近期澳大利亚干旱可能是800年来最糟糕的季节

近期澳大利亚干旱可能是800年的最糟糕季节
像贝里这样的地方受到了由于低温凉爽的雨水造成的千年干旱的影响。 现在正在使用新的材料和技术来观察澳大利亚历史上的干旱原因和水模式,以帮助未来。
加里绍尔汤普森/ flickr, CC BY-NC

澳大利亚是一个极端的大陆,最近几十年来出现了一些特殊的气候事件。 但干旱,洪水,热浪和火灾已经打击了澳大利亚数千年。 最近的极端事件是否比过去更糟?

在一个 最近的一篇文章,我们重新整理了澳大利亚大陆800季节性降雨模式。 我们的新记录显示,澳大利亚北部的部分地区比以往任何时候都更加潮湿,而且在过去的20年代,21th晚期和400st世纪早期的重大干旱可能没有先例。

这一新知识让我们更清楚地了解在迅速升温的世界中干旱和洪涝降雨如何变化。

干旱的历史

澳大利亚受到洪水,干旱和高温的影响。 由于有限的历史和观测记录,这些事件有多大以及多么强烈,因此了解甚少。

历史记录提供了自1700后期以来澳大利亚部分地区干旱程度和强度的粗略估计。 例如,来自悉尼停泊的船只的船长日志描述了干旱天气(1790-1793),它威胁到澳大利亚早期欧洲移民的脆弱立足点。 农民的记录描述了在南澳大利亚已知可耕地以北的地区发生的戈伊德干旱(1861-1866)。

观测的天气记录提供了更详细的气候变化描述。 然而,系统记录澳大利亚的天气只是在19世纪末开始的。 从那以后,该大陆的许多地区都经历了长时间的潮湿和干旱。 其中最着名的是联邦干旱(1895-1903),二战干旱(1939-45)以及最近的千年干旱(1997-2009)。

所有三次干旱都对农业和更广泛的经济造成毁灭性影响,但每一次干旱的空间足迹,持续时间和强度都各不相同。 重要的是,这些干旱在季节性上也有所不同。

例如,在澳大利亚西南部和东南部最严重的千年干旱是由于凉爽季节降雨不足造成的。 相反,几乎影响整个大陆的联邦干旱主要是由于温暖季节降雨量减少所致。


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尽管历史和观测记录提供了关于潮湿和干旱极端频率的大量信息,但它们仅提供部分情况。

回首

为了解降雨的可能趋势并评估长期干旱的可能性,我们需要了解长期的气候环境。 为此,我们需要比现有观测记录和历史记录长得多的记录。

我们的新研究利用来自澳大利亚各地及毗邻的印度洋和太平洋海域的树木年轮,冰芯,珊瑚和沉积物记录的广泛网络,将400和800年间的降雨记录延伸到澳大利亚所有主要地区。 重要的是,我们在澳大利亚大陆的八个大型自然资源管理区域进行了两个季节,即凉爽(四月 - 九月)和温暖(十月 - 三月)季节。 这使我们能够首次将整个大陆最近的降雨变率观测数据放到更长的时间范围内。

我们发现,在重建期间,最近降雨量变化的变化要么是前所未有的,要么是非常罕见的。 两个最引人注目的模式是在澳大利亚北部的热带地区,过去一个世纪以来异常潮湿,澳大利亚南部异常干燥。

我们的重建也突出了近期极端干旱事件与前几个世纪之间的差异。 例如,在过去的400年中,千年干旱的面积较大,比澳大利亚南部其他任何干旱都要长。

我们的重建还显示,历史记录中描述的最强烈的干旱 - 干旱(1790-93),斯特拉特干旱(1809-30)和戈伊德干旱(1861-66) - 仅限于特定地区。 解决干旱似乎只影响了澳大利亚的东部地区,而在澳大利亚南部耕地最北端出现的戈德线干旱主要影响到澳大利亚中部和北部。

这些历史性干旱在它们所覆盖的地区差异很大,在大陆尺度上突出显示了干旱的空间多样性。 这种空间变化最近也被证明 东澳大利亚.

谈话我们的多世纪降雨重建是对近期的补充 澳大利亚气候变化报告 关于未来的气候。 通过提供一个更清晰的窗口进入过去的气候 在线,我们可以更好地看到未来降雨极端会对澳大利亚产生怎样的影响。

作者简介

Mandy Freund,博士生, 墨尔本大学; 气候与水资源研究员Ben Henley, 墨尔本大学; 凯瑟琳艾伦,学术,生态系统和森林科学, 墨尔本大学,ARC未来研究员,造林和森林生态学教授Patrick Baker, 墨尔本大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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