我们只花了两个星期的时间对大堡礁进行考察。 我们看到的是一场悲剧

我们只花了两个星期的时间对大堡礁进行考察。 我们看到的是一场悲剧 作者提供

刚过去的澳大利亚夏季将被铭记为人为造成的气候变化严峻打击的时刻。 首先是干旱,然后是致命的丛林大火,现在是大堡礁上的一连串珊瑚褪色–短短五年内的第三次。 可悲的是,2020年的漂白非常严重,是我们所记录的最广泛的漂白。

在异常炎热的夏季,海水温度峰值导致区域范围的珊瑚白化。 沿大堡礁记录的第一场大规模漂白事件发生在1998年,然后是 有记录以来最热的年份.

从那以后,我们在2002年,2016年,2017年以及2020年又发生了四次大规模漂白事件,并且打破了更多的温度记录。

今年二月 最高每月海表温度 自1900年气象局开始记录以来,就一直在大堡礁上进行记录。

2020年XNUMX月在磁岛的珊瑚漂白。(视频由Victor Huertas提供)

不太漂亮的照片

在三月份的最后两个星期,我们从空中调查了1,036个珊瑚礁,以测量整个大堡礁地区珊瑚褪色的程度和严重性。 来自ARC珊瑚礁研究卓越中心和大堡礁海洋公园管理局的两名观察员目视评估每个珊瑚礁,并重复了在早期漂白事件中制定的相同程序。


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空中得分的准确性 已验证 通过对浅色和严重漂白的珊瑚礁进行水下调查。 在水下时,我们还测量了浅色和浅色之间的漂白变化。 深礁.

在我们从空中进行调查的礁石中,有39.8%的漂白很少或没有漂白(地图上的绿色礁石)。 但是,有25.1%的珊瑚礁受到严重影响(红色珊瑚礁),也就是说,在每个珊瑚礁上,超过60%的珊瑚被漂白了。 另有35%的漂白水平较低。

漂白不一定对珊瑚致命,它会影响 一些物种比其他物种更多。 苍白或浅色的珊瑚通常会在几周或几个月内恢复其颜色并存活下来。

我们只花了两个星期的时间对大堡礁进行考察。 我们看到的是一场悲剧 2020年的珊瑚褪色事件是二十多年来第二次最糟糕的事件。 卓越珊瑚礁研究的ARC中心

但是,当漂白严重时,许多珊瑚就会死亡。 2016年,大堡礁北部地区有一半的浅水珊瑚死亡 从三月到十一月。 今年晚些时候,我们将在水下评估这次最新事件中珊瑚的损失。

与之前的四次漂白事件相比,2020年未漂白或轻度漂白的珊瑚礁少于1998年,2002年和2017年,但比2016年要多。类似地,到2020年,严重漂白的珊瑚礁的比例到2016年才被超过。在这些指标中,2020年是大堡礁自1998年以来经历的五次第二次大规模漂白事件。

2020年未漂白和轻漂白的(绿色)礁石主要位于近海,主要靠近大堡礁北部和南部的大陆架边缘。 但是,中部地区的近海珊瑚礁再次被严重漂白。 从北部的托雷斯海峡一直延伸到大堡礁海洋公园的南部边界,几乎所有地方的沿海珊瑚礁也都被严重漂白。


我们只花了两个星期的时间对大堡礁进行考察。 我们看到的是一场悲剧 CC BY-ND


大堡礁的所有三个地区(北部,中部以及现在南部的大部分地区)首次遭受严重的漂白。 北部是2016年受影响最严重的地区,其次是2017年的中部地区。

到2020年,漂白的累积足迹进一步扩大,包括南部。 每个漂白事件的独特足迹都与 不同年份的温度更高和更低.

预后不良

到目前为止,在我们看到的五次大规模漂白事件中,只有1998年和2016年发生在 厄尔尼诺 –促使澳大利亚气温升高的天气模式。

但是随着夏季在气候变化下变得越来越热,我们不再需要厄尔尼诺现象来引发大堡礁规模的大规模漂白。 在2016年和2017年连续的夏天,我们已经看到了背对背漂白的第一个例子。经常性漂白事件之间的差距正在缩小,从而阻碍了全面恢复。

我们只花了两个星期的时间对大堡礁进行考察。 我们看到的是一场悲剧 大堡礁的所有三个地区第一次出现严重的漂白现象。 卓越珊瑚礁研究的ARC中心

经过五次漂白事件后,逃脱了严重漂白作用的珊瑚礁数量继续减少。 这些珊瑚礁位于近海,北部和南部偏远地区。

大堡礁将继续因热应激而失去珊瑚,直到全球温室气体排放量减少到净零,并且海洋温度稳定为止。 如果没有采取紧急行动来实现这一目标,那么很显然,我们的珊瑚礁将无法幸免。

关于作者

Terry Hughes,杰出教授, 詹姆斯·库克大学 和ARC珊瑚礁研究卓越中心教授Morgan Pratchett, 詹姆斯·库克大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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