美国胆汁

美国胆汁

不久前,当一名男子走近我时,我正朝机场候机大门走去。

“你是罗伯特·莱希?”他问。

“是的,”我说。

“你是Commie的垃圾袋”(他实际上使用了这个名词的一个变体,这个变体在这里是不能打印的)。

“对不起?”我以为我误解了他。

“你是Commie的垃圾袋。”

我的脑海里经历了几种可能性。 我有危险吗? 这似乎令人怀疑。 他穿着很好,一手拿着公文包。 他不能用刀或枪穿过检查站。 我应该走开吗? 大概。 但是如果他跟着我呢? 无论如何,我为什么要让他侮辱我呢?

我决定尽可能以文明的态度回应:“你错了。 你从哪里得到你的信息?

“福克斯新闻。 比尔·赖利说你是共产党人。“

大约一年前,比尔·奥赖利(Bill O'Reilly)在福克斯新闻(Fox News)节目中说过,我是共产党员。 我无法想象自己为了激怒他的怒气,除了出现在几个电视节目上,争取对富人征收更高的税收,这几乎没有资格成为共产党员。 我也不是一个真正的革命者。 我在比尔·克林顿的内阁任职。 我在华盛顿的第一份全职工作是在福特政府,在司法部为罗伯特·博克(Robert H. Bork)工作。

“不要相信你在福克斯新闻上听到的一切,”我说。 那个男人走开了,仍然烦躁不安。

我很少和陌生人搭讪和侮辱,但是我收到了硫磺的电子邮件和愤怒的Facebook帖子。 在互联网和电视节目中,名称主张替代争议,以及人为攻击的理由。

跟踪这些事情的学者们说,今天的党派鸿沟比一个世纪以来更加激烈。 典型的共和党人同意典型的民主党人几乎没有什么大问题。 如果你没有注意到,国会是完全陷入僵局的。

与此同时,民意调查显示,美国人对政府,大型企业,工会,华尔街,媒体等主要机构的信任更为轻视和不信任。

我是67,经历了一些愤怒的时期:Joseph R. McCarthy的女巫寻找1950s,争取公民权利和越南抗议1960s,水门事件及其在1970s中的后果。 但我不记得近年来似乎笼罩在全国的广泛胆汁的程度。

令人困惑的是,许多过去分裂我们的重大问题,从废除种族隔离到外交政策,今天都不那么煽动。 诚然,我们对枪支,堕胎和同性恋婚姻持不同意见,但大多数情况下让国家处理这些问题。 那究竟是什么解释了这个国家的瘟疫呢?

首先,我们越来越多地生活在密封的意识形态领域,几乎不受妥协或细微差别的影响。 互联网算法和媒体的激增已经让我们围绕自己的意见,确认我们的偏见。 我们也将地理区隔开成红色或蓝色的区域:我们的邻居有可能分享我们的观点,并将其放大。 所以当我们遇到这些地区以外的人,他们的观点已被立即驳回或诽谤时,我们的思想就被封闭了。

再加上大多数美国人不再记得这个时代,从大萧条到第二次世界大战,当我们全都在一起时 - 几乎每个家庭都遇到困难时,我们明显地依赖彼此。 存在尖锐的分歧,但我们共同面临的挑战迫使我们共同努力达成共同目标。 难怪在战争结束时,美国人对我们社会主要机构的信心达到了最高点。

这些变化有助于解释为什么美国人如此分裂,而不是为什么他们如此生气。 要了解这一点,我们需要看经济。

简而言之,大多数人都在下自动扶梯。 虽然工作正在慢慢回来,但薪水却不是。 2009复苏开始以来创造的大部分就业岗位,比“大萧条”期间失业的工作要少。 这意味着许多人正在比以往更加努力,但仍然无处可去。 他们越来越看好自己做得更好的机会。

然而,随着他们的工资和福利缩水,他们看到企业高管和华尔街银行家的表现比以往任何时候都好。 他们敏锐地意识到对农业企业,制药,石油天然气,军事承包商,金融以及其他所有相关行业的救助和特殊补贴。

政治学家已经注意到不平等和两极分化之间的高度相关性。 但是经济阶层并不是美国唯一的分界线。 许多工人阶级的选民是中央地带的共和党人,而美国的许多超级富豪是沿海的民主党人。 真正的分裂是在那些认为这场比赛是对付他们的人和那些相信他们有一个体面的射门的人之间。

如同历史上一再显示的那样,受骗游戏的输家可能会变得非常愤怒。 在美国,近年来双方民粹派的声音越来越大,不同的是,民粹主义的权利比大企业更多地指责政府,而民粹主义者则把责任归咎于大公司而不是政府。

不断扩大的不平等从而点燃了历史学家理查德·霍夫斯塔特(Richard Hofstadter)所说的“美国政治中的偏执狂风格”。它激发了内战前的无知和反共济运动,进步时代的民粹主义鼓动者和约翰·伯奇协会指责德怀特·艾森豪威尔(Dwight D. Eisenhower)是一名“共产党阴谋”的专职和有意识的代理人 - 在1950s中。

不平等比现在更为广泛,威胁着社会的凝聚力和信任。 我不认为比尔·奥赖利真的相信我是共产党人。 他只是在引导这个国家的胆汁。

关于作者

罗伯特·赖克总理的罗伯特·B. REICH,在美国加州大学伯克利分校公共政策教授,在克林顿政府劳工部长。 “时代”杂志评选他在上个世纪的10个最有效的内阁部长之一。 他写了13本书,其中包括畅销书“余震“和”国工作“他最新的”除了愤怒,“现在是印在纸上的。他也是美国展望”杂志​​和董事长的共同事业的创始编辑。

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