曾经稳定的南极地区突然开始融化

曾经稳定的南极地区突然开始融化

在过去的一年南极洲的冰川已经成为头条新闻,而不是一个好办法。 无论是一个巨大的冰架面 迫在眉睫的风险,西部的南极冰川 过去了不归路, 或 东南极冰面的新威胁,这一切都是相当阴郁的。

现在恐怕还有更多的坏消息:在这本杂志上发表了一项新的研究 科学由布里斯托尔大学的同事和我的一个小组领导的一个小组已经观察到南极洲以前稳定部分的冰雪损失突然增加。

南极洲地图南极半岛。 Wiki,CC BY-NC-SA所讨论的地区是南极半岛最南端的一个半岛,大陆将1300km延伸到南大洋。 它的北半部是大陆最温和的地区,那里的气候效应是明显的。 例如,我们已经知道,南极北部半岛的冰川在一些冰架解体后遇到了麻烦, 最着名的拉森A和B.

在西边,进入阿蒙森海的巨大冰川,正在向冰川的海洋排出冰 惊人的速度 几十年 南半球突破了这两个地区的差距,成为南极海平面上升的第二大贡献者。

使用卫星高程测量,我们发现南极南半岛没有任何变化,直到2009。 大约在那一年,沿着一个巨大的750公里海岸线的多条冰川突然开始以每年大约60立方公里的速度向大洋释放冰,或者每年大约55万亿升的水 - 足够的水填满了350,000帝国大厦,过去五年

目前,一些冰川正在逐年减少4米。 该地区的冰雪损失如此之大,以至于造成地球重力场的微小变化,这可以由另一个卫星飞行任务 重力恢复与气候实验(GRACE).

这是全球变暖的影响吗?

答案是肯定和否。 南极气候模式的数据显示,突然的变化不能用降雪或气温的变化来解释。 相反,我们把冰雪损失归因于海洋变暖。


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该地区的许多冰川进入漂浮在海洋表面的冰架。 它们充当了内陆基岩上的冰层的支撑,减缓了冰川流入海洋的速度。 为了应对气候变暖和臭氧层破坏,近几十年来,包围南极洲的西风变得更加活跃。 强风把南大洋的温暖的海水推向极地,在冰川和冰架上从下面吃掉。

在过去的二十年里,该地区的冰架几乎损失了五分之一的厚度,从而降低了对冰川的抵抗力。 一个关键的问题是,南极半岛南部的大部分冰层都是在海平面以下的基岩上进行的,该基岩在内陆深处。 这意味着即使冰川退缩,温水也会将它们追逐到内陆并进一步融化。

值得关注?

目前,该地区的冰川融化正在使0.16毫米每年增加到全球海平面,这不会立即让你奔向山丘。 但这是海平面上升的又一个来源,大约占全球海平面上升的百分之十。 更令人担忧的是,这些变化是如此突然地发生,直到现在,这个变化正在悄悄地展开。 事实上,如此多的冰川在这样一个大的地区突然开始失去冰块,这一点令人吃惊。 它显示了冰盖的快速反应:在短短几年内,一切都变了。

南方南极半岛含有足够的冰加35厘米海平面,但不会发生任何时间很快。 这是为时过早多少会更长冰损失将继续,多少有助于未来海平面上升。 为此,本地冰架的几何结构的详细知识,洋底地形,冰盖厚度和冰川流动速度是至关重要的。

但是南极洲上的冰块就像一个沉睡的巨人。 即使我们会 停止排放温室气体截至今日或者温水的流入停止,这个惰性系统需要很长时间才能找到一个平衡点。

关于作者谈话

wouters bertBert Wouters是地理科学学院的居里夫人研究员和布里斯托尔冰川学中心的​​成员。 他对遥感和地球观测感兴趣。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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