劈痕之一。 这个人的后肢从髋关节的躯干处移除,可能是用砍刀。 Lindsay Meador, CC BY-ND

根据化石骨骼的新日期 在他们身上留下了切痕,人类在几年前抵达马达加斯加10,500,比之前认为的要早得多。 但无论这些早期人是谁,都没有遗留证据证明他们留在岛上。 人类遗传多样性的新分析 现代马达加斯加人认为,目前的人口主要来自两次移民浪潮:多年前从印度尼西亚的3,000到2,000,以及几年前的非洲大陆1,500。

因此,似乎人们与巨型动物一起生活了数千年。 人类是如何与大型动物互动的?

我们的新研究发现了数十种带有屠宰痕迹的化石。 切割和切割标记提供了令人信服的证据,证明人们正在狩猎和进食。 现在灭绝的动物屠宰的证据一直持续到巨型动物崩溃的时期。 马达加斯加的一些人在没有人口崩溃的情况下猎杀并吃了几千年的巨型动物。

土地使用变化的证据

如果没有明显的气候变化,并且人类生活在并且可持续地追捕高达9,000年的巨型动物,那么什么可能引发人口崩溃?

突然的土地利用变化可能会有一些线索。 从森林主导的生态系统向以草原为主的生态系统的转变似乎很普遍。 科学家已经确定这种转换不仅在石笋的化学特征中,而且在埋藏在层状的花粉粒中 湖底泥。 古湖沉积物揭示了与草种转变同时发生的另外两个变化:火灾中木炭的增加和真菌的增加 Sporormiella,这与大型食草动物的粪便有关 比如奶牛.

同时增加草原,火灾,奶牛和其他家养动物的证据表明,马达加斯加人的生活方式突然发生了变化:引进了当地已知的畜牧业和刀耕火种农业 陶维。 在这里,森林被砍伐,为稻田腾出空间,草地被烧毁,促进了牛饲料营养苗的生长。

这种远离觅食和狩猎转向耕作意味着土地可以支持更多的人。 结果是人口规模迅速增加 - 这就是我们对巨型动物造成的灾难。

几千年前马达加斯加的巨人队遭遇什么杀戮? 一些马达加斯加农民以传统方式耕种农田。 Damian Ryszawy / Shutterstock.com

这就是形势的矛盾:为了生存而狩猎巨型动物变得不那么重要,因为人们可以依赖农业和牲畜。 但化石上的切痕表明狩猎并没有因为人们有其他食物来源而完全停止。 事实证明,仅仅为了补充他们的饮食而寻求更大的人类群体对巨型动物的影响大于更多依靠本地动物作为重要食物来源的较小人群的影响。

汇集有关土地利用变化,气候历史,遗传学,化石年龄和巨型动物屠宰的新数据,我们称之为“生存转移假说“栖息地丧失和人口增长都源于人类在马达加斯加生活方式的根本变化,从更加游牧的狩猎 - 采集生活方式到农业社会。 我们认为,正是这种对AD 700-1000的马达加斯加重组导致了巨型人口的崩溃。

几个世纪以来,小型的巨型动物居住在孤立的口袋里,但他们的命运很可能已经被封存。 我们星球上曾经常见的大多数巨型鸟类和动物已经灭绝。 许多剩余的巨人,如大象和犀牛,都受到威胁或濒临灭绝。 他们会像马达加斯加人的巨型动物一样,人类不断变化的生活方式的伤亡吗?谈话

作者简介

Nick Scroxton,古气候学博士后研究学者, 马萨诸塞大学阿默斯特分校; Laurie Godfrey,人类学荣誉教授, 马萨诸塞大学阿默斯特分校和地球科学教授Stephen Burns, 马萨诸塞大学阿默斯特分校

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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