野火如何彻底改变我们的森林和你的生活

野火如何彻底改变我们的森林和你的生活
安吉·索恩(Angie Thorne)离开,安慰了孙女涅瓦埃特·波特(Nevaeh Porter),他们的房屋被阿什克罗夫特第一民族(Ashcroft First Nation) (加拿大新闻/ Darryl Dyck)

一只孤独的鸟呼唤打破了我的注意力,我向上看了一眼。 那些冰川覆盖的山脉应该填满地平线,而我的视线被一种奇怪的橙色阴霾所掩盖。 即使是灿烂的阳光已经放弃了。 它似乎像一个淡淡的粉红色球在天空中漂浮。

我是位于阿拉斯加州Denali山脉东部的一名野外生态学家,但今天我的遗址值得欣赏的明信片被在不列颠哥伦比亚省全境蔓延的烟雾所掩盖。 我多年来一直在研究北方的野火,对加拿大北方森林火灾的重要性有着深刻的认识。

加拿大北部的野火是大自然力量的壮观展示 - 它们燃烧数十万公里,可持续数月,有时在整个冬季闷烧。 这些火灾往往发生在无法管理的偏远地区。 而且它们的影响范围比大多数人想象得要广泛得多,因为地缘政治边界的长期大气环流模式中的烟尘,灰烬和烟雾漂移,影响了世界各地的空气质量。

在过去的5,000年中,反复的燃烧循环和植被恢复已经使得针叶林在今天覆盖加拿大大部分地区的大型森林生物群落中蓬勃发展。 但是现在有多条证据告诉我们一个令人信服的故事,那就是北方的火灾正在发生变化 - 它们正在变得越来越严重 更大,更大,更激烈特别是在加拿大西北部。 如果这种情况持续下去,下一次150年的野火很有可能会使我们标志性的北方森林发生根本性的变化。

针叶树需要点燃。 在轻度或中度火灾后,像黑云杉这样的树木通常会立即再生。 但当北方森林燃烧得太严重时,白杨和白桦等落叶乔木在火后继代时可能会失去针叶树。

野火烟雾
不列颠哥伦比亚省小堡的一场野火冒烟(7月11 2017)。 在整个不列颠哥伦比亚省,100火灾正在燃烧。 (加拿大新闻/乔纳森海沃德)

火灾已经改变了北方的森林

在北美北部的一些地区,由于火灾活动增加,我们已经看到落叶林的面积大幅增加。 毫无疑问,加拿大森林构成如此重大的转变将会有赢家和输家。 一些动物可能会因为落叶树种产生的更好的草料品质而兴旺起来,而另一些则会失去重要的栖息地。


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针叶林面积的减少将意味着北方生物群落如何与地球气候系统相互作用的巨大变化。 北方森林火灾引起的结构变化的后果将远远不止于小规模的生物多样性变化,而且反照率(太阳能反射回太空的量)和温室气体排放量的全球尺度变化。

加拿大西北部在20世纪后半年的森林面积年增长率稳步上升。 尽管用于扑灭火灾的花费也有所增加。 这个地区火灾的一些变化是由人为的 - 人为的 - 气候变化造成的,而这种影响只有在未来才有可能加强。

有一些容易得出的结论。 更温暖,更干燥的燃料会燃烧更多 - 这对任何熟练建立篝火的人来说都是显而易见的。 但在预测加拿大的消防政策的未来时,会有很多惊喜。 人们,例如。

人类造成了加拿大大约一半的火灾,尽管大部分地区的火灾仍然是由闪电引起的火灾造成的。 随着越来越多的人进入并依赖北方森林,人类与闪电引发的火灾之间的这种动态可能在下个世纪发生变化。

科学家普遍认为气候变化会增加北部闪电点火的频率,但是我们仍然需要了解气候变化将如何影响风暴事件和云对地雷电的放电。

不考虑未来的植被,就不可能预测北方的火灾。 如果落叶林的面积增加,这将对燃料含水量,点火概率和燃烧面积产生重大影响。

其他影响森林中枯木量的干扰也可能改变火灾活动。 气候变化引发了许多昆虫暴发的例子,这可能导致燃料积聚和更严重的火灾风险。

对人类的影响

气候变化对生活在北方的人来说并不是一个深奥的概念。 北方人与他们的土地紧密相连,知道他们的家园以比地球上其他任何地方都快的速度在经历变暖。 野火也许可以被看作是气候变化的灯塔,是未来事物的预兆。

虽然大火年代曾经是偶然发生的,可能是十年一两次,但现在似乎在加拿大或阿拉斯加的某个地方总会有一个大火年。 在2014,西北地区经历了它的 最大的火灾年纪录。 在2015中, 军方被叫进来 协助消防员在萨斯喀彻温省对抗大火。 在2016中, 麦克默里堡火灾 在全世界广播。 而今天在2017的这个夏日,我应该在阿拉斯加最原始的地区工作,而是在加拿大火灾中抽烟。

在从自然科学的角度研究野火的同时,我深切地意识到了社会学的影响。 火灾引起人类健康问题和焦虑。 野火造成在加拿大更多的疏散比任何其他的自然灾害。 麦克默里堡的火灾迫使80,000加拿大人逃离家园。

不久之前,我和一个位于加拿大北部城市的急诊室的医生交谈,他告诉我有关大火后创伤后应激障碍诊断的增加。 “是否看到了滚滚浓烟和火焰?”我问道。 不得不离开你的家,不知道你回来时是否还会站着?

不,她说。 她相信这是实现一个新的现实 - 气候变化不再是只是谈论的东西。 它在这里,会影响到北方人的生存和生存。 火是这个新现实的压力的一部分。

新的风险,机遇

气候变化无疑意味着加拿大将有更多的火灾,这将给土地和空气质量带来变化。 其中一些变化将给人们带来很大的挑战,其他人可能会创造新的机会。

有一点是肯定的:在我们新的气候现实中,消防管理需要适应未来加拿大的火灾年代。 火灾的动态本身可能会改变。 在过去的50年中,过于潮湿而不能燃烧的燃料可能不再被认为是燃烧时间。 我们用来防火的资源可能需要改变。 我们是否应该试图保护泥炭地和永久冻土带的深层碳储存? 消防队员可以使用这些工具甚至有可能吗?

我们需要共同努力,为消防管理机构创造新的工具和授权。 我们需要各级政治家和政府了解火灾的重要性,包括与燃烧森林有关的积极因素和消极因素。 我们需要更多的资源和意识让加拿大人在他们的社区采取明智的做法。

谈话我们对火灾的认识已经走过了一段很长的路,并将继续发展。 我很高兴看到与加拿大森林大火有关的跨学科科学,政策和宣传的进展和成果。 但是到了今天,我发现自己希望有一阵风把这些烟都吹走。

关于作者

Merritt Turetsky,综合生物学副教授, 圭尔夫大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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