亚马逊最高的树只有50%更高 - 科学家不知道如何

亚马逊最高的树只有50%更高 - 科学家不知道如何
亚马逊的新纪录树。 托比亚斯杰克逊, 作者提供

有时甚至最大的自然奇观也可以隐藏在几个世纪以来的人类视野中。 亚马逊是一个密集的地方,充满生机,发现了新的动植物物种 每个另一天。 现在,使用 相同的技术 从A到B的无人驾驶汽车,由我们领导 Eric Gorgens 迭戈阿曼多达席尔瓦和来自巴西,斯旺西,牛津和剑桥的同事一起,发现了雨林中最高的树木。

At 88m高,它几乎是30m,使以前的记录保持者相形见绌。 而且它并不孤单。 亚马逊东北部的圭亚那盾,占世界剩余热带森林的近9%,可能包含许多这些巨大的树木。 随着每个人都能容纳 尽可能多的碳 作为平均每公顷的热带雨林,我们的发现意味着广阔的丛林可能比以前认为的更大的碳汇。

我们不只是在森林里漫步时偶然发现这些树木。 在2016和2018之间,巴西国家空间研究所协调了一个项目 激光扫描大片 亚马逊 该项目扫描了850随机分布的森林斑块,每片森林长12km,宽300m。 其中七个补丁包含比80m更高的树木的证据。 其中大部分位于亚马逊北部支流贾里河周围地区。

亚马逊最高的树只有50%更高 - 科学家不知道如何
显示瀑布和地标的旅途的地图。 黑色符号是瀑布,蓝色符号是次要河流,红色星星是目标站点。
Eric Gorgens, 作者提供

即使我们对扫描报告的巨大树高度感到惊讶,因此我们开始用自己的眼睛确认结果,确定它们的种类,当然还有攀爬它们。

征途

我们乘船从巴西东北部的Laranjal do Jari出发,在潮湿的35℃加热。 我们旅程的第一阶段将我们带到了SãoFranciscodo Iratapuru村,这是一个生产可持续巴西坚果的社区。 社区提供了四艘船和12人来引导我们沿着河流穿过茂密而无情的森林。

如果没有他们的专家帮助,我们就不会清除随后的障碍 - 第一个是Itacará瀑布。 我们所有的第二天都把重型木船和我们所有的装备都拖到了铺满厚厚植被的地上,以避免它。


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在Itacará之外,河流从300m宽阔宁静到30m,岩石和急流。 我们松了一口气,看到有人为舷外发动机装满了大量的备用螺旋桨 - 在旅行结束时我们使用了每一个。 有一次,我们的螺旋桨碰到了一个沉没的岩石,然后啪的一声,让我们没有力量或转向,正如我们试图强行向上游穿过一段急流一样。

我们在第三天越过赤道,覆盖了70km,然后在第二天的大部分时间将腰部深入河中,用绳索和手将船拖到8公里的急流和岩石上。

在总共行驶了240km之后,我们终于在第六天到达了大本营。 许多高大的树木非常靠近河流,所以我们可以很容易地从我们的营地访问它们 - 虽然切割密集的灌木丛是如此艰苦的工作,我们没有时间访问所有的目标网站激光数据。

接下来的几天我们收集样本并测量树木。 最重要的是我们的登山者,法比亚诺,直接拍摄树木以老式的方式测量他们的高度 - 从顶部悬挂一根绳子。

我们发现至少有15巨树,所有这些都超过70m高,有些很容易超过80 m。 令人惊讶的是,在这个多样化的热带森林中,所有这些树都属于同一物种 - Angelim vermelho(Dinizia excelsa)。 这种物种在亚马逊地区很常见,因其常用于木材 虽然有臭木,却很结实。 以前,它被认为只会增长到60m。

我们还不知道这些树是如何成长得那么高的。 如 先锋物种 - 第一个成长为任何新的区域或植被的空隙 - 他们可能利用过去的一些干扰,清除部分森林,可能是由风暴或人类居住造成的。 事实上,他们已经存活了这么长时间并且变得如此之高,这至少部分归功于他们远离城市地区和工业。

碳巨人

激光扫描技术已经实现了这一目标 最近的其他猛犸树发现 不仅仅是树木爱好者的玩物。 它使科学家能够以惊人的细节和前所未有的尺度绘制森林结构和碳储存图,从而更好地评估它们在森林中的重要性 全球碳循环。 许多项目也在收集重复数据,这将使我们能够监测这些重要森林中不断变化的健康状况。

在这种情况下,我们的研究表明亚马逊东北部可以存储 更多的碳 比以前想的那样。 每个Angelim vermelho都可以存储多达 40吨碳 - 这是在300和500较小的树之间,而占用的空间只有20。 虽然我们只访问过15树,但这只是激光扫描数据显示的一小部分树木,它本身只覆盖了Guiana Shield的一小部分。 所以,那里可能会有更多的巨树 - 有些甚至可能比我们的破纪录高。

当前的政治气候有很多理由担心亚马逊,但仍然有惊人的空间。 事实上,这些发现仍在进行 - 即使森林的某些部分正在遭到破坏 记录, 燃烧 和农业扩张 - 展示了对这个神奇而神秘的生态系统还有多少了解。

可悲的是,亚马逊地区的许多未知物种很可能会出现 灭绝 在我们发现它们之前。 我们必须这样做 我们都能 保护这片雄伟的热带雨林和珍宝 - 无论是已知的还是未被发现的 - 它都在其中。谈话

作者简介

Tobias Jackson,博士后研究森林生态和保护, 剑桥大学 和Sami Rifai,生态系统建模和气候数据研究助理, 牛津大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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