澳大利亚的阿尔卑斯山依然酷热,但热度依然存在

在美丽的谷,Bogong高平原的野马。 詹姆斯·卡马克在美丽的谷,Bogong高平原的野马。 詹姆斯·卡马克

想想澳大利亚的风景,你不太可能想象雪山或高山草甸。 但是,这就是你会发现在该国东南角的顶峰。

这些高山和亚高山生态系统虽然规模相对较小(约占11,000平方公里或0.15%),但它们具有突出的自然价值,每年为国家提供数十亿美元的利益。

他们身体比较好,但面临着无数的威胁。 然而,未来几十年的健康状况将在很大程度上取决于我们如何应对这些威胁。

澳大利亚主要的高山和亚高山地区是新南威尔士州的雪山,维多利亚的博贡高原,塔斯马尼亚的中部和西南部。 它们出现在大陆的大约1,400-1,500m以及塔斯马尼亚岛的700-1,000m之上。

虽然澳大利亚的山脉以全球标准来说相对较低(大西洋上最高的山峰Kosciuszko,仅高出海拔2,228m),但在气候变化线上方却是真正的无树高山植被。

高寒亚高山地区的树线下方也会出现无树木的斑块,典型的是在高原上,冷空气或水的积聚阻止树木的建立和生长。

高寒气候寒冷,潮湿,多雪,多风,生长季节较短。 土壤是高度有机的,可以容纳大量的水。 高山植物矮小:大多数是草丛形成的雪草,形成玫瑰花的草药,如雪花雏菊,地面拥抱灌木。


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主要的植物群落是草原,草地,荒地和湿地中含有丰富的泥炭藓(泥炭)。 动物主要是无脊椎动物,如飞蛾,蚱蜢和蚂蚁。

澳大利亚阿尔卑斯山对于保护,水生产和娱乐非常重要。 大部分高山地区都位于国家公园内,拥有许多独特的植物和动物。

有关于700本机的高山植物 种类 在大陆,而一些动物极为罕见 - 只有大约 2,000山侏儒负鼠在野外.

主要河流 - 如穆雷,穆兰比吉和白雪 - 从阿尔卑斯山开始。 高山流域的水是值得的 一年$ 9.6十亿 到澳大利亚经济。

每年有数百万人参观营地,步行,滑雪,骑车和欣赏风景。 阿尔卑斯山是澳大利亚旅游局的“全国风景“和当地的旅游业是值得的 每年数亿美元.

高度研究

阿尔卑斯山也有着丰富的科学研究历史,可以追溯到着名的植物学家 费迪南德·冯·穆勒爵士 在1850s中。 澳大利亚高山生态的先驱, Alec Costin Maisie Carr,建立了一些最早的研究地点。 研究一直持续到今天,现在包括国际气候科学项目,如 国际苔原实验 以及 全球高山环境研究计划.

博曼 科学发现 关于高山动植物,以及影响他们的因素,都直接通知土地管理实践。

我们现在知道这一点 高水平的植被覆盖 需要保护高山集水区; 牲畜放牧受损 高山生态系统; 如何更好地实施 成本效益的杂草控制; 如何更好地管理 小山侏儒负鼠人口;和 那大而罕见的火灾并不一定会造成“生态灾难”.

现有和新出现的威胁

唉,阿尔卑斯山面临着多种威胁,包括全球变暖,外来入侵物种,火灾等干扰,人类休闲的压力越来越大,以及如何管理这个高地国家的意见不合理。

气候已经改变了。 由于1979,博高高原生长季节的平均气温 上升了0.4℃,而降水有 减少6%。 自从1954以来,Kosciuszko地区的积雪深度和持续时间都有 下降.

气温上升是一个严重的问题,因为澳大利亚的阿尔卑斯山是相对较低的山脉,已经处于分布极限的高山物种无处可去。 木本植被可能会增加 - 线索可能会上升,灌木可能会扩展到草地和草地,这可能会使景观更加 容易起火.

大陆高山生态系统可以 再生 大火之后。 但塔斯马尼亚的高山植被是 极其火灾敏感而更频繁的火灾可能对所有的高山生态系统都是有害的。

家畜放牧对高山生态系统造成威胁 一切都停止了。 然而,野生动植物是一个明显的威胁,今后如果不采取协调一致的行动就会变得更加难以管理。

马和鹿的数字是 以惊人的速度增加。 这些动物占据了高于树线的栖息地。 许多外来植物物种 入侵 过去半个世纪的阿尔卑斯山,气候变暖可能加剧这一趋势。

我们还需要警惕不适应的想法和做法,特别是关于对大型非本地放牧动物的阿尔卑斯山的假定好处。 我们有不同的告知,“高山放牧减少炽热”(它没有); 放牧结合燃烧有“实际上防止了水土流失“(它没有); 而一个“可持续的,可行的”野马人可以“共存“与高山环境(当然是一个矛盾)。 这些命题背后可能有强烈的文化要求,但是他们没有科学的基础。

然而,有希望。 澳大利亚的阿尔卑斯山在这里 国家遗产名录,受联邦法律保护。

还有时间。 世界是 应对气候变化。 有些物种可能会适应 基因,而一些可能的植被变化可能会发生 慢慢地。 科学家和土地管理者正在共同努力,预测和管理阿尔卑斯山的变化。

变化是 必然,但是有了足够的研究,想象力和行动,我们这个高地国家将为澳大利亚人提供后代具有高价值的环境效益。

关于作者

迪克·威廉斯,环境与生计研究所兼职教授, 查尔斯·达尔文大学 詹姆斯·卡马克, 博士后研究员

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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