融化的冰川,移动生物群落和死亡的树木在我们的国家公园

在优胜美地国家公园进行的研究已经记录了随着气温上升,海豹向更高的海拔移动。 国家公园服务/ Flickr

树木正在越过优胜美地和黄石国家公园。 冰川融化在阿拉斯加的冰河湾国家公园和保护区。 维尔京群岛国家公园的珊瑚在漂白。 在美国国家公园进行的已发表的实地研究发现了这些变化,并表明人类的气候变化 - 来自我们的发电厂,汽车和其他人类活动的碳污染是其原因。

As 美国国家公园管理局首席气候变化科学家我研究气候变化已经改变了国家公园,并可能在未来进一步改变它们。 我还分析了国家公园的生态系统如何通过储存碳来自然地减少气候变化。 然后,我帮助国家公园的工作人员使用科学的结果来调整管理行为以适应未来的可能情况。

美国国家公园的研究对全球科学认识气候变化起到了重要作用。 国家公园是一个独特的地方,更容易分辨出人类气候变化是否是我们在现场观察到的变化的主要原因,因为许多公园已经得到保护,免于城市化,木材采伐,放牧和其他非气候因素的影响。 这项研究的结果突出了我们迫切需要减少碳污染,以保护国家公园的未来。

融化的冰川,垂死的树木

人为引起的气候变化改变了我们国家公园的景观,水,植物和动物。 公园的研究使用了两个科学程序来证明这种情况正在发生:检测和归因。 检测是随着时间的推移发现统计学上显着的变化。 归因是对变化的不同原因的分析。

世界各地和美国国家公园里,冰雪融化。 许多国家公园的冰川为168 000冰川的全球数据库做出了贡献 政府间气候变化专门委员会 (IPCC)已经用来证明这一点 人类的气候变化正在融化冰川。 现场测量和重复摄影显示,冰川湾国家公园和阿拉斯加保护区的缪尔冰川 失去了从640到1948熔化的2000米.

国家公园2 9 8.jpg缪尔冰川,冰河湾国家公园和保护区,1941。 William O. Field的照片由国家公园局,国家冰雪数据中心和美国地质调查局提供。

国家公园3 9 8.jpg缪尔冰川,冰河湾国家公园和保护区,2004。 由美国地质调查局提供的Bruce F. Molnia摄影。


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在蒙大拿冰川国家公园,阿加西斯冰川 从1.5到1926的1979公里后退了。 来自冰川国家公园,北瀑布国家公园和其他国家公园的积雪和树木核心分析表明,美国西部的积雪已经下降到 八个世纪以来的最低水平.

气候变化正在升高海平面并加热海水。 美国加利福尼亚州金门国家休闲区拥有美国西海岸时间最长的潮汐表。 这个标准对IPCC用来显示人类气候变化已经提高海平面的全球数据库做出了贡献 在17th世纪21到20厘米。 在巴克岛礁国家纪念碑,海峡群岛国家公园和维尔京群岛珊瑚礁国家纪念碑的海洋浮标的测量已经为全球数据库做出了贡献,IPCC已经使用这个数据库来表明人类气候变化正在加热地表水 每个世纪的1.1±0.2摄氏度.

在陆地上,气候变化正在改变植物生长的范围。 我和同事们在2010上发表的全球分析发现,在全球范围内,气候变化已经成为现实 转移的生物群落 - 主要类型的植被,如森林和苔原 - 向上或向两极或赤道方向。 这种类型的研究需要使用历史信息或树木环分析或过去的其他标记对永久地块进行长期监测或重建过去的植被物种分布。 在非洲萨赫勒,我发现了一个 生物群落转移 通过徒步1,900公里,数千棵树,通过对村长的验证访谈重建过去的树种分布,并在历史航空照片上数千棵树。

研究记录了美国国家公园的生物群落变化。 在优胜美地国家公园, 亚高山森林向上移动到亚高山草甸 在20th世纪。 在阿拉斯加诺阿塔克国家保护区, 北方针叶林向北迁移到苔原 在19th和20th世纪。

野生动物也在转移。 在约塞米蒂国家公园,科学家们比较了他们在2006捕获的小型哺乳动物的物种和沿着从1914到1920的海拔剖面最初捕获的物种,并显示气候变化 改变了美国鼠兔和其他物种500米上坡的范围。 在美国各地,奥杜邦协会在众多的国家公园和其他场所组织一年一度的圣诞节鸟类计数。 从1975到2004的鸟类物种分析和可能的局部变化分布原因发现,气候变化改变了冬季的一组 254鸟类向北。 例子包括晚上北极的蜡烛(Coccothraustes vespertinus)在Shenandoah国家公园和峡谷w((Catherpes mexicanus)在圣莫尼卡山国家游乐区。

气候变化正在西部各州许多国家公园内外发生野火。 火是自然的,我们需要它定期更新森林,但太多的野火可能会破坏生态系统,烧毁城镇。 从国家公园和美国西部野火的1916到2003的实地数据表明,即使在土地管理者积极抑制野火的时期,每年烧毁地区的波动 与气候变化引起的温度和干旱的变化相关。 重建过去2,000年的火灾 红杉优胜美地 国家公园证实,温度和干旱是解释火灾发生的主要因素。

由于干旱加剧,野火模式发生变化以及树皮甲虫侵袭加剧,气候变化正在杀死树木。 在国王峡谷,拉森火山,雷尼尔山,落基山,红杉和约塞米蒂国家公园的树木追踪为数据库做出了贡献,这些数据库揭示了气候变化 1955在美国西部以来树木死亡率翻了一番.

由于气候变化造成的海洋高温已经漂白并杀死了珊瑚。 在2005,热海表面温度被杀害 达到80珊瑚礁面积的百分比 在比斯坎国家公园,巴克岛礁国家纪念碑,盐河湾国家历史公园和生态保护区,维尔京群岛国家公园和维尔京群岛珊瑚礁国家纪念碑。

在不断变化的气候中管理国家公园

当美国国会在一个世纪前建立国家公园服务时,它指示该机构保存公园的自然和文化资源,为了后代的享受而不受损害“通过改变国家公园内全球独一无二的景观,水域,植物和动物,气候变化挑战了国家公园管理局管理公园的潜在未来条件,而不是像过去那样再也回不来了。

例如,优胜美地国家公园的资源管理者计划使用气候变化数据来针对规定的烧伤和荒地火灾,这些地区将与使用1850的火灾分布估计所选区域不同。 在金门国家游憩区,资源管理人员逐个资源地考察了管理计划,以制定应对气候变化的行动。 在大沼泽地国家公园,管理人员正在使用海平面上升数据来帮助规划沿海地区的管理。

国家公园4 9 8.jpgFort Jefferson位于佛罗里达州西部的干燥的托尔图加斯国家公园,容易受到海平面上升和风暴潮的袭击。 国家公园服务/ Flickr

持续的气候变化并非不可避免。 我们有能力减少汽车,发电厂和森林砍伐造成的碳污染,并防止气候变化带来的最严重后果。 面对气候变化,我们可以帮助保护我们最珍贵的地方 - 国家公园。

关于作者

首席气候变化科学家Patrick Gonzalez, 国家公园服务

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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