误读气候变化和玛雅人的故事

误读气候变化和玛雅人的故事 从Placeres,坎佩切,墨西哥,早期经典时期的灰泥带状装饰,c。 250-600 AD。 沃尔夫冈索伯/维基媒体, 创用CC BY-SA

地球大气中的二氧化碳浓度已达到 415百万分之一 - 在人类进化之前很久就已经发生在三百多万年前的水平。 这一消息使人们越来越担心气候变化可能会在未来几十年对地球造成严重破坏。

虽然地球在人类历史上并不热,但我们可以通过观察在中美洲东部的AD 250-950,现在危地马拉,伯利兹,东墨西哥和中东地区之间繁荣的经典玛雅文明来学习如何应对气候变化。萨尔瓦多和洪都拉斯的部分地区。

许多人认为古代玛雅文明在神秘地“崩溃”时结束了。玛雅人确实面临着许多气候变化的挑战,包括 极端干旱 这最终促成了他们的大型经典时期城邦的崩溃。

然而,玛雅并没有消失: 超过6百万玛雅人 今天主要住在中美洲东部。 更重要的是,基于 我自己的研究 在尤卡坦半岛北部和我在广阔的玛雅地区的同事们的工作中,我相信玛雅社区适应其资源保护实践的能力在允许他们生存的过程中发挥了至关重要的作用。 在我们考虑当今气候变化的影响时,社会可以学习使其能够在近700年中生存的实践,而不是专注于经典玛雅文明的最后阶段。

经典玛雅人在中美洲东部建造了超过40的城市,并在农业,数学和天文学方面取得了先进的进步。

适应干燥条件

玛雅低地最早的村庄可以追溯到公元前2000,几个大城市在接下来的2,000年间发展。 包括环境变化在内的多种因素共同导致了公元第一个千年开始后许多大型古典经济中心的崩溃。


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从250 AD开始,人口再次开始在玛雅低地稳步增长。 这是经典时期。 激光测绘表明,到公元8世纪,复杂的农业系统得到了支持 城邦 成千上万的人。

现有证据表明,虽然在经典时期的大部分时间气候保持相对稳定,但偶尔也会出现降水减少的时期。 此外,每年在干旱和雨季之间大致分开。 最大限度地提高水的效率和储存,以及正确地确定种植季节,非常重要。

误读气候变化和玛雅人的故事 板块与玉米神图像,墨西哥,600-900 AD 维基媒体

如果一年或两年没有按预期降雨,社区就可以依赖储存的水。 然而,更长时间的干旱强调了他们的政治等级和复杂的区域间贸易网络。 生存的首要关键是学会适应不断变化的环境条件。

例如,玛雅人开发得越来越精细 露台和灌溉网络 防止土壤径流和养分枯竭。 他们设计了错综复杂的排水设施 存储系统 最大限度地捕获雨水。

他们仔细 管理森林 通过监测特别有用的树木的生长周期。 他们开发了节油技术,如 烧焦的石灰坑窑,以维持环境资源。

误读气候变化和玛雅人的故事 一个实验性的烧石灰坑窑,以北部低地出土的古老坑窑为蓝本。 肯尼斯·塞利格森, CC BY-ND

应对大量吸收

现有数据显示,一系列特别严重的干旱,持续时间从3年到20年或更长,在公元9世纪和公元10世纪的Maya低地遭遇考古学家。 还在辩论 这些干旱的确切时间,强度,影响和位置。 例如,似乎并非玛雅低地的所有地区都是 受到同等影响。 截至目前,这些“大片”似乎确实与经典时期的最后几个世纪相符。

一个主要后果是人们在低地移动。 某些地区人口的大幅增长表明当地社区可能吸收了这些移民群体。 还有证据表明他们 采用了新的资源保护措施 减轻支持更多人的额外压力。

拒绝和崩溃

在公元9世纪和第10世纪,许多较大的经典玛雅城邦由于几个而下降 相互关联的长期趋势包括人口增长,战争日益频繁和官僚主义日益复杂。 降雨量下降使得风险更加严重。

最后,几个人口中心确实经历了相对较快的发展 最后放弃事件。 然而,不同地区在两个多世纪的时间里经历过不同时期的故障。 将这一系列事件称为崩溃,忽视了玛雅社区几代人坚持不断挑战的能力。

误读气候变化和玛雅人的故事 在Kiuic站点的金字塔在尤卡坦州,墨西哥。 肯尼斯·塞利格森, CC BY-ND

我们可以在其他几个着名的文明中看到类似的模式。 美国西南部的祖先Puebloan社区,以前称为Anasazi,开发了错综复杂的灌溉网络,以便在公元第一个千年开始时养殖一个自然干旱的景观。当降雨量开始下降时 公元12th和13世纪,他们重新组织成较小的单位和 在景观中移动。 这种策略使他们能够存活的时间比保持原样的时间长。

位于现代柬埔寨的古代高棉帝国的首都吴哥窟非常发达 复杂的灌溉网络 从公元9世纪开始,管理年度洪水。 在13th和14th世纪的过程中,每年越来越不规则的雨水周期强调了该系统的灵活性。 难以适应这些变化是一个因素 导致吴哥逐渐衰落.

所有社会都需要灵活

许多观察家都有 绘制的相似之处 在过去的灾难性气候变化和现代社会的命运之间。 我认为这种观点过于简单化。 目前对气候变化的科学认识并不完美,但现代社会清楚地了解正在发生的事情以及为避免灾难性变暖需要采取的措施。

误读气候变化和玛雅人的故事 危地马拉Chichicastenango的玛雅妇女,在2014拍摄。 斯特凡诺拉瓦利, 创用CC BY-SA

但是,他们还需要意志来应对重大威胁。 Classic Maya通过使其生态实践适应不断变化的环境,积极应对气候挑战。 这有助于许多社区通过强烈干旱的浪潮生存了几个世纪。 他们的经验和其他古代文明的持久性表明了知识,规划和结构灵活性的重要性。

古代社会的自然气候压力与我们今天面临的人类挑战之间也存在着重要的差异:现代人类对后代的生存可能产生更大的影响。 玛雅人只能对气候条件做出反应,但我们知道如何解决气候变化的原因。 挑战在于选择这样做。谈话

关于作者

Kenneth Seligson,人类学助理教授, 加州州立大学多明格斯山分校

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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