厄尔尼诺的热使这些珊瑚礁成为鬼城

一个海洋科学家小组已经在赤道太平洋中部的珊瑚礁上进行了近一个月的水肺潜水活动。 他们所看到的将长期困扰着他们。

佐治亚理工大学地球与大气科学学院的教授金·科布(Kim Cobb)说:“就好像有人把珊瑚礁上的模糊的红色/棕色的毯子扔到了一起,变成了一种颜色。 “现在看起来还好,所有的珊瑚结构依然存在。 但是当你靠近的时候,你会发现它已经全部死了,只要眼睛看得见。 这是非常可怕的。“

“圣诞岛的珊瑚礁现在像鬼城。 结构都还在,但没有人在家。“

死珊瑚礁5 5四月份在圣诞岛潜水期间死亡的珊瑚礁,2016。 (信用:佐治亚理工)科布和他的同事与生物学家朱莉娅鲍姆和她的维多利亚大学研究人员在世界上最大的珊瑚环礁 - 克里斯蒂马岛(也称为圣诞岛)的研究小组合作。 圣诞岛位于赤道以北的150英里和夏威夷以南的1,340英里。 目前的厄尔尼诺现象是有记录以来最强的,而且它已经比这个星球上的其他地方更加严重。


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当乔治亚理工学院团队去年十一月访问珊瑚礁时,他们看到的50到90百分比的珊瑚被漂白,30百分比已经死亡。 这一次,在经过厄尔尼诺数月的温暖水域之后,数字更加明显。 在环礁周围进行了大量的水下调查之后,Baum的研究小组估计,80珊瑚已经死亡,15百分比已经漂白。 只有5百分比仍然健在。

鲍姆说:“看到这些珊瑚礁在短短几个月内发生了巨大的变化,这令人震惊。 “我们是最糟糕的,但是亲眼看到它是超现实的。 圣诞岛的珊瑚礁现在像鬼城一样。 结构都还在,但没有人在家。“

饿死的珊瑚

珊瑚是一种动物群落,它们以微妙的光合作用的藻类生活在一个互利的关系中。 藻类为珊瑚提供充满活力的珊瑚,并通过光合作用提供重要的食物来源。 珊瑚,反过来,提供了庇护他们的微小的藻类共生的结构。

珊瑚对温度非常敏感。 只有1-1.5摄氏度的上升可以使珊瑚足以驱逐藻类,直到热应力消退。 这就留下了一个幽灵般的白色珊瑚骨架,被称为“漂白”。在现今的厄尔尼诺现象等持久的温水事件中,漂白的珊瑚不能将它们的共生植物带回来,而且可能会饿死。

圣诞岛上的气温一直在1.5到3摄氏度之间。 鲍姆说:“这种强烈的高温压力已经把世界上一些最健康的珊瑚礁变成了墓地。 “据我们所知,这是有史以来最大的珊瑚虫死亡事件。”

'一个警钟'

今年世界上许多其他海域也出现了大面积的漂白现象,包括澳大利亚的大堡礁,但是圣诞岛的珊瑚礁远远不止于漂白。

Cobb和Baum认为圣诞岛珊瑚礁可能需要十年或更长的时间才能恢复,但由于温度高于平均温度和海洋酸度较低,它们可能永远不会相同。 两者都是温室气体上升的后果。

Cobb说:“除了纯粹的美丽和吸引力外,珊瑚礁还提供了一系列对健康海洋至关重要的生态系统服务。 “当像圣诞岛这样的远离珊瑚礁的国家遭受严重的温度压力时,这对世界其他地方的珊瑚礁来说是一个警钟,而这将会受到气候变化的压力。”

鲍姆说:“圣诞岛的人们依靠这些珊瑚礁来谋生,所以他们会深受这个事件的影响。” 她和她的团队将在未来几年仔细研究珊瑚礁,以评估珊瑚礁的恢复情况,并了解珊瑚如何抵御热损害。 与此同时,科布和她的学生们将努力确定,破纪录的2015 / 2016厄尔尼诺事件是否是持续气候变化下未来厄尔尼诺现象的一个预兆。

鲍姆说:“我们的研究将为珊瑚在下个世纪如何能够渡过更频繁的极端温度提供重要的新见解。 “与此同时,这一事件生动地提醒人们,现在气候变化的影响正在发生,未来几十年我们对温室气体排放的选择将会产生长远的影响。”

本文的来源来自 佐治亚理工学院


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