化石燃料时代即将结束,但诉讼刚刚开始

化石燃料时代即将结束,但诉讼刚刚开始 在艾伯塔省山附近的煤矿。 (存在Shutterstock)

“煤炭已经死了。”

这些不是绿色和平组织活动家或左翼政治家的话,而是全球最大的资产管理公司Blackrock的基础设施投资集团全球负责人Jim Barry。 巴里 在2017中发表了这个声明,但 写作一直在墙上 比这长。

银行知道这就是为什么他们越来越不愿意承销新的煤矿和发电厂。 工会和煤炭工人都知道,这就是他们要求的原因 只是转型 清洁经济中的新就业机会。 甚至 大型多元化矿业公司 正在退出煤炭业务。

唯一似乎一直拒绝的人是 唐纳德·特朗普总统 和非多元化的矿业公司一样 威斯特摩兰煤炭。 这家总部位于丹佛的公司在2013在阿尔伯塔省购买了五座煤矿时做出了不错的赌注。 现在它希望加拿大纳税人为其错误付出代价。

艾伯塔省的煤炭淘汰

三年前,艾伯塔省的新民主党(NDP)致力于一些人所说的“迄今为止北美最雄心勃勃的气候计划“除了发展全经济的碳价格外,该省也是如此 2030逐步淘汰燃煤发电。 如果没有出口煤炭的基础设施,气候计划也导致事实上逐步淘汰当地的动力煤矿。

化石燃料时代即将结束,但诉讼刚刚开始 总理雷切尔·诺特于11月22,2015在埃德蒙顿公布了艾伯塔省的气候战略。 加拿大新闻/琥珀布拉肯

为了确保对该计划的支持,该省的主要公用事业公司获得了“转移支付“促进转向天然气和可再生能源。 威斯特摩兰没有得到政府的施舍,因为煤炭开采公司在能源转型中没有任何作用。 该公司,其中 申请破产 保护其在10月份在美国的投资,并不认为这是公平的。


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北美自由贸易协定的投资章节

因为威斯特摩兰是一家美国公司,它可以依靠北美自由贸易协定(NAFTA)来保护自己 “不公平的待遇。 当政府行为以某种方式损害其业务时,NAFTA允许外国投资者使用称为“投资者 - 国家争端解决”(ISDS)的流程。

ISDS允许外国投资者绕过当地法院,并向国际法庭提出金钱赔偿要求。 该系统并非北美自由贸易区独有; 它可以在其他贸易协议中找到 跨太平洋伙伴关系全面和渐进式协议(CPTPP) 成千上万 双边投资条约 (作为。。而被知道 外商投资促进和保护协议 在加拿大)。

ISDS备受争议。 许多参与者都对这两方面提出了担忧 ISDS的过程,以及系统可以侵犯的方式 国家监管的主权权利,以保护公共健康,人权和环境.

在这个行业 900 ISDS案例 自1990早期以来,投资者已经推出了包括 27对加拿大 迄今为止已经花费了加拿大纳税人的费用 至少$ 315亿。 有一个 持续的争议 该问题涉及魁北克省禁止天然气水力压裂,但威斯特摩兰的声明是第一个与明确旨在应对气候变化的政策有关。

威斯特摩兰争辩说 它在2013投资加拿大的部分原因是为了应对监管风险而使其持股多元化。 当时,奥巴马政府是 根据清洁能源计划采取行动 减少美国公用事业对煤炭的依赖。 该公司未能预测其北方邻国采取类似的监管行动是非常值得注意的。

一个关键的战场

如果政府对此作出适当回应 政府间气候变化专门委员会(IPCC)发出的紧急警告 10月份,逐步淘汰化石燃料的努力将不得不大幅增加 - 而且很快。 我们应该期望这个行业通过各种方式来对抗这些努力。 ISDS可能成为一个关键的战场。

化石燃料时代即将结束,但诉讼刚刚开始 总统唐纳德·特朗普,总理贾斯汀·特鲁多,以及总统恩里克·佩纳·涅托离开,参加了美国联邦公开局签署仪式,11月30,2018,阿根廷布宜诺斯艾利斯。 (美联社照片/ Pablo Martinez Monsivais)

在此 美国 - 墨西哥 - 加拿大协议 (USMCA或CUSMA, 取决于谁在谈论它),可以取代北美自由贸易区(已经签署,但尚未批准), 不保留加拿大和美国之间的ISDS流程

虽然从长远来看这是个好消息,但有些人认为会有“匆匆提交“在已经建立的投资者进入ISDS之前(USMCA生效三年后)。 根据CPTPP和其他协议,加拿大也将接触投资者的索赔 加拿大 - 欧盟全面经济贸易协定(CETA).

其他国家,特别是较贫穷的国家,面临ISDS索赔的风险甚至更高 可用于对抗它们的资源较少。 值得注意的是 大型石油公司保留了一些针对墨西哥的ISDS 在USMCA之后 为此努力游说.

恐惧气氛?

如果威斯特摩兰的案件进入仲裁,它将不会对艾伯塔省的气候政策产生直接影响。 投资法庭不能要求省政府撤销煤炭淘汰; 它只能奖励公司赔偿金。 威斯特摩兰要求提供100万美元的470。 它是 联邦政府,而不是艾伯塔省,必须支付 如果公司的索赔成功,则赔偿威斯特摩兰。 然而, 安大略省确实同意支付奖金 在最近的北美自由贸易协定案中。

更有意思的是,威斯特摩兰的诉讼可能会妨碍其他司法管辖区实施类似的应对气候变化的计划。

监管寒意“这是世界上几个司法管辖区都出现的一种现象。 一个值得注意的例子是决定 新西兰政府推迟立法,要求对烟草制品进行无装饰包装 直到澳大利亚赢得了它 ISDS针对烟草公司菲利普莫里斯国际公司的案件。 由于担心昂贵的诉讼,这种监管行动的延迟可能会导致生命损失。

最近 森林大火 洪水 已经证明,应对气候变化的行动延迟也可能是致命的。谈话

关于作者

Kyla Tienhaara,加拿大经济与环境研究主席, 安大略女王大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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