欧洲殖民化是否沉淀了小冰河时代?

欧洲殖民化是否沉淀了小冰河时代?

来自小冰河时代。 冰冻的泰晤士河,向东看向旧伦敦桥 (1677)亚伯拉罕·亨迪乌斯。 礼貌伦敦博物馆

我们中的许多人认为快速的环境变化是典型的现代危机。 今天,气温飙升,表土被冲走,磷被稀释,森林正在退缩,杀虫剂正在农田消毒,化肥正在窒息水道,生物多样性在人口过剩的工业化社会的冲击下直线下降。 其中一些变化确实是新的。 但是许多其他人在早期现代时期有着深刻的根源和遥远的回声,在1400和1800之间的年代,世界大部分地区开始呈现现在的形式。 最近,科学家,地理学家,历史学家和考古学家将专业知识和证据结合起来,揭示了早期现代环境变革的真实程度。

没有任何环境变化比那些伴随着欧洲探险家和殖民者的攻击更具深远意义。 从澳大利亚到古巴,欧洲人降落在与旧世界隔绝的地区。 欧洲船只载有植物和动物,欧洲的尸体携带着细菌和病毒,这些细菌和病毒都没有传播到欧亚大陆或非洲以外。 当这些生物登陆时,许多生物体和人类群落中的许多物种都会以前所未有的速度成倍增加。

后果往往是灾难性的。 在美洲,为 例子,负责天花和麻疹的病毒席卷而来 所谓 '原始土壤'种群 - 即没有经验的种群。 到了17世纪,已有数千万人死亡。 欧洲定居者通过凶残的暴力直接增加死亡人数,或间接地通过强迫幸存者离开公共领土并进入严厉的强迫劳动来增加死亡人数。

与此同时,虽然欧洲人有目的或无意中带来的一些入侵物种在不熟悉的生态系统中几乎没有成功,但许多物种完全胜过本土植物和动物。 由于食物丰富,竞争激烈,捕食者很少或未开发的生态位,植物和动物种群可以以惊人的速度繁殖。 例如,一对交配的老鼠可以在短短三年内“突然”进入超过17百万的人口!

当老鼠和其他生物席卷美洲时,它们不断地重塑环境,使其更接近定居者在欧洲留下的环境。 大多数人在定居者发挥积极作用时取得了最大的成功。 通过扰乱或破坏土着耕种生态系统的方式,使欧洲土地利用模式,大规模狩猎或伐木合法化,并融入全球化商品网络,定居者占据了入侵物种的优势。 到了19世纪,欧洲人和他们的非人类盟友摧毁了在1492迎接克里斯托弗·哥伦布的充满活力的生态系统和多样化的社会。

科学家和地理学家推测,美洲各地的死亡人数迅速增加,从而降低了地球的气候。 随着数百万人死亡,野生植物可能突然被遗弃的田地和林地所占据。 特别是扩大热带森林可能会从大气中吸收大量的二氧化碳:恰恰与今天发生的情况相反,尽管规模要小得多。

If新世界数百万人的死亡确实有助于气候变冷,只有这一点 放大 长期以来一直在改变地球气候系统。 从13世纪开始,太阳的活动开始下降,因为地球轨道的适度变化减少了夏季到达北半球的太阳能量。 平流层火山爆发 - 在中世纪后期相对稀少 - 现在反复将二氧化硫放入平流层,在那里它与水反应产生阳光散射的尘埃冷却面纱。 坍塌的温度解锁了土壤和海冰中的反馈环,引发了海洋和大气环流的深刻变化。 一些地方变得更湿润,而另一些地方则更加干燥,通常是暴雨或地标性干旱。

这是小冰河时代的开始,这是一个复杂的气候冷却时期,它对不同大陆的影响各不相同,但在16th和18th世纪之间真正具有全球性。 在小冰河时代最寒冷的几十年里,北半球的气温可能会有 下降 超过1摄氏度,低于20世纪中期的平均值。 相比之下,人类排放的温室气体现在已经使全球气温上升了接近1摄氏度,相对于20世纪中期的平均值,尽管存在更多的变暖。

在早期现代世界的不同社会中,降温和相关的降水极值会缩短或中断生长季节。 收获失败持续了几年多,食品价格飙升,经常出现饥饿。 由于营养不良的身体免疫系统减弱,因此经常出现流行病的爆发。 从现在的安哥拉到俄罗斯,从印度到中国,数百万人通过从受灾农村迁移来应对。 然而,移民鼓励农村疾病爆发蔓延到城市,使农业生产更难恢复。 随着死亡人数的增加,对食品和安全的需求激起了抗议和反抗,这些抗议和反抗往往会对腐败和无能的政府产生现有的不满。 国家内部的叛乱有助于加剧各州之间的紧张关系,战争的需求通常会从农村吸收更多的资源。 数百万人死于旧世界。

然而,面对小冰河时代,一些社区和社会具有弹性,甚至是适应性的。 其他人实际上受益于其对区域和当地环境的影响。 例如,日本德川幕府相对较小的人口和严厉的独裁统治可能使该国免受小冰河时代的饥荒。 与此同时,大气环流的变化使得荷兰船只能够更快地到达遥远的市场,并且至关重要 优点 海军战争中的荷兰舰队。 荷兰发明家开发了冰刀,消防车和软管,马拉船和破冰船,为海冰涂上油脂和硬化的船体,以及许多其他技术来应对新的环境现实。

现代世纪早期的环境危机是否有任何东西可以教导我们今天? 确实,他们这样做。 最严重的环境灾难 - 杀死最多人的环境灾难 - 经常被掠夺性政府,公司和个人恶化。 逃离环境灾难的社会相对安全,不受殖民剥削,并且在环境变化的情况下具有灵活性。 我们面临着一个不确定的未来,但是,就像早期的现代人一样,我们可以做很多工作来缓解面对环境动荡的人类痛苦 - 或者让它变得更糟。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

Dagomar Degroot是乔治敦大学环境史教授。 他最近的一本书是 寒冷的黄金时代:气候变化,小冰河时代和荷兰共和国,1560-1720 (2018)。 他住在华盛顿特区。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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