为什么圣诞树购物比以往任何时候都难

为什么圣诞树购物比以往任何时候都难
在孪生H林场的圣诞树在布卢明顿,印第安纳。 印第安纳大学/詹姆斯·布罗瑟, CC BY-ND

如果您今年要购买活的圣诞树,则可能需要比过去更努力地搜索。 过去五年 圣诞树短缺 已有报道 美国许多地方

一个因素是,种植者在土地种植期间和之后出售了土地,种植了更少的树木。 2008衰退。 在圣诞树的使用寿命中,从2008到现在的十年大约是单代种植。 但是,在我对 农业和粮食系统的人文层面,我还看到了其他因素在起作用。

圣诞树要花6到12年才能成熟,而且消费者的喜好变化通常比农民可以调整的更快。 气候变化是 改变温度和降雨模式,这严重影响了种植者生产优质树木和客户所寻求品种的能力。 与美国整体人口一样,圣诞树种植者和购物者也在老化。

总体而言,这些趋势对于圣诞树爱好者,种植者或行业而言并非好兆头。 但是,年轻农民有机会全职或兼职进入该市场。 如果新的和开始的种植者生活在具有适当环境条件的地区,则圣诞树是优质的辅助作物,农民可以用来使他们的业务多样化并提供淡季收入。

为什么圣诞树购物比以往任何时候都难工人们从俄勒冈州威拉米特国家森林将2018美国国会大厦圣诞树运送到11月26,2018美国国会大厦。 美联社照片/ Pablo Martinez Monsivais

不断变化的消费者偏好

截至2017,大约有 美国各地的15,000圣诞树农场 大多数面积约为23英亩,其中近一半的总收入每年不到25,000美元。 大型农场经营中有大量的圣诞树生意,许多种植者从事非农工作。

我们的小组最近向1,500位随机选择的印第安纳州居民发送了一项调查,以了解消费者行为如何影响该州的树木种植者。 圣诞树购物者告诉我们,他们主要是寻求 短针树,例如冷杉和云杉(38%),其次是中针品种,例如苏格兰松树(24%)。


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超过42%的受访者是从圣诞树农场购买树木的,而将近32%的受访者是从树木场或其他小型企业购买的,而大约20%的受访者是从大型连锁店或零售商店(如Home Depot或Lowes)购买的。 一种 全国消费者调查 由美国国家圣诞树协会(National Christmas Tree Association)进行的调查发现,购物者平均从圣诞树农场(28%)和大型连锁零售商(28%)购买树木,紧随其后的是零售批次(23%)。

根据该协会的数据,从2004-2017来看,出售的真实圣诞树的数量保持相对稳定,而出售的人造圣诞树的数量则增加了一倍以上。 真正的树木种植者已经失去了日益流行的人造树木的市场份额,并且由于气候变化和人口老龄化,可能难以在可预见的未来中竞争。


俄勒冈州的贵族山林场(Noble Mountain Tree Farm)通过直升机收割树木。

天气问题

气候变化直接或间接影响了美国圣诞树种植者。 2012 2014 和春季洪水 2019 对种植特别是幼树苗造成了损失。 最近,印第安纳州南部的一位农民告诉我,2019是最潮湿的春天,而在过去的29年份中,他可以回忆起最干燥的夏季和秋季。

这些极端条件降低了树苗的成活率,当种植的树木本来可以收获的时候,这会导致树木短缺。 另外,较高的夏季和冬季平均温度通过恶化病虫害的压力增加了树木的死亡率,使树木的抗逆性降低。

在我们的计划分发给2018印第安纳州圣诞树种植者的95调查中,60%的受访者表示环境条件正在挑战其运营。 在种植者中,超过70%的人认为干旱是主要挑战。 超过50%的受访者表示存在疾病,昆虫压力和热浪问题。 约有30%的消费者表示,他们正在寻找难以或无法生长的树木,例如 弗雷泽冷杉,原产于阿巴拉契亚山脉南部的高海拔地区。

为什么圣诞树购物比以往任何时候都难
圣诞树生产集中在美国较凉爽的地区 美国农业部/ NASS

老龄化的农民和购物者

美国农民正在变老,圣诞树种植者也不例外。 在整个农业产业中,农民的平均年龄从 56.3中的2012到57.5中的2017.

在我们对印第安纳州圣诞树种植者的调查中,我们发现他们的平均年龄为64,并且62%的农场运营没有适当的过渡计划。 此外,28%的种植者打算在未来五年内停止种植树木。 这些结果表明,许多新的圣诞树种植者将需要进入该行业以保持当前的生产水平。

买家也在老化。 在我们的消费者调查中,购买实树或人造树的购物者平均在50位,而未购买树的购物者平均在64位。 书面评论表明,当房屋中的人数减少,尤其是孩子的人数减少,而工作落到一两个人时,人们竖起树的可能性就会降低。

为未来种植

为了使圣诞树农场能够生存,购物者将需要更加灵活。 他们可能必须解决一个 苏格兰松树 而不是弗雷泽(Fraser)冷杉,或用于购买砍伐的树木而不是自己砍伐树木。 对于等到季节后期或想要树木无法在当地环境中种植的买家而言,尤其如此。

谁将种植下一代树木? 好消息是,对于潜在的种植者而言,竞争稀少,需求稳定。 有抱负的圣诞树种植者应考虑与当地老龄种植者合作,以寻求减缓或退出该行业。 其他部门的农民,例如在当地销售的水果和蔬菜生产商,可能会考虑将圣诞树作为增加淡季收入的一种方式。

鲜切树的魅力不太可能消失,因此对于那些耐心等待现在为2027客户种植的种植者来说,圣诞树种植可能是一个可喜的冒险。

关于作者

詹姆斯·罗伯特·法默(James Robert Farmer),副教授, 美国印第安纳大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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