如果人类死亡,哪些物种将成为地球上的主导?

如果人类死亡,哪些物种将成为地球上的主导?我想你会......就像......我。 Shutterstock的镜子

在后世界末日的未来,如果人类离开现场,生活会发生什么? 毕竟,人类很可能很久就会消失 太阳扩展成一个红巨星 从地球上消灭所有生物。

假设我们不会消灭所有其他生命,因为我们消失了(尽管我们有独特的倾向,这是一个不太可能的壮举 驱逐灭绝),历史告诉我们,当人类不再是地球上占主导地位的动物物种时,我们期待一些相当根本的变化。

因此,如果我们有机会在我们失踪后的某些50m时间在地球上及时向前看,我们会发现什么? 哪种动物或一群动物会“接管”作为优势种? 我们是否会像流行小说中想象的那样拥有一个人猿星球? 或者地球会被地球所统治 海豚或老鼠, 或水熊或蟑螂 or 猪或蚂蚁?

这个问题激发了很多流行的猜测,许多作家提供了候选物种清单。 然而,在提出任何猜测之前,我们需要仔细解释我们对优势物种的意义。

让我们坚持动物王国

人们可以争辩说 当前时代是开花植物的时代。 但大多数人并没有想象奥黛丽二世 恐怖的小店 当他们设想未来的生活时(甚至虚构的三角肌具有特征性的动物特征 - 掠夺性行为和移动能力)。

如果人类死亡,哪些物种将成为地球上的主导? 然后,也许不是。 Shutterstock的Triffid

所以让我们继续讨论动物。 这是出于实际而非哲学的原因:通过一些标准,现在和将来都是世界 一直以细菌为主 尽管“名义上的结束”微生物的年龄“一些1.2亿年前。 这不是因为细菌不再存在,或者流行率下降,而是因为在我们的近视中,我们倾向于更加重视之后出现的大型多细胞生物。


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有些人说 五分之四的动物 是一种线虫(蛔虫),因此从所有这些例子可以清楚地看出,流行,丰富和多样性都不是成为“主导”生活形式的首要条件。 相反,我们的想象力被大而富有魅力的生物捕获。

温顺的人将继承地球

人类对优势物种的称号具有无可否认的自恋程度,并且很有可能将这一称号授予近亲。 人猿星球想象我们最近的灵长类亲戚可以发展言语并采用我们的技术,如果我们给他们时间和空间这样做。

但非人类灵长类动物社会不太可能继承我们对地球的支配地位,因为猿类可能会先于我们灭绝。 我们已经是唯一活着的原始人类了 保护状况不会受到威胁 或者是极度濒危和全球性的危机,这种危机将摧毁我们的物种,不可能饶过其他类人猿的脆弱的剩余种群。 事实上,任何影响人类的灭绝事件对于符合我们基本生理要求的生物可能是最危险的。

即使人类屈服于影响相对较少的其他哺乳动物的全球大流行,大猩猩也正是最容易感染任何驱使我们离开地球的新疾病的物种。

另一个更遥远的亲戚(灵长类动物,哺乳动物或其他)会发展智力和类似人类的社会吗? 这似乎也不太可能。 在地球历史的某个阶段,可以说是主要动物的所有物种中,人类的智慧和手工灵巧都是独一无二的。 因此,这些特征既不是在动物中占优势的要求,也不是特别可能的进化特征。 进化并不仅仅为了自己而有利于智力,但只有它能带来更高的生存和繁殖成功。 因此,想象我们的继任者可能是特别聪明或社会生物,或者他们能够说话,或熟练掌握人类技术,这是一个严重的错误。

那么,我们可以安全地推测出人类的优势物种,人类之后的几年50m? 答案既是令人不满也又令人兴奋:虽然我们可以合理地相信它不会是一个会说话的黑猩猩,但我们不知道它会是什么样子。

在其历史进程中,世界已经发生了许多大规模灭绝事件。 每次活动后的生活多样化 相对较快 - 新物种的“适应性辐射”产生了新的形式,包括许多不同于祖先的谱系,这些谱系在之前的灭绝中幸存下来。 在白垩纪晚期,恐龙脚下匆匆出现的小型类似shus的生物看起来与哺乳动物时期从它们身上下来的洞穴熊,乳齿象和鲸鱼截然不同。 同样地,几年前在二叠纪晚期濒临灭绝的爬行动物,250m, 杀了 90%的海洋和70%的陆地物种并未明确预示着翼龙和恐龙以及从它们身上下来的哺乳动物和鸟类。

在奇妙的生活:伯吉斯页岩和历史的本质,已故的斯蒂芬J.古尔德认为,在他称之为偶然性或偶然性的过程中,在动物生命的重大转变中发挥了重要作用。 关于生命史中偶然事件的相对重要性存在争论的空间,这在今天仍然是一个有争议的话题。 然而,古尔德认为,我们很难预示现代血统在未来灭绝之后的成功,这是对进化过渡的复杂性的谦卑提醒。

因此,正如许多人推测的那样,蚂蚁可能会从我们手中接管地球,但我们只能想象它们的主要蚂蚁后代会是什么样子。谈话

关于作者

Luc Bussiere,讲师, 斯特灵大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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