我们需要学习应对干旱不断加剧的灾难的经验教训

我们需要学习应对干旱不断加剧的灾难的经验教训
千年干旱对墨累-达令河水系产生了巨大影响。 郊区人/ Flickr /维基共享资源, 创用CC BY-SA

干旱是澳大利亚环境的自然特征。 但是 千年干旱(或“大旱灾”)从1997到2010运行的,即使按照我们的严格标准,也是一个警钟。

千年干旱 主要的社会,经济和环境影响)。 它引发了主要城市的用水限制,并导致整个大片地区的灌溉分配大大减少。 墨累达令盆地.

千年干旱还突出表明,与世界其他地区相比,干旱对澳大利亚社会和经济的影响尤为严重。 这主要是因为我们的储水和供水系统最初是由欧洲定居者设计的,他们没有计划澳大利亚气候的巨大变化。

我们学到了教训吗?

下一次大干旱发生时,我们的票价可能会有所改善吗? 重要的是要反思我们对澳大利亚的干旱有多大了解,以及将来可能会发生什么。

我们的研究,是澳大利亚水与能源交易计划(厄泽韦克斯),有两个与此问题相关的目标。 首先是记录有关澳大利亚干旱的已知和未知情况。 第二个目标是确定澳大利亚的科学家和工程师如何最好地调查那些未知数。

事实是,尽管干旱具有重大意义, 总体上仍知之甚少。 这使得很难提出切实有效的策略来应对它们。

造成这种情况的原因之一是,与具有更多图形和可衡量影响的自然灾害(例如洪水,飓风和丛林大火)不同,干旱在广阔的地区逐渐发展,并且可持续多年。 在引发广泛的水或粮食短缺,或引起重大的能源,经济,健康或环境问题之前,他们常常不被注意。


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我们需要学习应对干旱不断加剧的灾难的经验教训
到您知道天气已经到来时,干旱就已经在造成破坏。
Bidgee / Wikimedia Commons, 创用CC BY-SA

干旱被描述为“灾难”,因为到确定干旱时,通常已经在进行中,修复干旱的成本在增加,并且已经错过了采取积极行动的机会。

由于定义,监测和预报干旱的不确定性(包括预测干旱何时最终结束),这使情况更加复杂。 就像其他自然灾害(例如干旱的对立面)一样, 洪水),我们最需要的是关于特定地区干旱的可能性,成因和后果的准确且实用的信息。

这是一个非常棘手的问题,不仅因为我们仍然需要提出一种严格的方法来区分相关和因果关系。 例如,当地温度升高了吗? 原因或后果 干旱?

并发症还不止于此。 因为干旱是如此严重 越来越慢 因此,与其他自然灾害相比,它们对农业,工业和社会的影响要复杂得多。 丛林大火可能是毁灭性的,但它们也提供了充足的机会供下次学习课程。 相比之下,干旱给了我们 学习如何最好地准备的机会有限.

但是我们必须做好准备。 鉴于澳大利亚的历史 干湿之间长达数十年的波动,以及这些波动是 预计会变得更强大长期以来,干旱将成为澳大利亚关注的主要问题。

下一步做什么

因此,我们提出了一些建议,以帮助增进我们对干旱的了解和管理。

1)。 重新考虑干旱的定义和监控方式,以消除干旱原因,影响和风险之间的混淆。 同样,也需要更好地区分过度开采造成的干旱,干旱和缺水。

与正常条件相比,“干旱”的最简单定义是缺水。 但是什么正常呢? 赤字必须持续多长时间,并且需要持续多长时间才能被视为干旱? 水的含义是什么:降雨,雪,冰,水流,蓄水池中的水,地下水,土壤湿度或所有这些?

这些问题的答案在很大程度上取决于当地的气候和用水情况,而气候和用水在时空上有很大差异,这就是为什么最简单的干旱定义不足的原因。 我们需要制定干旱定义,以清楚地区分干旱与干旱和缺水的长期变化,并捕捉干旱的开始,持续时间,强度和空间范围。 这些定义应考虑到澳大利亚气候区之间的差异,最终用户的广泛使用和干旱监测信息的应用以及过去发生的干旱的多样性。 对于什么是干旱以及干旱,干旱和人为造成的水资源短缺之间的差异,需要有一个共识。

2)。 大约在1900中改进了天气记录开始之前发生的干旱记录。 这将增进我们对澳大利亚长期“基准”干旱特征的理解(也就是说,干旱有多严重?有史以来最严重的干旱与有史以来最严重的干旱相比如何?),从而提供了所需的基本信息成功应对干旱。

这就需要通过将古气候信息与仪器,卫星和再分析数据进行合并,来编制更长期,在空间上更完整的干旱历史。 这将有助于我们更好地了解仪器和仪器前的干旱行为,并将仪器记录中观察到的干旱纳入背景。 这项工作将涉及 冰芯, 年轮, 不同的年轮, 洞穴沉积, 珊瑚虫, 沉积物 河道和洪泛区的历史变化.

3)。 通过对导致(或促成)干旱的许多因素建立更现实的模型来改善干旱预测。 这将帮助我们区分自然变异性和人为引起的气候变化的影响,进而帮助我们做出更准确的长期预测。

如果我们能够回答这些重大的研究问题,那么当下一个大干旱不可避免地到来时,我们都将作更好的准备。谈话

作者简介

Anthony Kiem,水文气候学副教授, 纽卡斯尔大学; Fiona Johnson,土木与环境工程学院高级讲师, 新南威尔士大学以及土木,环境与采矿工程学院的副教授塞斯·韦斯特拉(Seth Westra), 阿德莱德大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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