创历史新高:地球上发生了什么事情发生在南极海冰?

创历史新高:地球上发生了什么事情发生在南极海冰?

2016将继续成为澳大利亚气候的重要一年,并有望成为澳大利亚的气候 有记录以来新的最热的一年.

在南方,南极刚刚打破了一个新的气候记录 记录冬季低海冰。 之后 八月下旬18.5万平方公里高峰,海冰提前一个月左右开始回落,并且在九月份的大部分时间里一直在设置每日低点。

听到南极洲的海冰,在一个变暖的世界似乎并不罕见 - 每年冬季形成的冰层都会冻结 - 正在减少。 但是今年的创纪录低点紧随其后 仅在两年前就录制了高海冰。 总体, 南极的海冰已经 成长,不缩水。

那么我们应该如何解读这个明显的后空翻呢? 在我们的 今天发表在“自然气候变化”上 我们回顾了关于南极气候的最新科学,以及为什么它似乎很混乱。

创历史新高:地球上发生了什么事情发生在南极海冰?南极海冰今年已经创下历史新低。 美国航空航天局, 作者提供

南极惊喜

首先,南极气候记录严重短缺。

在此 国际地球物理年 在1957 / 58上标志着南极洲开展了许多持续的科学努力,包括在研究基地定期进行气象读数。 这些基地大部分都在南极沿海较易接近的地区发现,因此,这个网络虽然极其有价值,但却没有任何数据,就留下了大陆和周边大洋的广大地区。

最后,1979的卫星监测到达,提供了覆盖整个南极洲和南大洋的地面气候信息。 科学家们从此以后所观察到的一直令人惊讶。

总体而言, 南极洲的海冰区已经扩大。 这在罗斯海是最显着的,并带来了 船舶进入南极沿海研究站的挑战日益增加。 即使今年南极海冰的历史低点,1979以来的总体趋势仍然是海冰的扩张。

周围的海洋表面 南极也大多冷却。 这种冷却掩盖了海洋深处更为不祥的变化,特别是在海洋附近 西南极冰盖 以及 在南极东部的冰川。 在这些地区,人们已经在冰盖的基础上发现了地下​​海洋变暖的令人担忧的事情。 真正的担忧是地下融化会破坏冰盖的稳定,加速未来全球海平面上升。

在气氛中,我们看到了一些地方 南极半岛和西南极洲 正在经历迅速变暖,尽管平均南极气温并没有改变那么多。

在一个快速变暖的世界里,这些南极气候趋势是面值的 - 违反直觉。 他们也反对很多 我们的气候模型模拟例如,这预示着南极的海冰应该会下降。

变革之风

我们在南极面临的问题是,气候每年都有很大的变化,以过去两年南极海冰的巨大波动为代表。

这意味着37的南极表面测量年份根本不足以探测人为引起的气候变化的信号。 气候模式告诉我们,我们可能需要密切关注南极洲,直到2100 自信地确定南极海冰预计的长期衰退.

总之,南极的气候仍然是一个难题,我们目前正试图看到大部分仍然失踪的图片。

但是一个难题是明确的。 在所有的证据线上,出现了一个急剧变化的南大西洋风的图像。 温室气体的增加和臭氧的消耗迫使西风带 更接近南极洲,抢劫澳大利亚南部重要的冬季降雨.

不断变化的西风带也可能有助于解释在南极其他地方发生的看似不寻常的变化。

海冰的扩张, 特别是在罗斯海,可能是由于西风力量加强所致 北极较冷的南极地表水。 较强的西风带可能使南极洲与较热的亚热带地区隔绝,抑制大陆尺度的变暖。 这些合理的解释仍然难以用科学家现有的记录来证明。

澳大利亚独特的气候位置

南极的动态气候系统,短观测记录,以及在澳大利亚引发昂贵的热浪,干旱和海平面上升的潜力,意味着我们不能在我们自己的后院扼杀基础研究。

为了更好地理解,衡量和预测南极的气候,我们今年的努力受到了削减澳大利亚标志性资金的威胁 CSIRO的气候研究设施。 CSIRO提供了澳大利亚南大洋测量的骨干。 如 我们的新论文 显示,这项工作远远没有完成。

最近的举动 关闭麦格理岛研究站 到全年的人员也会严重影响我们的记录太短的地区的天气观测的连续性。 谢天谢地,这个决定已经被扭转。

但这不是全部坏消息。 在2016,联邦政府宣布了在南极物流的新的长期资金,逮捕了 南极和南大洋研究经费持续下降.

在此 新增投资近千亿美元 包括一艘新的澳大利亚破冰船,以取代老化 极光南极星。 这将为南大洋的研究带来更大的能力,并有能力进一步推进南极海冰领域。

无论海冰持续的长期趋势如何,南极气候的逐年大幅波动将继续使这成为一个具有挑战性但又极为关键的研究环境。

作者简介

研究地球科学学院高级研究员Nerilie Abram; 气候系统科学ARC卓越中心副研究员, 澳大利亚国立大学

Matthew England,澳大利亚研究理事会桂冠研究员; 气候变化研究中心(CCRC)副主任; ARC ARC气候系统科学卓越中心首席研究员, 澳大利亚新南威尔士州

Tessa Vance,古气候学家,南极气候与生态系统合作研究中心, 塔斯马尼亚大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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