破纪录的全球气温继续下去,珊瑚的漂白进入大堡礁

破纪录的全球气温继续下去,珊瑚的漂白进入大堡礁

正如我们写,备受珍视的大堡礁正在经历珊瑚白化的破坏性影响。 大堡礁海洋公园管理局已宣布 严重的珊瑚白化的珊瑚礁正在库克镇以北.

厄尔尼诺现象和气候变化已经造成全球破纪录的气温。 2015是有史以来最热的一年,2016也延续了这一趋势。 二月2016是 1.35℃以上的平均温度 以1951和1980之间的数据来计算,这是有史以来最热的月份。

海水温度也一直在创纪录的水平。 在海洋中,我们已经知道了十多年的迅速变暖海洋温度呈现 严重威胁珊瑚礁,是世界上生物多样性最丰富的生态系统。

全球平均地表温度的最新变化,如果继续的话,表明像大堡礁这样的珊瑚礁甚至可能早于 此前预测.

什么是珊瑚白化?

珊瑚礁遇到水下热浪困扰的第一个迹象是颜色突然变化,从棕色到亮白(漂白)。 只需要升温1-2℃就可以使整个珊瑚礁和地区漂白。

海水温度的微小变化扰乱了珊瑚和生活在其组织内的微小海藻之间的特殊关系。 这些藻类供应90%的需要生长和繁殖的能量珊瑚。 当珊瑚漂白,他们驱逐藻类。

如果条件保持温暖很长一段时间,珊瑚开始直接或间接地从饥饿和疾病死亡。 珊瑚的损失耦合到鱼类和其他生物的损失,最终确定数亿世界各地的人们对旅游业和渔业的机会。

珊瑚漂白是新的吗?

大规模的珊瑚漂白是第一次报道 早期的1980s。 在此之前,整个珊瑚礁体系和地区都没有珊瑚白化的科学报告。

科学家是否意外地忽视了早期的漂白事件? 至少珊瑚礁生态的历史至少可以追溯到1930,我们错过了对珊瑚礁最为直观的变化之一的想法似乎是不合理的。 像这样的电影制作者似乎也很奇怪 瓦莱丽·泰勒 雅克 - 伊夫·库斯托 也错过了拍摄这些壮观的事件。

第一次全球漂白事件记录在1998。 在这一事件的带动下,在太平洋已经温暖的海洋水域之上形成了强大的厄尔尼诺现象。 在1998事件世界 丢失了16% 的珊瑚礁。

在东太平洋珊瑚白化的创纪录水平的报道开始1997后期到滚滚而来。 其次漂在二月和三月1998在南太平洋和大堡礁的报告。

一个月左右,整个西印度洋都出现了珊瑚白化现象,随着北半球夏季的展开,东北亚,中东和加勒比的珊瑚礁开始漂白。

第二个全球性的活动是在12 2010年后记录,与现在的第三个全球性事件发生。 严重褪色的新报告 - 和海洋温度的关联模式 - 都让人流连忘返 类似事件1998(见图4).

我们的团队在 全球变化研究所 在昆士兰大学在十一月2015记录了大量的珊瑚白化在夏威夷,并在斐济和新喀里多尼亚在二月2016,由于部分 XL卡特林海景调查.

在不同的部门对事件1998 - 尽管在这个时候,大堡礁发生了严重的漂白。 虽然我们有我们的怀疑,即礁正要根据温度预测漂白,我们不敢随便说的确切位置,精确时 - 天气最终决定该礁的部分将漂白剂。

目前的漂白主要集中在库克敦北部原始的珊瑚礁,受到持续的水温驱动 1.0-1.5℃以上季节性平均水平 自月中下旬一月2016和冷静,还是天气条件在最近几周。

我们不知道的肯定2016漂白事件的其余部分将如何展开。 根据我们迄今所看到的,我们怀疑的是,本次活动将遵循类似的广泛的地域分布,使在1998看到,由当地的天气模式改变。

我们很可能会开始看到马尔代夫,肯尼亚和塞舌尔等国家在印度洋西部海域发生大面积珊瑚褪色和死亡的报道,随后东南亚和珊瑚三角以印度尼西亚为中心。 随着北部夏季的发展,到7,8月份,中东,日本和加勒比地区的部分地区将出现珊瑚白化和死亡现象。

珊瑚白化和大堡礁

大堡礁是在每年的同一时间(在几个星期之内),因为它在1998做漂白。 那时候,在礁珊瑚礁周围50%的人认为白化。

在2002 - 不是一个全球性的事件 - 它的珊瑚礁周围60%,表现出漂白中央和近海地区,而不是更多的 在1998中观察到均匀分布.

在这两起漂白事件中,珊瑚的死亡率都在5-10%之间。 在珊瑚礁南端的Keppel群岛的30记录了一次珊瑚死亡(40-2006%附近)的局部漂白事件。 除了这些事件之外,自从早期的1980s以来,珊瑚礁已经被孤立地漂白了,尽管从最近的程度和强度来看这个程度还没有达到。

近几年来,我们一直在想,大堡礁是否可以抵御世界其他地区发生的大规模冲击。 例如,虽然东南亚和其他地区正在感受到巨大的影响,但是在第二次全球漂白事件中,大堡礁有效地避开了一颗子弹。

还有人推测,珊瑚礁的北部地区及其更加原始的沿海森林和河流流域可能会更加适应气候变化的影响。

这是备份的 观察 在大堡礁北部地区珊瑚丰度保持稳定,而中南部地区在过去的十二亿年间则下降了百分之十。

这个猜测现在已经解决了。 从上周的事件中可以清楚地看出,即使是最原始的珊瑚礁(如珊瑚礁北部的珊瑚礁),其它地方的珊瑚也同样脆弱。

这表明,未能就气候变化采取果断行动将否定任何试图解决污染和过度捕捞的更多的本地问题。 最近的珊瑚白化事件强调采用取得领先2015巴黎气候大会的承诺的重要性 - 事实上会更深。 这是行动,而不是照常营业的时候。

作者简介

Ove Hoegh-Guldberg,昆士兰大学全球变化研究所所长

昆士兰大学全球变化研究所健康海洋项目经理Tyrone Ridgway

这篇文章最初出现在谈话

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