目前尚不清楚为什么极端龙卷风爆发正在上升

龙卷风图片来源: Timmy27。 迈阿密市区。 (CC 3.0)

一项新的研究表明,美国大规模龙卷风爆发的增加似乎并不明显与气候变化有关。

新发现将频率的增长与某些超级单体中发现的垂直风切变的趋势联系起来,这种变化与气候变暖没有太大关系。

洛克菲勒大学(Rockefeller University)和哥伦比亚大学(Columbia University)的教授乔尔·科恩(Joel E. Cohen)说:“在极端暴发期间,造成龙卷风相关的绝大多数死亡事件的原因是气候科学的现状,在芝加哥大学做访问学者的研究。

龙卷风爆发是持续一至三天的大型天气事件,其中几次雷暴和六次或更多的龙卷风紧密相连。 在研究中,发表在 科学Cohen和他的同事们使用了新的统计工具,包括极值分析(处理偏差的统计分支),与国家海洋和大气管理局数据集一起分析与龙卷风暴发有关的基于观测的气象估计。

数以千计的龙卷风数据

他们估计,在过去的五十年间,五年间最严重爆发的龙卷风数量翻了一番。 这意味着,在1965中,预计五年以来最严重的爆发将是40龙卷风,而在2015中,预计五年以来最严重的爆发将是80龙卷风。

科恩说:“查看过去半个世纪中美国人口数量可靠的龙卷风数据,使我们能够提出新的问题,并发现这些龙卷风爆发的新的重要变化。”

为了解龙卷风爆发频率的增加,研究人员研究了两个因素:对流有效能势(CAPE)和风暴相对螺旋度(这是衡量垂直风切变的指标)。

早些时候的研究预测气候变暖会增加CAPE,为严重的雷暴和潜在的龙卷风暴发创造有利条件。 但Cohen和他的同事们发现爆发的增加是由风暴的相对螺旋性驱动的,而在气候变暖的情况下这种增加并没有增加。


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哥伦比亚大学傅氏基础工程与应用科学学院副教授Michael K. Tippett表示:“我们的研究提出了关于气候变化将对严重雷暴造成什么影响的新问题,以及对近期趋势负责的问题。

“我们没有看到目前全球气候变暖的气象特征在改变龙卷风爆发统计数字这一事实上有两种可能性:最近的增加不是由于气候变暖,或者是气候变暖对龙卷风活动的影响,我们不明白,“Tippett说。

哥伦比亚大学科学与工程研究计划; 海军研究室; NOAA的气候计划办公室的建模,分析,预测和预测; 威利斯研究网络; 和国家科学基金会资助的工作。

来源: 芝加哥大学

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