为什么海平面上升得如此不平稳?

为什么海平面上升得如此不平稳?

科学家们知道,在过去的一个世纪里,某些地方的海平面比其他地方的海平面上升得更多。 沿着大西洋中部各州,特别是在哈特拉斯角和切萨皮克湾附近,它们沿着缅因湾向北,沿着南部沿着 南大西洋湾。 但为什么?

“海平面上升影响了我们所有人,”伍兹霍尔海洋研究所助理科学家克里斯·皮库奇说。 研究 最近发表在期刊上 自然 这解释了东海岸海平面上升变化的原因。 “我们这些住在海岸的人感觉并且会继续感受到它的影响。 但即使那些不住在海岸的人也会感受到这种效果。 展望未来,未来几个世纪,全球海平面上升可达数米。 即使风暴的性质在未来不会发生变化,海平面上升的“基线”也会使沿海风暴的影响变得更糟。 海平面上升将会恶化。“

Piecuch和他的同事将东部“不平等”的海平面上升归因于一种称为“后冰期反弹”的现象。

数千年前,大片冰盖覆盖了北美北部的大部分地区,包括加拿大的大片地区和美国东北部。 结果 - 因为冰盖如此巨大和沉重 - 它们压低了地壳的外壳,使其直接沉入冰盖下面。 “因此,冰盖边缘或周边的地方实际上是被拉起来的,”Piecuch解释说。 “这是一个不完美的比喻,但你也许可以想到跷跷板。 当你坐在跷跷板的一端时,它会下降,而跷跷板的另一端会上升。 再次,这是几千年前的情况。“

在此期间,冰盖融化,减轻了重量。 因此,以前沉没在那巨大重量下的区域可以放松并上升,而那些以前被杠杆或凸起的边缘区域沉没,他说。 “跷跷板在这里再次发挥作用,”他说。 “如果你想象现在踩到跷跷板,那么你所坐的那一端可以升起来,而另一端则会下沉。”

他说,尽管多年前7,000已经消失了冰盖,但后冰川反弹的锯切仍在继续。 “因为地球的反应如此渐渐 - 而且,从某种意义上说,仍然感觉到最后一个冰河时代 - '反向'跷跷板仍然在进行中,一些地方的土地向上移动,而其他地方的土地向下移动,”他说。 “而且,空间变化的陆地运动可以在东海岸的不同地方产生不同的海平面上升速度。”

虽然东海岸的差异主要是由于自然发生的冰川后期反弹,但气候变化的恶化影响“在整个东海岸普遍存在,”他说。 “海洋变暖,热量膨胀,陆地冰层融化,水流入海洋,导致海平面上升。 我们知道,在过去的三千年里,全球海平面上升速度比任何其他时间都快,如果不是因为人类的影响,海平面几乎不会上升到我们观察到的数量,我们知道 - 即使在最近的25年 - 全球海平面上升速度也在加速。 这些和其他证据告诉我们,最近发生的事情是不寻常和异常的。 而且,基于我们对科学的最佳理解,我们只能预测事情会继续加速,沿海影响问题会恶化。“

为了弄清楚为什么在弗吉尼亚州的诺福克海军基地和北卡罗来纳州的外滩地区,在过去的100年中海平面上升的速度更快,Piecuch和他的团队收集了海平面的潮汐测量数据,GPS卫星数据显示了上升的程度陆地运动随着时间的推移,以及来自盐沼的沉积物中的化石,这是过去沿海海平面的记录。 他们将这些观测数据与复杂的地球物理模型相结合 - 他们之前没有这样做 - 以便更全面地解释自1900以来的海平面变化。

他们发现,冰川后期反弹占东海岸海平面上升的大部分变化。 但即使在消除冰后反弹因素之后,“海平面趋势[仍然]从缅因州一直稳步增加到佛罗里达州,”Piecuch说。 “造成这种情况的原因可能是最近一个世纪以来冰川和冰盖的融化,地下水开采和筑坝。

“海平面是一个复杂的问题,”他继续道。 “许多过程可能导致海平面上升,例如,冰川后期反弹等地质过程加剧了气候变化问题及其对沿海地区的影响。 对我们的研究有用的一点是,对于东海岸,我们已经确定了问题的一部分。 而且,由于这个问题在很长的时间内展开,我们可以自信地预测海平面的组成部分会在未来几个世纪内上升。 但是,当然,这没有说明海平面上升问题的其他部分,例如,由于持续的冰融化和海洋变暖。“

他的研究旨在加强对所涉及因素的科学认识,这应该“帮助我们理解他们将如何以及为什么会在未来,特定地点和特定时间范围内崛起,”他说。 “虽然这些研究不能阻止潮汐的发生,但它可以为我们提供最好的信息,以帮助我们预测对海岸的影响。”

可以肯定的是,不确定性仍然存在。 他说:“我们仍在努力了解未来海平面将会增加多少以及海平面将会增加多少。” 然而,这个消息几乎肯定会很糟糕。 “这里真的没有好故事,”他说。 “在没有物理上合理的情况下,全球海平面将会下降。 他们肯定会继续上升,很可能会在加速的情况下继续上升,几十年和几个世纪以来。“

这篇文章最初出现在 NexisMedia

关于作者

Marlene Cimons写道 Nexus Media,一个涉及气候,能源,政策,艺术和文化的联合新闻专线。

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