气候走廊可以帮助物种适应变暖的世界吗?

野生动物走廊目前的野生动物走廊允许动物穿越高速公路,例如横贯加拿大公路的这个立交桥。 WikiPedant在维基共享资源, 创用CC BY-SA

如果你在美国东南部的森林里翻转过来,你很可能会找到一只正在蠕动的蝾螈。

一个健康的森林地面,充满了倒下的树枝和腐烂的叶子,为这些两栖类动物提供了生存和繁荣所需的水分,保护和食物。 如果雨水fal or不休,或者如果气温升高,这些动物不得不生存下去,他们需要转移到另一个较凉爽的森林地区。

然而,美国东南部的许多森林只是作为孤立的斑块存在,被农田,高速公路或住宅发展所分割。 假设我们的蝾螈需要建造新房子的凉爽,潮湿的森林斑块位于暴露的阳光充足的花生田地的另一边。 蝾螈可能会干涸或过热,然后才能穿过田野寻找新家。

关于45美国的百分比相对不受人类干扰。 这些自然地区,如东南部的森林斑块,为今天的许多物种提供了家园。 但随着气温持续升温和降水的变化,这些物种无疑将需要在不久的将来移动。

有什么办法可以帮助物种适应气候变化?

物种在移动

在一个 最近的一项研究我和我的同事们检查了人类的影响防止植物,动物和昆虫随着气温的不断升高而迁移到舒适的气候地区。

我们首先考虑了下个世纪二氧化碳排放率下降的情景。 在这种情况下,5预测整个美国的温度只会升高10到2100华氏度。 这意味着,如果物种要超过这个变暖,他们将不得不到达目前居住的地方,温度要低至5°F。


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在我们的研究中,我们发现只有41的连续美国百分之百的天然斑块连接到足够凉爽的地方,让物种逃离这些不断上升的温度。

气候8 15这张地图显示了美国的地区,植物和动物将能够逃离预测的气候变化。 白色地带是人类受到干扰的地方,蓝色地带表明他们可以成功的地方,橙色地带只有在他们能够穿越人类受到干扰的地区才能成功,而灰色地带则是他们不能成功的地方。 珍妮麦圭尔, 作者提供

如果二氧化碳水平和温度继续上升,气候连通性的后果更加严重。 在这种情况下,只有现有自然区域的31百分比连接到足够冷的区域,以便物种能够跟踪他们喜欢的气候。

那么,我们可以做些什么来帮助我们的蝾螈(或任何其他物种)呢? 已经提出了几种策略来帮助物种到达能够存活的气候区。

一种解决办法是让人类以一种被称为“战略”的方式将动物或植物转移到我们认为合适的地方 人为的移民。 但是,那 最常见的建议 解决方案帮助物种的运动是恢复栖息地,以连接现有的自然补丁,创造所谓的 保护走廊。 尽管两种策略都可以根据具体情况而有价值,但走廊可以同时促进许多物种的移动,并允许社区自行转移。

假设我们要帮助那些蝾螈。 我们可以扩大森林斑块,种植树木,在花生田边建立一个森林走廊。 这将给蝾螈一个安全的方式,以达到他们将能够生存下去的新的领域。

现在假设我们连接了美国的所有天然斑块,允许所有物种在不受欢迎的,受人类影响的地区自由流动。 那么这会让所有这些物种的温度升高吗? 答案是,有时连接这些补丁有助于,有时物种仍然不能达到足够凉爽的地方。

不同的逃生路线

我们发现连接自然土地补丁提高气候连接性的24百分比给予温和的变暖。 这意味着居住在24更多土地面积的植物,动物和昆虫将能够成功地逃离升高的温度,如果没有连接补丁可用的话。

当我们将山麓地区或沿海地区的低洼地区连接到较冷的山脉或内陆地区时,物种受益最大。 因此,如果我们将沿海森林连接到更加内陆的山地森林,我们的蝾螈可能有最大的机会到达一个凉爽的家园。 但改善模式在全国不同地区有所不同。

美国西部比美国东部更不受人为干扰,拥有大部分的公园和保护地。 西部还有相当寒冷的山脉,包括落基山脉,内华达山脉和瀑布。 这些山提供了物种超出温度升高所需的凉爽温度。 因此,气候连通性是51百分比,没有连接自然地块,意味着居住在西部自然地区一半左右的物种将能够迁移到更安全的地点。 如果自然土地完全连接,那么这个数字会增加到75百分比。

相反,如果斑块不通过走廊连接,东部只有2百分比的气候连通性。 这增加到只有27气候连通性与连接所有自然补丁的走廊。 这个数字很低,部分原因是美国东部的自然保护区较少,较小。 但东部的阿巴拉契亚山脉和欧扎克山脉也比西部山脉年龄大得多。 因此,东部山区不能为许多物种提供足够凉爽的目的地来摆脱气候变化。

美国东南部有 两栖动物的多样性最高 在国内。 这也是植物,哺乳动物,昆虫和鸟类物种多样性的家园。 我们的蝾螈的痛苦可能代表整个生物多样性热点的衰落。 通过连接东部,特别是东南部的自然区域,我们可以帮助许多物种生存。

战略性

创建这些走廊可能需要不同数量的成本和努力,具体取决于目标。 在英国,一个环保组织只是鼓励居民把花园围栏的底部抬高几英寸, 创造一个“刺猬公路” 因为这些多刺的城市居民在冬天需要迁徙。

在怀俄明州,走廊规划涉及更大的努力。 在那里,他们在高速公路上修建了紧篱笆, 高速公路立交桥和地下通道 覆盖着本土植物。 这些使得野生动物能够安全地穿越高速公路,减少野生动物的车辆碰撞,达到85的百分比。 在东南部,许多环保组织正与当地的土地所有者和政府机构一起努力 开始连接自然区域但是这些努力还处于早期阶段。

10最热的一年已经发生了 自1998。 干旱是 变得更激烈. 鸟类, 哺乳动物, 昆虫 工厂 已经有文件证明北高北高。 更多的物种可能需要移动,但受到人类活动的限制。 掌握了最能让物种变暖的地方类型的知识,我们可以做出关于走廊布局的战略决策 同时受益多种.

关于作者

Jenny McGuire,生物学研究科学家, 佐治亚理工学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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