为什么人类世始于欧洲殖民,大规模奴隶制和16世纪的消亡

为什么人类世始于欧洲殖民,大规模奴隶制和16世纪的消亡 约翰·范德林(John Vanderlyn):哥伦布着陆

雕像倒塌 在“黑色生活”中,抗议活动有力地阐明了现代种族主义的根源在于 欧洲殖民与奴隶制。 一旦我们承认这一历史并从中汲取教训,种族主义将受到更大的反对。 地理学家和地质学家可以通过将地球上人类统治的新时期定义为以欧洲殖民主义为起点,来帮助我们对过去进行新的理解。

今天,我们对环境的影响是巨大的:与其他所有物种相比,人类每年移动的土壤,岩石和沉积物更多 自然过程 结合。 我们可能已经开始了地球历史上的第六次“大灭绝”, 全球气候变暖如此之快 我们有 推迟了下一个冰河时代.

我们已经制作了足够的混凝土以覆盖一层地球的整个表面 两毫米厚。 已经制造出足够的塑料来 保鲜膜。 我们每年的前五种作物产量为4.8亿吨, 4.8十亿 牲畜。 有1.4亿辆汽车,2亿台个人计算机以及比手机多的手机。 十亿亿人 在地球上。

所有这些都表明人类已经成为地质超级大国,并且从现在起数百万年之后,我们的影响的证据将在岩石上可见。 这是科学家们称之为的新的地质时代。 人类世,将“人类”和“近期”这两个词结合在一起。 但是关于何时应该定义这个时期的开始仍在争论。 我们什么时候才完全抛弃全新世时代-10,000年来的稳定发展使农业和复杂文明得以发展-并进入了新时代? 五年前 我们发表了证据 资本主义和欧洲殖民的开始符合人类世开始的正式科学标准。

自从我们最早的祖先从树木上堕下以来,我们对地球的影响越来越大,首先是通过猎杀一些灭绝的动物来实现的。 后来,随着农业和农业社会的发展,我们开始改变气候。 然而,地球才真正成为“人类星球出现了完全不同的东西。 这是资本主义,它本身就起源于15和16世纪的欧洲扩张以及世界各地土著人民的殖民和征服时代。

为什么人类世始于欧洲殖民,大规模奴隶制和16世纪的消亡 克里斯托弗·哥伦布大跌眼镜。 本·霍夫兰/ Shutterstock

在美洲,克里斯托弗·哥伦布(Christopher Columbus)于100年首次涉足巴哈马群岛仅1492年之后, 56万土著美国人 死了,主要在南美和中美洲。 这是总人口的90%。 大多数人是被欧洲人带到大西洋的疾病杀死的,这些疾病在美洲从未见过:麻疹,天花,流行性感冒,鼠疫。 战争,奴隶制和一波又一波的疾病共同导致了这种“垂死的”,这是世界之前或之后从未见过的东西。


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在北美,人口下降速度较慢,但​​由于欧洲人的殖民化速度较慢,其下降趋势同样如此。 美国人口普查数据显示,美国原住民的数量可能已低至 到250,000年有1900万人 从哥伦布前的水平 5万元,下降了95%。

人口的减少使欧洲大陆占主导地位,欧洲人建立了种植园并用奴役的工人填补了劳动力短缺。 总计超过 12万人 被迫离开非洲,为欧洲人工作 奴隶.

的进一步影响 垂死的 最初只有很少的农民来管理田野和森林。 我们对美国原住民骑马狩猎水牛的印象是错误的–那些采用这种新生活方式的人之所以这样做,是因为他们曾经 被迫离开他们的土地 由欧洲侵略者带来,他们也带来了这匹马。 哥伦布前的大多数美洲原住民都是农民。 在没有它们的情况下,以前管理的景观又恢复了自然状态,新的树木吸收了大气中的碳。 碳的吸收量如此之大,以南极冰芯为中心记录到的大气中二氧化碳的下降以1610年左右为中心。

致命的疾病像许多其他动植物一样,搭上了新的运输路线。 大陆和海盆的重新连接是200亿年来的第一次,这使地球走上了一条新的发展轨迹。 在未来数百万年的未来岩石中,可以看到地球上生命的不断混合和重新排序。 1610年二氧化碳的下降为与这种新的全球性,更均匀的生态学相关的地质沉积提供了第一个标志,因此提供了 合理的开始日期 为新的人类世时代。

除了强调和解决 科学内的种族主义也许,地质学家和地理学家也可以通过毫不动摇地收集表明人类开始对地球环境产生巨大影响的证据,这也是欧洲残酷欧洲殖民化的开端,为“黑人生活问题”运动做出了微小贡献。

在她的有见地的书中, 十亿个黑色人类世或无,地理学教授凯瑟琳·尤索夫(Kathryn Yusoff)明确指出,以白人为主的地质学家和地理学家必须承认,只要所谓的进步发生,欧洲人就会使土著和少数民族人口减少。

定义开始 人类星球 在殖民时期,致命疾病的蔓延和跨大西洋奴隶制的传播意味着我们可以面对过去并确保我们应对其有毒的遗产。 如果1610年既标志着人类与地球关系的转折点,又标志着我们对彼此的对待,那么也许2020年可能标志着平等,环境正义和宇宙中唯一已知星球的管理新篇章的开始藏有任何生命 这是一场没有人能输掉的斗争。谈话

关于作者

地球系统科学教授Mark Maslin UCL 和利兹大学全球变化科学教授Simon Lewis, UCL

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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