为什么内华达山脉的池和Riffles陷入困境

为什么内华达山脉的池和Riffles陷入困境

研究发现,自然学家约翰·缪尔赞美的内华达山脉溪流现在处于危险之中。

特别是干旱的风险可能会威胁到上游的水生生物及其流失的河流。 结果来自加州大学圣巴巴拉分校位于猛犸湖的内华达山脉水生研究实验室,该大学的自然保护系统的一部分出现在期刊上。 淡水生物学.

“你喜欢徒步旅行的高海拔地区,以及你喜欢钓鱼的溪流,以及你希望作为安慰避难所的地方正在发生变化,”该主要作者David Herbst说,他是该大学的海洋研究科学家科学研究所。 “气候预测显示它们可能正在消失。”

为了解这些山地溪流如何应对干旱,Herbst和合作者追踪了从2002到2015的水生无脊椎动物的范围和多样性。

Riffles和游泳池

科学家将溪流划分为大约两种类型的栖息地:浅滩和水池。 Riffles是浅水,岩石区域,具有相对强大的水流。 游泳池是与浅滩交替的更深层区域。 赫布斯特解释说,不同的物种生活在这些不同的栖息地,最敏感的生物更喜欢漂流的浅滩水域。

但随着溪流干涸,浅滩消失,水池可能会断开连接。 这减少了流社区的丰富性并导致更简单的食物网。 例如,大型食用藻类和过滤食物的无脊椎动物,它们是大型动物(如鸟类和鱼类)的主要食物,往往会消失。

据科学家称,山间溪流可以反弹。 事实上,直到干旱几年后,该小组才观察到生物多样性的急剧下降和食物网的重组。 但即使水回归,气候波动加剧也可能阻止复苏。


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当流量确实恢复时,它们会越来越多地回归,气候学家称之为鞭打。 “我们正在从干旱的极端转向另一个极端的洪水,”Herbst说,“这对流社区的影响还不是很清楚。”这些流量变化实际上可能对生态系统造成的伤害大于好处。

通常情况下,多年生山地溪流可能会断断续续,长时间不连续断裂。 这是沿海小溪的标准,那里的野生动物已适应这些条件。 沿海流域有一整群昆虫,甚至一些两栖动物和鱼类,可以在这些间歇性流动状态下存活下来。 但这在高内华达山脉并不常见。

下雨而不是下雪

而加利福尼亚州开始看到更多的降水会像雨一样下降,而不是下雪,这对整个山区的干旱来说就像山地溪流一样。 来自雨水的流动比融雪提供的稳定流动更快,更可变。 雨很快就来了,冲了过来。

“一年并不意味着减缓气候变化的长期影响。”

雪徘徊,提供更长,更慢的放电,在晚春,而不是在冬季达到峰值。 积雪也可以比雨水更好地补充地下水。 赫布斯特解释说,最终这些差异为河流中的哪些社区生活提供了条件。

更重要的是,山涧在其流域中发挥着巨大的作用。 河流源头的一个小池塘或小溪对于生态系统的恢复能力比下游数英里的栖息地更为关键。 生物多样性在干扰后流回下游比在分水岭上向上流动要容易得多。 如果这些山地避难所干涸,那么上游就没有什么可以让他们重新环绕。

赫伯斯特说:“这个场景指出了你想要在山区保护什么来做出保护决定的目的。” “在哪些地区可能存在这些可能发生重新殖民化的潜在储层?”

加利福尼亚在过去的冬天看到了大雨,赫伯斯特正在等待今年春天的径流情况。 他目前正在调查生态系统如何应对像2019这样的潮湿年代。 但条件必然会再次发生变化,他对鞭打趋势感到担忧。

“现在干旱已经过去了,但是当我们又有这样的湿润年份的时候,我们本可以回到2011。 接下来就是加利福尼亚历史上最严重的干旱四年之后,“赫伯斯特说。 “一年并不意味着减缓气候变化的长期影响。”

来源: 加州大学圣巴巴拉分校

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