为什么有些动植物会在气候变化下茁壮成长

坚持草原,地松鼠。 Vince Smith,CC BY 坚持草原,地松鼠。 Vince Smith,CC BY

现在是二月中旬,在英国的南海岸 镀金头鲷 正从公海漂流到河口。 同时,成千上万 小白鹭 正准备飞往欧洲大陆的繁殖季节,虽然几百将留在英国。

在整个欧洲北部,年轻 黄蜂蜘蛛 将很快从他们柔滑的卵囊里跑出来。 而今年夏天,整个英格兰南部的乡村游客都会看到闪烁的蓝色闪光 小红眼豆娘 飞过池塘。

这些事件都有一个共同点:它们发生在北方比最近几年前的20更远的北方。

这不仅仅是欧洲的事情。 北极熊 在移动, 伞树 通过美国向北蔓延,以及热带鸟类新几内亚山 退缩上山。 南部非洲标志性的箭袋树,在其掏空的树干中提供了冰块,本身就是逃避热浪, 从赤道标题远。 世界各地的物种是由他们的自然栖息地移动。

手指指向气候变化。 随着地区变得太热或干燥,许多野生动物种群正在减少。 但是另一方面,一些物种正在历史上过冷或潮湿的地方出现。

我们通常听到的故事是植物和动物的可怕的下降。 例如,比利牛斯山蛙(Pyrenean Frog)在西班牙 - 法国边界的山顶上挨饿, 无法移动到较冷的气候。 麦哲伦企鹅小鸡在风暴中垂死 气候变化带来的。 哥斯达黎加的金蟾蜍,这实际上是一个相当惊人的明亮的橙色,被认为是由温暖,干燥的天气已带动灭绝, 等因素.

那么,为什么还有那么多的物种受到气候变化的威胁,而另一些,像金头鲷,小白鹭和黄蜂蜘蛛,都能够茁壮成长?

和我的同事刚刚 发表了一篇论文 试图回答这个问题。 我们的团队由...领导 阿尔巴埃斯特拉达,想要了解为什么一些物种在气候变化面前下降,而另一些则在遥远的栖息地殖民。

殖民化可能会避免灭绝,甚至可能使一些物种比气候变化之前更成功。 如果我们能预测哪些物种可以殖民新的地点,我们可以决定哪些是最需要保护的。

多远个别动物或植物种子可以移动曾长期被认为是最重要的因素。 例如,黄蜂蜘蛛可能通过使用一个被称为过人的技术传播如此之快 气球:释放丝细线到空气中和浮动对他们许多公里。

但是其他的特征也被证明是非常重要的。 例如,植物和动物如何快速繁殖,如何他们可以与其他物种竞争资源,以及什么样的食物,他们可以吃或生境,他们可以居住。

这样做的结果是我们可以预测哪些动物在气候变化下会繁荣起来。 该 木鼠 遍布欧洲大陆,直到挪威和瑞典的南端。 随着气候的变化,我们认为老鼠会向北迁移到挪威,瑞典和芬兰,因为它可以快速繁殖,生活在许多栖息地,饮食广泛,个人可以长途跋涉。

另一方面,考虑一下 欧洲黄鼠。 这种小型啮齿动物目前居住在欧洲东南部,尽管随着天气转暖,大陆其他地区的大部分地区将会变得适宜。 但是,我们认为它可能只停留在原地,因为它只能生活在草原上,气候变化不会突然把农场和森林变成草地。

这是令人鼓舞的知道,有些物种气候变化条件下做的很好,而北欧野生动物爱好者可以期待看到一些异国情调的植物和动物在他们的乡村。 有一些头痛,但是。 这些金头鲷是在当地的贝类,这可能会从本地鱼类来进食咀嚼走了。 红色的小眼睛豆娘很好看,但他们可能会成为各地的英国池塘太普通和outcompete本地物种。 已经从温暖的地方殖民英国几只鸟似乎已经一起帮助 通过湿地保护区.

我们可以用它来保护野生动物的非常方法来帮助一些危险的物种传播? 有充分的理由既欢迎这些新来者张开双臂,并担心他们可能会做的损害。 气候变化正再一次摆在了我们一些棘手的问题养护。

关于作者

Regan Early,埃克塞特大学保护生物学讲师。 她研究人类活动对世界各地野生动物的影响。 她的基本方法是利用物种分布中的模式来了解物种生态的许多方面 - 气候容忍,生物相互作用,种群动态,物候 - 以及这些将如何受到气候和景观变化的影响。

这篇文章最初出现在谈话


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