为什么遥远的南极洲在温暖的世界中如此重要

为什么遥远的南极洲在温暖的世界中如此重要

自从古希腊人推测在南极地区必须存在一个大陆才能平衡这个大陆上的大陆 南极洲被广泛描述为偏远和极端。 在过去的两个世纪中,这些因素结合起来,在人类的灵魂中创造了一个几乎是神话般的土地 - 一个由爱德华时代的英雄探险黄金时代的英雄主义和冒险故事加强的观念, 罗伯特猎鹰斯科特, 罗尔德·阿蒙森 欧内斯特·沙克尔顿.

最近的研究然而,正在为最南端的大陆的重要性注入新的光芒,推翻了几个世纪的误解,并强调了南极洲在我们的地球如何运作以及它在未来更加温暖的世界可能发挥的作用方面的作用。

曾经被认为是一个大体上不变的冰雪块的东西是什么,但是。 南极拥有惊人的水量。 覆盖大陆的三块冰盖包含在周围 70我们星球的淡水%所有这些我们现在知道它们容易受到空气和海洋变暖的影响。 如果所有的冰盖融化,南极洲将会通过提高全球海平面 至少是56m.

何时,何时,何时可能融化是研究的重点。 没有人认为所有的冰盖都将在下个世纪融化,但是考虑到它们的规模,即使是很小的损失也会对全球造成影响。 可能 情景 深感关切的是,除海平面上升外,融水会减慢世界的海洋环流,而风向的转移可能会影响南半球的气候。

2014年, 美国宇航局报道 南极的几个主要的冰川,足以引发相当于海平面一米五的升高,现在已经不可逆转地退却了。 超过 150m人 面临海平面上升的威胁,全球海平面上升速度比过去任何时候都快 3,000年这些都是对全球岛国和沿海城市的冷静统计。

立即和严重的威胁

飓风后最近的风暴潮已经表明,海平面上升是佛罗里达州等人口稠密地区未来的威胁 纽约。 与此同时,太平洋等地区对低洼岛屿的威胁也是立竿见影 急性.

Antarctica2 12 10大陆的大部分冰正在慢慢滑向大海。 R Bindschadler / wiki

多重因素意味着全球海平面上升的脆弱性在地理上是可变和不平等的,而且也是如此 地区差异 在海平面上升本身。 目前,国际植物保护公约2013的共识 报告 表明下个世纪40和80cm之间的崛起,南极仅在5cm附近贡献。 然而,最近的预测表明,南极的贡献可能高达十倍 更高.

研究还表明,由于南极冰盖对大气和海洋的响应时间缓慢,在今天比以前温暖的世界上,我们将被锁定在数千年不可逆转的海平面上升 变暖.

我们可能已经生活在这样一个世界。 最近的证据显示,全球气温接近1.5°C,比工业时代前温暖,在波恩COP23会议之后 十一月,显然保持温度上升在2°C是不太可能的。

所以我们现在需要重新考虑未来的海平面预测,考虑到来自南极的全球影响。 鉴于 93% 人类造成全球变暖的热量已经进入海洋,而这些变暖的海洋水正在迎来浮动的边缘 南极冰盖在2°C世界中,快速冰盖融化的潜力是 .

在极地地区,表面温度预计将上升两倍于全球平均水平,这是由于一种现象 极性放大。 然而,仍然有希望避免这把达摩克利斯之剑,因为研究表明,未来十年大幅度减少温室气体将意味着不可逆转的海平面上升 避免。 因此,为了子孙后代减少二氧化碳浓度是至关重要的,或者适应我们更多的海岸线被重新绘制的世界。

这既是一个科学问题,也是一个社会问题。 我们有选择:技术创新提供了减少二氧化碳排放量的新方法,并提供了一个现实 低碳的未来。 这可能有助于减少南极海平面上升,并使缓解成为可能 可能性.

谈话鉴于海平面上升对世界各地人类社会的意义,我们必须保持我们长期以来对南极最为偏远和孤立的大陆的看法。

关于作者

克里斯Fogwill,冰川学和古气候学教授, 基尔大学; Chris Turney,地球科学和气候变化教授, 新南威尔士大学,自然地理与可持续性读者/可持续发展教育总监Zoe Robinson, 基尔大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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