为什么气候变化的温室限制2摄氏度如此重要?

为什么气候变化的温室限制2摄氏度如此重要?谁设置全球温度上升的护栏? Hydrosami, 创用CC BY-SA

如果你几乎读过或者听过关于气候变化的文章,那么这个故事很可能就是以某种方式引用了这个故事 “2摄氏度的限制。“如果气候超过2°C,甚至”灾难性“如果我们比目标更热情,就会影响我们的世界。

最近有一系列的科学论文出来,说我们 有一个5百分比的机会限制升温到2°C,人类的全球变暖只有一个百万的机会在1.5°C,这个梦想的目标是 2015巴黎联合国气候变化框架公约 会议。 另外,最近的研究表明 我们可能已经锁定在变暖的1.5℃ 即使我们今天将我们的碳足迹神奇地减少到了零。

还有一个额外的皱纹:我们应该使用什么正确的基线? 政府间气候变化专门委员会(IPCC)经常提到相对于19世纪下半年的温度升高,但“巴黎协定”指出温度升高应该从“工业前”水平或1850之前测量。 科学家们已经表明 这样的基线有效地把我们的0.2°C推到了上限附近。

这是大量的数据和数据,甚至可以使最具气候识别的人头晕目眩。 气候和气候政策界是如何认同2°C是安全极限的? 这是什么意思? 如果我们不能达到这个目标,我们是否应该试图限制气候变化呢?

害怕“临界点”

在此 学术文献, 大众媒体 博客网站 已经全部追溯了2°C限制的历史。 它的起源不是来自气候科学界,而是来自耶鲁大学经济学家威廉·诺德豪斯(William Nordhaus)。

在他的1975论文“我们可以控制二氧化碳吗?“诺德豪斯”对于CO2的合理限制可能会大声“想”。 他认为将气候变化保持在“正常的气候变化范围”是合理的。他还断言,科学本身不能设定极限; 重要的是它必须考虑到社会的价值和可用的技术。 他总结说,一个合理的上限将是人们从工业化前CO2水平加倍所观察到的温度升高,他认为相当于温度增加约2°C。

诺达斯本人强调这个思维过程“非常不令人满意”。 具有讽刺意味的是,一个简单的猜测最终成为国际气候政策的基石。


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随后,气候科学界试图量化影响,并为气候变化提出限制建议,如图所示 由斯德哥尔摩环境研究所发布的1990报告。 这份报告认为,将气候变化限制在1°C将是最安全的选择,但即使如此,1°C可能也是不现实的,所以2°C将成为下一个最好的限制。

在1990s晚期和21st世纪初期,人们越来越担心气候系统可能会遇到灾难性和非线性的变化,由Malcolm Gladwell的“引爆点”一书所推广。 例如,持续的碳排放可能导致一个 关闭大洋流通 系统或 大规模的永久冻土融化.

为什么气候变化的温室限制2摄氏度如此重要?这是关于风险的:2014 IPCC报告中的图表显示了更高的温度如何导致更高的问题风险。 联合国IPCC, CC BY-NC

对气候急剧变化的这种恐惧也使得政治上接受了限定的温度限制。 当2被欧盟部长理事会,1996的G8和2008的联合国采纳时,2010°C限制进入了政策和政治领域。 在巴黎的2015,谈判人员采用2°C作为上限,希望限制升温到1.5°C。

这个短暂的历史表明,这个目标是从质量上合理的要求发展而来的,即在一定范围内保持气候变化:即在相对近期的地质历史中,世界已经经历了什么,以避免灾难性地破坏人类文明和自然生态系统。

气候学家随后开始支持三十年前开始的1°C或2°C限制的想法。 他们显示,温度超过1°C可能会增加风险 随着气候变暖,风险将大幅增长.

如果我们错过了目标?

也许关于2°C门槛的最有力的方面不是它的科学真实性,而是它作为一个组织原则的简单性。

气候系统广阔,具有更多的动态,参数和空间和时间的变化,而不是快速和简单地传达。 2°C阈值在细微差别和深度方面所缺乏的,它不仅仅是一个可以理解,可衡量并且仍然可以实现的目标,尽管我们的行动需要迅速改变。 目标和目标是非常的 有力的手段在影响变化。

虽然2°C门槛是一个钝器,有许多缺点,类似于企图 根据他的评分来判断四分卫的价值它不应该打折扣它支持195国家签署协议的能力。

最终,如果我们不能使1.5°C或2°C限制,我们该怎么办? 该 目前的IPCC报告显示了风险,被大陆解析的2°C世界,以及它们如何成为从今天的气候延伸到4°C的连续风险的一部分。

IPCC评估的这些风险大部分都是稳定增长的。 也就是说,对于气候影响的大部分方面,我们并不是在2°C“跌落悬崖”,尽管对 珊瑚礁 甚至农业可能在这个门槛附近显着增加。

像任何目标一样,2°C限制应该是雄心勃勃的,但是可以实现。 但是,如果不符合,我们应该尽我们所能来达到2°C或2.5°C的目标。

这些目标可以与我们在山地上看到的卡车的速度限制相比较。 速度限制(例如30 mph)将允许任何类型的卡车以安全余量下降。 我们知道在70 mph下山下山可能会导致底部崩溃。

谈话在这两个数字之间? 风险增加 - 这就是我们面对气候变化的地方。 如果我们不能在30 mph下山,那么我们试试35或者40 mph。 因为我们知道,在70 mph,或者像往常一样,我们将会有一个非常糟糕的结果,没有人愿意。

关于作者

David Titley,气象实践教授,国际事务教授和天气和气候风险解决方案主任中心, 美国宾夕法尼亚州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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