为什么我们需要将野火视为加利福尼亚的公共卫生问题

为什么我们需要将野火视为加利福尼亚的公共卫生问题
影响人口稠密地区的火灾与野火相比,引发了不同的安全和公共卫生问题。 美联社照片/ Marcio Jose Sanchez

过去几年来,加利福尼亚州发生的致命大火表明,野火已成为严重的公共健康与安全问题。 火灾在人口稠密地区附近或对人口的健康影响范围从 烟雾暴露 受到化学物质污染的饮用水 像苯 有限的选择 医疗脆弱。 这些威胁正成为全州范围内的主要问题。

许多人仍将野火视为在野外“遥远”的森林,灌木丛或草原上发生的事件,并将更好的土地和火源管理作为主要解决方案。 但是,现实是 火在蔓延 进入社区并越来越多地影响加利福尼亚州,有时甚至不断。

作为在加利福尼亚大火方面进行过广泛研究的研究人员,我们认为现在应该将影响社区的大火视为已成为公共健康挑战的时刻。 这意味着对一系列问题采取更强有力的方法,包括关注我们在哪里和如何建设,认真对待脆弱人群的需求以及确保解决方案的公平性。

可预测的条件,但未来尚不清楚

大火是加州生活的一部分,建立“大火天气”的感觉并不需要很长时间。在全州范围内,晚秋风-吹干,吹干,包括圣安娜(Sana Anas),暗黑破坏神和日落者等各种名字。空气从州内部流向海岸。 当风通过山间通道并吹过干燥的植被和陡峭的地面以创造理想的火灾条件时,风通常会加剧。

点火后,这些相同的风将帮助迅速蔓延开火。 公用事业公司为实施“公共安全停电”所采取的策略-有时是抢先的 关闭电力服务 –旨在减少这种类型的点火(有 许多人)在特定的风和天气条件下。

风在很多方面 可预测,它们还以研究人员无法完全理解的方式改变着火隐患。 随着气候的变化,温度升高和降雨模式越来越不稳定,在极端有利于火灾的时期可能会发生更多此类极端风事件。


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还可以想象,气候变化将导致大气压力模式发生变化,从而引发极端风事件,并且将来人们可能会在新地区或一年中的意外时期看到极端风。 对这些事件的控制有更深入的了解 正在出现,但对未来的前景知之甚少。

房屋是火灾的“燃料”

风是火势蔓延的最大因素之一,它还会在火势本身之前产生飞扬的余烬。 正是这种燃烧余烬的风暴经常给附近地区和 点燃房屋 找到美化环境和建筑物的敏感部分之后。

在最坏的情况下,然后会发生由风力驱动的家庭间火灾蔓延,从而引起危险的,快速移动的“城市大火”,就像发生在 2017中的圣罗莎 和2018中的“天堂”-可能很难停止并且有撤离的危险。

为什么我们需要将野火视为加利福尼亚的公共卫生问题
秋季和冬季,干燥的东北风经常穿过山脉,这在南加州引发了野火,这与夏季大火的方式不同。 美国航空航天局, CC BY

管理某个地区的植被或“燃料”的类型和数量,可提供一组工具,以改变火灾行为并增强野火中消防人员的安全。 但是在风力驱动的城市大火中 家园 通常是主要(甚至不是主要)燃料来源。 因此,改造房屋以解决易燃着火的问题至关重要。

一种直接的策略是让人们创建所谓的 防御空间 –清除房屋周围的易燃材料。 周围地区的植被管理和规定的焚烧也是解决方案的一部分,但不是唯一的解决方案。 易火社区也必须加强 城市和疏散计划 努力使建成的环境(人们生活和工作的建筑物以及我们所依赖的基础设施)以及居住在那里的人们更加安全。

换个角度看待备灾

该州面临着巨大的挑战和机遇,要通过结合研究和实践的最佳方法来减少社区的野火风险。 它必须整合新的(可能有争议的) 城市规划改革 以及有关疏散方案和其他解决方案的新颖思路,尤其是针对弱势人群的疏散方案。

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PG&E公用事业公司切断了数十万人的电源,以降低起火时输电线和电气设备的风险,但这增加了对出于医疗原因而依靠电源的人造成伤害的风险。 美联社照片/杰夫邱

这些步骤旨在解决人口稠密地区野火带来的一些公共健康和安全问题。 通过这个镜头,似乎很清楚,短期的解决方案(如电源关闭)可能会减少其自身的点火类型。 严重 风险。 确实,解决方案 不平等加剧 根本不能算是解决方案。

加利福尼亚的大火正在敲响警钟,不容忽视,以免我们陷入使年复一年令人难以置信的生命损失和毁灭性社区正常化的陷阱。 就目前情况而言,加利福尼亚未能跟上我们对火灾隐患和风险的了解,并在与快速变化的气候条件作斗争时浪费了时间。

作者简介

加利福尼亚水资源研究所学术协调员Faith Kearns, 加州大学农业与自然资源系 加州大学合作推广部野火专家Max Moritz; 布伦环境研究学院兼职教授, 加州圣巴巴拉大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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