布什在你的后栅栏上的小补丁可能是物种生存的关键

布什在你的后栅栏上的小补丁可能是物种生存的关键
袋鼠在一片新的住宅区周围的小片植被中找到了避难所。 格鲁吉亚加拉德, 作者提供

它可能看起来不像原始的亚马逊雨林或非洲大草原,但街道尽头的灌木丛可能是地球上唯一拥有特定濒危动物或植物物种的地方之一。

我们的 新发表的全球研究 四大洲27国家的景观保护价值发现,这些小片的栖息地对许多珍稀濒危物种的长期生存至关重要。

在澳大利亚,我们的城市平均居住在 每单位面积的濒危物种数量是农村环境的三倍。 这意味着城市化是生物多样性最具破坏性的过程之一。

它往往是较小的植被斑块,为住房开发,高速公路延伸或电力线路腾出空间。 尽管 政府承诺 为了加强城市地区的植被覆盖和停止物种灭绝,澳大利亚城市的植被损失仍在继续。

这个故事日复一日地在世界各地播出。 当然,这不仅仅是一个城市故事。 农村植被的补丁不断为新的枢纽灌溉系统或新矿提供当地就业机会。

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西澳大利亚东北部小麦带Bencubbin附近的农田包围的残余鲑鱼胶林地。 迈克格里菲斯, 作者提供

大多数情况下,政策制定者和科学家并不认为这些损失本身就是对一个地区或国家生物多样性的致命打击。 由于其小的尺寸和相对大量的“前卫”栖息地,小的,通常是孤立的植被斑块被认为是可消耗的,可交易的,具有有限的生态价值。 错误。


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研究迫使人们重新思考

我们的研究 分析了欧洲,澳大利亚,北美和非洲地区植被斑块保护价值与其面积和隔离度之间的关系。 这些研究结果促使人们重新思考长期以来关于小型,孤立的栖息地斑块对生物多样性保护的相对重要性的看法。 我们表明这些斑块通常具有独特的生态和环境特征。

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极度濒危的Western Ringtail Possum主要生活在珀斯附近城区内或附近的小型栖息地,并受到住房开发,狐狸,猫和狗的巨大压力。 Yokochi K.,Bencini R./Wikimedia Commons, CC BY

这是因为它们是广泛清理平坦,肥沃的土地,用于农业或靠近河流和海湾的城市增长所留下的最后补丁。 它们通常包含从其他景观中消失的稀有或濒危物种的栖息地。 这使得这些小的,孤立的栖息地斑块对于许多物种的生存而言不成比例地重要。

我们的研究要求重新考虑城市规划和植被管理法规和政策,这些法规和政策允许以较低(通常为零)的方式销毁小块植被。 我们认为环境正在遭受一千次削减。 大型保护区的存在并不能弥补被破坏或退化的小块栖息地的影响,因为这些保护区往往包含与丢失的栖息地不同的物种。

失去许多小补丁的综合影响是巨大的。 这是我们目前灭绝危机的重要原因。

为什么小补丁被视为可有可无?

用于决定植被清除应用的关键变量是被破坏的补丁的大小。 管理植被管理和批准申请的当局更容许破坏小片植被。

这部分是由于大量的生态学理论被称为 岛屿生物地理学理论 来自集合种群生态学和景观生态学的从属理论。 这些理论表明,物种丰富度和个体物种的种群大小取决于斑块的隔离程度,斑块的大小和栖息地的质量。

虽然至关重要的是我们要保护大而完整的景观和景观 荒野,只保留大量且连接良好的高质量植被斑块的问题是并非所有物种都得到保护。 这是因为有些物种只存在于小型,孤立和部分退化的栖息地,例如城市丛林或农业区残余灌木的特征。

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残留的湿地仍然是太平洋苍鹭等物种的宝贵栖息地。 Wayne Butterworth / Wikimedia Commons, CC BY

出于这个原因,我们强调了在这些小的孤立补丁中保护和恢复栖息地的重要性。 这些领域往往更容易受到影响 被杂草或野生动物入侵。 如果不管理入侵物种的影响,它们最终将导致栖息地价值的破坏和栖息地支持的物种的丧失。

城市边缘的小而孤立的植被遭受人类使用,宠物,逃脱的种子的巨大压力 百子莲 以及我们在花园里种植的许多其他入侵物种。 这些植物蔓延到当地丛林中,在那里它们与本土植物竞争。

社区可以发挥作用

除了这些危险之外,在城市边缘也带来了机会。 如果街道末端的残余植被看起来具有国家环境重要性,那么这就是一个很好的机会,可以引导社区团体的能量来保存和恢复这些补丁。

社区积极照顾的补丁将为物种提供更好的栖息地。 它也不太可能违背发展愿望或基础设施项目。 当它们的价值被传达并且当地社区落后于保护和管理它们时,退化和忽视小块栖息地的恶性循环可以转变为良性循环。

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志愿者社区团体可以在保护和加强小型栖息地补丁方面发挥重要作用。 Edithvale Seaford Wetlands的朋友Robin Clarey, 作者提供

城市规划者和开发者也可以加入。 我们应该考虑在失去或正在失去它们的地方恢复栖息地,而不是使城市地区的植被丧失的政策。 这是设计健康,宜居城市以及保护受威胁物种的关键。

生物多样性敏感的城市设计 通过补充建筑环境中具有类似栖息地特征的自然残余斑块,同时为居民提供健康和福祉,使更多的当地植被生长。 应将城市发展视为通过恢复加强生物多样性的机会,而不是物种丧失的必然驱动因素。

作者简介

Brendan Wintle,保护生态学教授, 墨尔本大学 和Sarah Bekessy,教授, 皇家墨尔本理工大学 (RMIT)

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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