动物对野火的反应令人震惊。 这些是他们用来生存的技巧

动物对野火的反应令人震惊。 这些是他们用来生存的技巧 一些动物在丛林大火后呆在原地,并从烧焦的景观中重建种群。 卢卡斯·科奇/ AAP

您是否曾经想过,当地狱般的野火掠过他们的家时,以及之后几乎没有食物可食的地方时,我们的本土野生动植物如何生存? 答案是适应和老式的创造力。

澳大利亚的丛林大火季节还远没有结束,野生动植物的代价已变得史诗级。 一种 清醒的估计 据估计,澳大利亚东部地区的牲畜死亡数量为480亿只-这是一个保守的数字。

但是,让我们看一些令人振奋的事实:动物如何生存,以及大火后几天和几周它们克服了哪些挑战。

动物对野火的反应令人震惊。 这些是他们用来生存的技巧 这只负鼠决定于2018年逃离新南威尔士州猎人谷地区的丛林大火,但许多其他动物仍然留在原地。 AAP /达伦·帕特曼(Darren Pateman)

感应火

2018年,美国奥杜邦动物园的一名工作人员意外烧了糕点,并且 注意到一些奇特的东西。 在附近的围栏中有十只昏昏欲睡的蜥蜴,或 皱叶,开始调整步调并迅速甩开舌头。 但是房间里昏昏欲睡的蜥蜴不受烟熏的影响仍然沉着,平静。

显然,蜥蜴可能是通过嗅觉或嗅觉(通过以下方式增强了嗅觉)从燃烧的糕点中感觉到了烟雾: 甩舌)。 因此,蜥蜴正像对丛林大火一样做出反应。

在澳大利亚,实验表明烟雾也会唤醒 古尔德长耳蝙蝠 肥尾邓纳特犬,使他们从火中逃脱。


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动物还可以识别出独特的火焰声。 芦苇蛙 逃向掩护 东方红蝙蝠从火炬中醒来 演奏时发出嘶哑的火焰声.

其他物种会出于不同原因探测到火灾。 火属的甲虫 嗜黑菌 依靠火来繁殖,因为它们的幼虫在被烧毁的树木中生长。 他们可以检测到火灾中的化学物质 在非常低的浓度以及火灾的红外辐射。

甲虫可以探测到很远的火。 一项研究中 建议某些物种的个体在130公里之外识别出大火。

留下还是走?

一旦动物意识到即将到来的大火,那就是决定时间:留下还是走?

看到大型动物逃离火堆很常见,例如拍摄的袋鼠 从莫纳罗的火线跳来跳去 几天前在新南威尔士州。 袋鼠和袋鼠急于 水坝 和小溪线,有时甚至 通过火线翻倍 在已经被烧毁的地方寻找安全。

其他动物则喜欢留下来,在洞穴或岩石下寻求庇护。 较小的动物会快乐 撞坏袋熊洞穴 如果这意味着幸免于难。 挖洞可以缓冲动物免受烈火的袭击,具体取决于它们的深度和附近 燃油负荷.

从这里,动物可以 恢复时将焦化的景观重新填充。 例如, 有证据表明 敏捷前足动物(小型肉食有袋动物)和丛林鼠种群主要从 维多利亚的黑色星期六大火的足迹。

避免火灾只是成功的一半

火灾后的数小时,数天和数周带来了一系列新的挑战。 粮食资源通常很稀缺,在荒芜的土地上,一些动物,例如蜥蜴和小型哺乳动物, 饥饿的掠食者更容易看到.

猛禽迅速着火. 几种 在澳大利亚北部,有人观察到通过在其爪子或喙中运送燃烧的火棒有意散布火势。

一项美国研究 2017年发表的论文记录了大火期间猛禽活动增加了XNUMX倍。 随着大火燃烧,他们开始狩猎, 徘徊数周或数月,以利用脆弱的猎物.

动物对野火的反应令人震惊。 这些是他们用来生存的技巧 野猫可以在荒芜的草原上数公里外寻找脆弱的猎物。 休·麦格雷格

在澳大利亚,引入的捕食者也可能被引火。 观察到野猫离家乡范围可达12.5公里 对最近被烧毁 稀树草原生态系统,可能被遥远的烟羽所吸引,有望成为新的猎物。

一项2016研究 研究人员发现,与未燃烧的地区相比,暴露在强火中的本地啮齿动物死亡的可能性是未燃烧地区的21倍,这主要是由于野猫的捕食。 红狐狸有一个 对燃烧区域的亲和力.

那么,是应该放弃一点小动物还是开始进行危险的寻找新家的工作?

保持不变

也许是因为有可能在裸露的土地上移动,所以几只澳大利亚哺乳动物学会了减少火灾后的移动。 这可能使某些哺乳动物种群能够从火灾足迹中恢复。

已发现本地哺乳动物 躲在灰烬的床上 火灾后。

短喙针id属动物寻求庇护,当找到庇护所时, 降低体温并限制活动,因此减少他们所需的食物量。 尽管存在棘手的防御,但发现棘足动物的情况更为常见 在火后狐狸的肚子里,因此留在避难所是一个好举动。

小型有袋动物,如棕褐色和黄脚的前足also 用torpor来抑制能源消耗 因此需要寻找食物。

动物对野火的反应令人震惊。 这些是他们用来生存的技巧 有些动物可以逃离火场,而另一些动物则使用灌木丛生物来躲避。 杰里米·派珀/ AAP

运行手套

并非所有野生动植物都能适应火灾后的隐居状态,寻找避风港可能是最好的选择。

在开始冒险跋涉之前,动物可能会从避难所执行短暂的信息收集任务,进入火场。 例如,他们可能会发现一棵未烧过的大树,可以成为良好的栖息地,因此朝着它前进。 如果没有这样的线索来定向运动,动物将花费更多的时间旅行,浪费了宝贵的能量储备, 增加风险 成为捕食者的食物。

不能保证生存

澳大利亚的动物与火共存的历史悠久,令人印象深刻。 但是, 最近的一项研究 我与27位同事领导一起研究了相对较新的威胁如何使火势多发的动物的处境更加艰​​难。

一些本地物种不习惯与赤狐和野猫打交道,因此可能会忽略表明它们存在的线索,并在应留在原地的情况下做出穿越燃烧的景观的错误决定。

当大火烧毁农业或城市景观中的栖息地时,动物不仅会遇到掠食者,还会遇到车辆,牲畜和有害化学物质。

而且,由于这个丛林大火季节变得残酷而清晰,气候变化正在增加丛林大火的规模和强度。 这减少了诸如倒下的原木之类的小避难所的数量,增加了动物寻找新栖息地所必须覆盖的距离,并且留下了更少的线索将它们引向更安全的地方。

关于澳大利亚的野生动植物如何发现并应对火灾,我们仍有很多要学习的知识。 填补知识空白可能会导致帮助野生生物适应我们瞬息万变的世界的新方法。谈话

关于作者

Dale Nimmo,ARC DECRA副教授/研究员, 查尔斯特大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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