更好的方式促进太阳能创新并节省工作而不是关税

更好的方式促进太阳能创新并节省工作而不是关税
美国可再生能源行业繁荣期间,布鲁克林屋顶上布满太阳能电池板和曼哈顿天际线的景观变得越来越普遍。
AP Photo / Mark Lennihan

唐纳德特朗普总统决定 施加惩罚性责任 on 进口太阳能电池板 和相关的设备是 使该行业的大部分行业名列前茅.

这是美国两家外国太阳能电池板制造商的子公司提出了一种很少使用的方法后开始的最后一步 交易投诉 与国际贸易委员会。 特朗普在很大程度上遵循了美国独立机构的行动方针 建议 以保护国内制造商免受不公平竞争。

但远不能保护美国的利益,关税必然会扼杀目前的太阳能热潮,摧毁美国的就业机会并拖累清洁能源创新。 作为研究经济学家 气候和能源 可以促进的政策 更绿色的北美经济,我们认为政府应该创造有针对性的补贴来支持创新并降低整个供应链的成本。 这种方法可以更好地帮助美国工业在不损害工业本身的情况下抵御国外竞争。

美国太阳能的增长

蓬勃发展的行业

由于安装太阳能系统的成本迅速下降,美国太阳能行业近年来获得了前所未有的增长 税收减免 对扩大需求但正在扩张的房主,企业和公用事业公司而言 逐步淘汰。 1.50的价格从6附近跌至约每美元2010美元, 革新 这使得在任何地方和任何地方制作面板成本更低 廉价进口.


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2016年, 87% 美国的太阳能设备使用的是外国生产的面板,也被称为模块,主要来自中国。

在此 迅速下降 在太阳能电池板成本的驱动下 政策 in 中国 并在其他地方打算扩大这些产品的国内生产。

问题不是唯一的。 其他依赖廉价太阳能进口的国家,包括德国和加拿大,也在努力维持太阳能热潮 保护 他们自己的国内厂商来自不公平的国外竞争。

贸易委员会在2017的秋季向特朗普发出了他的建议,给了他 直到1月13 接受或拒绝其指导。 后来,美国贸易代表 罗伯特·Lighthizer 要求该机构起草一份“补充”报告,该报告有效延长了总统设定关税的最后期限。

观察人士推测,请求可能已经表明了这个案件可能卷入更广泛的潜在问题 贸易争端 与中国和其他主要美国贸易伙伴。

这也许可以解释为什么征收的关税并不像最高限额那么陡峭 35百分比率 美国国际贸易委员会曾建议。 关税将从30百分比开始,然后在四年内以5百分比递增,最终以15的2022百分比结束。 他们不会适用于第一个 2.5千兆瓦的进口太阳能电池,国内制造商用它来制造美国制造的面板

美国太阳能的成本

安装住宅,商业或公用事业规模太阳能系统的平均价格在2010和6月2017之间急剧下降,从每瓦5.79降至每瓦1.54。

太阳能就业增长

2010的太阳能就业增长起飞。 通过2016, 比260,000美国人多 在行业中工作的时间比七年前的95,000少。

不间断的太阳能热潮会创造更多的就业机会。 例如,太阳能电池板安装者的数量将超过一倍以上 11,300 23,000到 根据劳工统计局的数据,在10年内以目前的增长速度增长,这将使其成为增长最快的行业。 另一种可再生能源支柱, 风力发电机技术员,紧随其后。

对进口面板征收关税将会影响这一前景,主要原因在于 制造业小于美国太阳能工作的15% 根据太阳基金会的年度人口普查数据,安装数量超过一半。 如果面板价格上涨,太阳能的成本将上涨,需求将下降 - 同时推动雇佣这么多安装人员。

太阳能行业协会是代表业内许多公司的一个贸易组织,它反对履行新的职责,并表示可以 耗费行业23,000工作 在2018。

更明智的补贴

尽管风能和太阳能就业的强劲增长以及对“上述所有的“结合化石燃料,核能,生物燃料和风能和太阳能等可再生能源替代品的能源政策,特朗普政府力图通过 联邦预算.

我们同意政府应该鼓励国家边界内的太阳能电池板制造。 但有更好的方法来支持这一重要的优先事项,而不是通过惩罚性关税提高进口设备的价格。

中国的优势 除了低工资之外,太阳能电池板制造业还是受到规模和供应链发展的推动,受到低息贷款,技术开发援助和廉价土地等成本诱因的刺激。 其他新兴工业化国家如 韩国和台湾 通过有针对性的补贴培育自己的太阳能制造基地,紧随中国的领先地位。

我们认为美国应该效仿。 除了指导补贴以降低成本之外 太阳能供应链政府还应该加大对民营科研和绿色创新发展的补贴力度。 目前,联邦政府资助 私人太阳能研发滞后 远远落后于中国和欧盟的水平。

博曼 补贴可以得到资助 通过关税政府已经收集了从中国和其他地方进口的太阳能电池板,然后再考虑这些新的关税。

如果美国政府认为需要额外的限制,那么遵循一个合理的做法是有道理的 单独的建议 以2016市场份额水平冻结太阳能电池板进口。 然后政府应该拍卖进口外国太阳能电池板给美国安装商的权利。

政府可以将这些拍卖进口许可证的收益用于国内创新和其他努力,以削减美国太阳能电池板制造商和相关设备的供应链成本。

而世界贸易组织 规则限制了补贴的使用 明确推动一个国家在全球市场的出口,我们提议的那些可能会符合WTO的规定。

这是因为他们的目的是为了让美国太阳能行业在国内市场上更具竞争力,因为政府早前的调查结果显示便宜的进口面板 被倾销 - 卖得便宜 - 在这里。

为什么要例外

像大多数经济学家一样,我们相信 应该避免补贴 除特殊情况外。 这里有三个原因是为什么这个行业是个例外。

首先,当一个国家资助太阳能电池板生产并出口这些太阳能电池板时,这使得在其他国家使用太阳能电池更便宜,从而有效地降低了实施国外气候政策的成本。

其次,当太阳能在一个地方替代化石燃料时,碳排放的下降对全球人民有利。 毕竟,气候变化影响着整个世界。

第三, 研发投资 在任何一个经济体中制造出来的信息最终都会加入全球知识库。 改善太阳能技术将最终惠及全球整个行业。

特朗普政府的太阳能关税不会产生这些好处。 事实上,他们可以在全球范围内与我们的贸易伙伴发起一场有关清洁能源产品的贸易战。

这就是为什么我们认为我们提出的更聪明的补贴是维持美国太阳能产业和保护就业的更好方式。

关于作者

爱德华巴比尔,经济学教授, 科罗拉多州立大学 和特里艾弗森,经济学副教授, 科罗拉多州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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