浮游动物警告我们,灭绝有一个临界点

浮游动物7 20

专家说,古代浮游动物化石研究的结果提供了关于大规模灭绝事件的警告:有一个临界点,在这个临界点,人口急剧下降。

研究人员对近22,000化石进行了研究,发现古代浮游生物群落开始发生重大变化,与400,000年前相比,在地球五大灭绝事件之一发生大规模死亡之前。

该研究发表于早期版本的 诉讼中的国家科学院院士,专注于大型浮游动物称为笔石。 这表明,环境退化的影响可能是微妙的,直到他们到达一个不归路。

“看着这些生物体,我们看到的是社区结构的破坏 - 浮游生物在水柱中的组织方式。 Canisius学院物理学教授,布法罗大学副研究教授H. David Sheets说:“在大规模灭绝本身之前,社区变得越来越不那么复杂了,被更少的物种占据了主导地位。”

“我认为我们需要非常关心我们目前的海洋社区可能会在哪里,或者我们可能会发现自己处于类似事件的最后 - 第六次大规模灭绝,生活在一个完全不同的世界,而不是我们所希望的。

布法罗大学(University of Buffalo)地质学教授查尔斯·E·米切尔(Charles E. Mitchell)说,这种动荡发生在古老的气候变化时期,可以为现代世界吸取教训。

拿着笔石化石的样本,从内华达州散装收集。 (信用:Charles E. Mitchell)拿着笔石化石的样本,从内华达州散装收集。 (信用:Charles E. Mitchell)这个变化发生在奥陶纪末期的几百万年前,随着地球从温暖的时代转变为凉爽的时代,最终导致冰川和海平面下降。


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“我们的研究表明,生态系统往往以逐步的方式作出反应,而且往往以可预测的方式来改变物理环境 - 直到它们不能。 然后我们看到更大,更突然和生态破坏性的变化,“米切尔说。 “这种临界点效应的性质很难预见,至少在这种情况下,它们导致了海洋生物群落组成的巨大和永久的变化。

“我认为我们需要非常关心我们目前的海洋社区可能会在哪里,或者我们可能会发现自己处于类似事件的最后 - 第六次大规模灭绝,生活在一个完全不同的世界,而不是我们所希望的。

长久地滑向遗忘

在考虑大规模灭绝的时候,也许会有这样的想法:迅速而突然地想到这样的事件:在历史的某个时刻,有不同的物种存在,而下一个则不存在。

如果仅仅检查在奥陶纪灭绝前后的化石记录中是否存在不同种类的笔石,那么这可能是您所得出的结论。

Sheets说:“如果你只是看他们是否在场,如果他们在那里,他们是否在灭绝的边缘。” “但事实上,在物种开始灭绝之前,这些社区已经开始衰落了。”

这项研究通过使用美国内华达州和加拿大育空地区的21,946化石标本,一度古老的海床,描绘了笔石演化的图像,从而细化了这些细节。

分析发现,随着奥陶纪灭绝之前的海洋环流模式开始转移数十万年,以前包括丰富的浅海和深海物种的笔石群落开始失去其多样性和复杂性。

深水笔石相对于它们在海洋中占主导地位的浅水相当变得越来越稀少。

Sheets说:“生物的品种较少,而稀有生物则较少。” “在现代世界的森林大火之后,你可能会发现剩下的生物更少 - 生态系统的结构和丰富性与以前不同。 我们在这里看到的是同样的模式。“

日益减少的深海笔石是专门从海洋低氧区获取营养物质的物种。 Sheets和Mitchell表示,这种栖息地的减少可能会引发这些生物的衰落。

Sheets说:“温度变化驱动深海环流,我们认为随着气候的变化,深水笔记本会失去栖息地。 “随着海洋的性质转移,他们的生活方式消失了。”

美国国家科学基金会,加拿大自然科学与工程研究委员会和捷克科学院支持这项工作。 这项研究是由卡尼修斯,布法罗大学,圣弗朗西斯泽维尔大学,达尔豪斯大学和捷克科学院合作的。

来源: 布法罗大学

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