缺少排放不会被视为污染,但可能有助于杀死你

缺少排放不会被视为污染,但可能有助于杀死你
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暴露于空气污染对人类健康产生了惊人的影响。 它被认为是导致周围 7m过早死亡 每年全世界都有 各地40,000 发生在英国。

这些过早死亡可能通过空气污染增加心脏病和中风的可能性,或通过加剧现有的肺部疾病,如慢性阻塞性肺病(COPD)或哮喘。 我的同事和我 最近显示 空气污染颗粒甚至可以破坏免疫系统。

政府当然可以采取行动,规范汽车尾气,工厂或木柴等污染源,或实施战略性植树等不太明显的措施。 的确如此 欧盟新报告 成员国需要采取更有效的行动来改善空气质量,让公众意识到这个问题。

然而,就我们如何实际测量空气污染及其对人类健康的意义而言,可能存在另一个问题。

另一种方式测量污染

空气污染经常被低估,无论是通过在错误的地方进行监测,还是通过检测方法的限制。 然而,杰奎琳汉密尔顿提出的研究 英国科学节 建议我们需要更详细地了解环境中空气污染的原因。

汉密尔顿 大气化学家 总部设在约克大学的研究专家是检测能够在空气污染中形成一些最具破坏性的颗粒的化合物。 她说,我们不是孤立地看待微粒空气污染,而是需要研究一些可以产生空气污染颗粒的物质,她称之为“缺少排放”。

柴油是大型碳氢化合物的主要来源。
柴油是大型碳氢化合物的主要来源。
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汉密尔顿称之为“大型碳氢化合物”的一种主要污染物可能造成的问题比实现的更多。 这些物质含有大量的碳原子,在柴油中的浓度高于汽油。


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大型碳氢化合物可以通过使用柴油作为燃料的车辆释放到空气中。 虽然新车的碳氢化合物排放水平较低,但旧车以及公共汽车和出租车可以从排气中释放出高浓度的柴油碳氢化合物。

关键问题是虽然它们本身并不是特别有毒,但实际上可以使用大型碳氢化合物 与其他物质反应 在空气中产生有害的纳米粒子,我们通常认为是“微粒空气污染”。 这些颗粒已被证明对其有极大的毒性 人类健康.

虽然已经有了 成功的努力 为了减少排放到环境中的碳氢化合物,我们以前很少知道如何释放大量的碳氢化合物,因为它们很难检测到。

然而,汉密尔顿已经能够使用新的高分辨率“色谱法“以前没有用过的技术来检测柴油发动机的排放。 她使用这种技术来测量伦敦繁忙的交通区域,并确定所有释放的碳氢化合物的成分。 她发现了极高浓度的大型碳氢化合物。 事实上,她的数据表明,使用现有模型,柴油排放的某些碳氢化合物成分,例如具有12和13碳原子的那些,可能是 低估 通过至少70的因子。

这是一个问题,因为在空气质量方面很少监测大型碳氢化合物。 在英国各地都有一个完善的300空气采样装置网络,可以持续测量我们呼吸的空气中的二氧化氮和颗粒浓度。 但是,只有四个监测点可以测量碳氢化合物。

我与汉密尔顿谈过,她说,要进行更多研究以了解大型碳氢化合物的化学成分至关重要。 如果要将它们纳入政府用于了解空气污染暴露的空气质量模型中,这一点至关重要。 她指出,目前尚不清楚驾驶条件如何有助于柴油车辆释放大量碳氢化合物,并且迫切需要在实验室和现场进行更多工作。

英国政府最近结束了对其的咨询 2018清洁空气战略 结果将于3月2019发布。 在那之前,很明显,如果我们要减少空气污染导致的死亡人数,我们需要继续对已知和“缺失排放”采取行动。谈话

关于作者

Peter Barlow,免疫学与传染学副教授,应用科学学院研究主任, 爱丁堡龙比亚大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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