鸟瞰新西兰不断变化的冰川

鸟瞰新西兰不断变化的冰川小型飞机携带南阿尔卑斯山上空的科学家来调查冰川的变化。 Hamish McCormick / NIWA, 创用CC BY-SA

每年3月,冰川“观察者”都会沿着新西兰南阿尔卑斯山的长度拍摄冰雪附近的高山。

夏季结束前,这次飞行需要在无云和无风的日子发生,然后新的雪将冰川描绘成白色,使其表面特征变得模糊。

{/ YouTube的} DqIHmO_dWLQ {/ YouTube的} 每年夏天结束时,科学家都会监测新西兰南阿尔卑斯山的冰川。

记录的夏天

2017-18的夏天是 新西兰记录最热烈 塔斯曼海经历了一次 海洋热浪,几个星期内气温比正常高6度。

在这个极度炎热的夏季,季节性积雪和老冰的消失使人类引发的气候变化问题变得焦点集中。 每年的航班已经进行了四十年, 夏季结束时的雪线数据 提供重要的证据。

新西兰一些冰川的冰雪消失了 清楚和不可逆转的,至少在我们的有生之年. 现在我们调查了许多冰川 在未来的几十年内将会消失。

冰川是新西兰风景的一部分,对旅游业非常重要,但未来它们可能并不突出。 储存的淡水资源成分对用于农田娱乐和灌溉的河流有贡献。


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冰川从Aoraki / Mt Cook周围的冰川流入麦肯齐盆地,为重要的国家水力发电计划提供饲料。 来自冰川的季节融水可以部分缓解夏季干旱的影响。 如果新西兰山脉东部在气候变化中变得更加干燥,这种缓冲能力可能变得更加重要。

开拓冰川监测

什么时候 Trevor Chinn 开始在3,000s上研究新西兰的1960冰川,他意识到监测它们是不可能的。 他寻找具有成本效益的方式尽可能地学习。 当其他地方的类似工作正在消失时,这导致了全面的冰川测绘和新的冰雪观测。 世界所有冰川的绘图 - 几乎是198,000 - 只在2012完成,但特雷弗已经映射了新西兰冰30年前。

此外,他想了解每年如何变化的冰雪。 特雷弗决定每年进行一次冰川摄影飞行,寻找夏季末期的冰雪路线 - 冰川终点和冰川顶部之间的一半距离处,冰川冰层通常让位于前一个冬天的积雪。 这一过渡的高度是冰川年度健康状况的指标。

这是一个有远见的方法,提供了一个强大而独特的气候变化和变化的档案,在遥远的南太平洋地区,远离着名的欧洲和北美冰川。 但当时隐藏的是新西兰冰川即将发生重大变化。

特雷弗Chinn参加了今年夏天的飞行,并说:

今年是我们见过的最差的。 今年夏天融化了太多,以至于一半以上的冰川已经失去了去年冬天获得的所有积雪,还有一些来自冬天之前的积雪,并且到处都是石块。 融化是惊人的。

来自旧观察的新见解

南阿尔卑斯山 夏末的snowline照片档案,由所产生的 国家水和大气研究所,是一个了不起的长期记录。 我们的同事 劳伦瓦戈霍尔霍根 正在率先努力利用这一资源和摄影测量技术来提供自1978以来直接建立在Trevor Chinn的作品上的精确(米级)三维冰川变化模型。

冰川对自然变化和人为诱发的变化作出反应,我们怀疑这种变化 后者在我们地区变得更加占优势。 在1980s和1990s期间,虽然冰川在世界其他地区大部分退缩,但新西兰许多冰川正在前进。 我们的 最近的研究 显示这种异常是由几个集中的低于平均水平的时期引起的,南阿尔卑斯山的气温与塔斯曼海温度直接相关。

早在2000之后情况就发生了变化,我们推测是否会出现更频繁的高雪线和冰雪加速的情况。 自从2010以来,已经观察到多年高雪线年。 在2011中,标志性的福克斯冰川(Te Moeka o Tuawe)和弗朗茨约瑟夫冰川(KāRoimata o Hine Hukatere)开始了一次戏剧性的撤退 - 失去了他们在1990s中重获的所有理由。

在一系列的冰崩中,新西兰的福克斯冰川在1月份的300和1月份的2014之间回落了约2015米。

通过考察过去展望未来

新西兰冰川如何应对人为气候变化是一个重要问题,但答案很复杂。 最近 研究 由于1990一直是推动全球冰川减少的最大因素,因此人类引起的气候变暖意味着。 对于受周围海洋和大气区域变化影响较大的新西兰, 画面不太清晰.

为了评估人为气候影响和自然变化对新西兰冰川的影响,需要使用气候模型,雪线观测和其他数据集。 我们的研究团队在国际同行的支持下,正在做的就是看看南阿尔卑斯山的冰如何应对未来的一系列情景。

谈话继续进行雪线拍摄工作将使我们能够更好地确定气候变化的临界点和我们水资源的警示标志 - 因此,为新西兰的未来发展做好准备。

关于作者

气候观测和过程的首席科学家兼计划负责人Andrew Lorrey, 国家水和大气研究所; 安德鲁麦金托什,南极研究中心主任,冰川和冰盖专家, 惠灵顿维多利亚大学,Brian Anderson,高级研究员, 惠灵顿维多利亚大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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