南极曾经像加利福尼亚一样温暖

南极曾经像加利福尼亚一样温暖“由于海洋环流和极地冰层的融化,导致海平面上升,这些地区的变暖对高纬度以外的气候产生重大影响。 (图片来源:Christopher Michel / Flickr)

科学家说,古代南极洲的部分地区像今天的加利福尼亚海岸一样温暖,他们用新的方法来测量过去的温度。

这项研究集中于始新世时期的南极,40到50百万年前,这是一个高浓度的大气CO2时期,因此也是一个温室气候。

今天,南极洲是地球上最寒冷的地方之一,而南极洲的内陆是最冷的地方,年平均地温远低于华氏零度。

这项研究结果发表在 诉讼中的国家科学院院士,强调了地球极地温度升高的可能性以及极地冰层融化和海平面上升的相关风险。

但是,耶鲁大学地质与地球物理学副教授Hagit Affek表示,但并非总是如此,新的测量方法可以帮助改进用于预测未来气候的气候模式。

Affek说:“量化过去的温度有助于我们了解气候系统对温室气体的敏感性,特别是极地地区全球变暖的放大。”

该论文的第一作者彼得·M·道格拉斯(Peter MJ Douglas)作为Affek耶鲁实验室的研究生进行了这项研究。 他现在是加利福尼亚理工学院的博士后研究员。 研究小组包括古生物学家,地球化学家和气候物理学家。


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平均气温今天与加州和佛罗里达相似

科学家们通过测量古代化石中稀有同位素的浓度,发现南极部分地区的气温在始新世时达到了17摄氏度(63F),平均为14摄氏度(57F),与年平均值今天加利福尼亚海岸的温度。

研究人员说,南太平洋部分地区的始新世温度测量值为22摄氏度(或约为72F),与今天佛罗里达州附近的海水温度相似。

今天,南极洲附近南太平洋的年平均海温约为0摄氏度。

这些古代海洋的温度在南极海洋地区并不是均匀分布的 - 在南极洲的南太平洋地区,这些海洋的温度较高,研究人员说,这一发现表明洋流导致温度差异。

全球变暖是极地变暖

道格拉斯说:“通过测量南极不同地区的过去气温,这项研究让我们更清楚地了解南极洲是如何在地球大气层中含有比现在更多的CO2的时候。”

“现在我们知道整个大陆的气温都很高,而且有些地方比其他地方温暖得多。 这提供了强有力的证据,表明全球变暖在地球两极附近尤其明显。 由于海洋环流和极地冰层融化导致海平面上升,这些地区的气候变暖对高纬度以外的气候产生重大影响。

化石壳

为了确定古代的温度,科学家们测量了南极半岛东北侧小岛西摩岛锡拉丘兹大学的合作者琳达·伊万尼(Linda Ivany)收集的化石双壳贝壳中相互结合的两种稀有同位素的丰度。

研究人员说,碳-13和氧-18之间的键的浓度反映了壳的生长温度。 他们将这些结果与其他地理温度计和模型仿真相结合。 新的测量技术被称为碳酸盐堆积同位素测温。

Affek说:“我们设法将过去环境条件下各种地球化学技术的数据与气候模式模拟结合起来,以了解地球气候系统如何在不同于现状的条件下工作。” “这个结合的结果提供了一个比任何一种方法都可以完成的更完整的图景。

国家科学基金会,挪威国家石油公司和欧洲研究委员会支持这项研究。

文章来源: 耶鲁大学
研究: 原始研究


关于作者

耶鲁大学外部传播高级联络官Eric GershonEric Gershon是耶鲁大学高级联络官(对外交流) 公共事务和传播办公室。 他撰写关于科学主题的新闻稿。 他毕业于康涅狄格州米德尔敦的卫斯理大学,并获得哥伦比亚大学新闻学硕士学位。


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