真正理性的人投票反对自己的利益?

真正理性的人投票反对自己的利益

上周大规模的有毒化学品MCHM泄漏到西弗吉尼亚州的埃尔克河(Elk River),说明了高失业率,经济不安全以及漏洞的安全网。 员工不仅渴望接受任何可以得到的工作,而且也不愿意要求健康和安全的环境。

泄漏事件是该地区在五年内发生的第三起重大化学品事故,经过联邦化学品安全委员会在卡纳瓦河谷(又称“化学谷”)的两次调查,并得到联邦监管机构和环境倡导者的重申,国家拥抱困难规则来更好地保护化学品。

没有采取任何行动。 州和地方官员置若罔闻。 自由工业公司拥有的泄漏储罐几十年来一直没有检查过。

但没有人抱怨。

即使现在,由于毒素沿着河流流向辛辛那提,查尔斯顿和周边地区的居民可以确定他们的饮用水是安全的 - 部分原因是政府计算安全水平是基于毒性制造商的单一研究化学品,这从来没有出版过,部分原因是提供饮用水的西弗吉尼亚州美国水公司是一家营利性公司,可能不想强调任何挥之不去的危险。

那么为什么不做更多的事来阻止呢?为什么现在还没有更强烈的抗议呢?

答案不难找到。 作为关注化学品安全的人士,玛雅奈(Maya Nye)是一个公民团体,在西弗吉尼亚州拜耳作物科学工厂因2008爆炸和火灾造成人员死亡后成立了一个公民团体,他向纽约时报解释说:“我们对西方的就业机会感到绝望弗吉尼亚州,我们不想做任何推动行业发展的事情。“

没错。

当我领导美国劳工部时,我经常听到同样的言论。 当我们试图对普利司通 - 凡士通轮胎公司施加巨大的罚款,公然无视工作场所的安全规则,并导致俄克拉何马州其中一家工厂的工人死伤时,社区就在我们之后 - 也就是说,直到普利司通 - 凡士通威胁要关闭工厂,如果我们没有退缩。

这种威胁足以引发一场反对我们正在努力保护的工人和家庭的刑罚。 (我们没有退缩,普利司通 - 凡世通也没有实施这个威胁,但政治后果非常激烈。)

多年来,政治学家一直在想,为什么如此多的所谓“红色”州的工人阶级和贫穷公民投票反对他们的经济利益。 通常的解释是,对于这些选民来说,经济问题被枪支,堕胎和种族等社会文化问题所束缚。

我不确定。 生产工人工资下降了三十年,经过通货膨胀调整,经济安全已经消失。 公司可以关闭,有时甚至在一夜之间关闭。 美国工作年龄的美国人占有的工作比例超过了三十多年。

人们如此渴望工作,他们不想摇摆船。 他们不希望执行那些可能导致他们生计的规则和条例。 对他们来说,工作是宝贵的 - 有时甚至比安全的工作场所或安全的饮用水更珍贵。

在西弗吉尼亚等较贫穷的地区,尤其是在南美和农村地区的大部分地区,老工人阶级一直在投共和党的所谓的“红”州,情况尤其如此。 枪支,堕胎和种族是解释的一部分。 但是,不要忽略经济上的焦虑,这种忧虑可以转化为对行业所需要的投票的意愿。

这也许可以解释为什么共和党的官员投票反对工会,反对扩大医疗补助,反对提高最低工资,反对延长的失业保险,反对那些让人们工作的就业法案,继续当选和连任。 他们显然得到了企业赞助人的支持,他们希望保持高失业率和工人的安全感,因为一个灵活的工人阶级帮助他们的底线。 但是,他们同样也得到了许多正在拼命工作的工人的投票,他们害怕变革,也不敢冒天下之大不make。

反对企业不负责任的最好的壁垒是强大和不断增长的中产阶级。 但为了达到它的政治意愿,我们必须克服经济绝望中的胆怯。 这是当今美国政治核心的一个恶棍鸡与鸡蛋的难题。

关于作者

罗伯特·赖克总理的罗伯特·B. REICH,在美国加州大学伯克利分校公共政策教授,在克林顿政府劳工部长。 “时代”杂志评选他在上个世纪的10个最有效的内阁部长之一。 他写了13本书,其中包括畅销书“余震“和”国工作“他最新的”除了愤怒,“现在是印在纸上的。他也是美国展望”杂志​​和董事长的共同事业的创始编辑。

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