海平面上升可能使两代人中的数百万人流离失所

海平面上升可能使两代人中的数百万人流离失所 Illulissat Icefjord的一艘小船与格陵兰岛最大的冰川Jacobshavn Isbrae浮动的冰山相形见绌。 迈克尔班伯, 作者提供

南极洲的文明比地球上任何其他地方都要远。 格陵兰冰盖离家更近,但大约是南部兄弟姐妹的十分之一。 如果它们突然融化,这两个冰块一起可以容纳足够的冷冻水,使全球平均海平面升高65米。 但这种情况发生的可能性有多大?

南极冰盖比澳大利亚大约一倍半。 在南极洲的某个地方发生的事情可能与在另一个地区发生的情况不同 - 就像美国的东海岸和西海岸可能会遇到非常不同的反应,例如, 厄尔尼诺现象的变化。 这些是周期性气候事件,导致美国南部地区潮湿,北部气候变暖,东北沿海地区天气干燥。

南极地区的冰层厚度接近5km,我们很少知道基地的条件是什么,即使这些条件在确定冰对气候变化的响应速度方面起着关键作用,包括有多快它可以流入和流入海洋。 温暖潮湿的底座润滑冰下的陆地基岩,并使其滑过冰层。

海平面上升可能使两代人中的数百万人流离失所 虽然从表面看不见,但是冰内的融化可以加速冰盖滑向大海的过程。 Gans33 /存在Shutterstock

这些问题使得制作未来冰盖如何应对气候变化的模型模拟变得特别困难。 模型必须捕获我们所知道的和我们不知道的所有过程和不确定性 - “已知的未知数”和“未知的未知数” 唐纳德拉姆斯菲尔德曾经说过。 因此,最近的几项研究表明,之前的政府间气候变化专门委员会报告可能会有 低估了多少 融化的冰盖将在未来有助于海平面。

专家们说的是什么

幸运的是,模型不是预测未来的唯一工具。 结构化专家判断 是我们在2013上发表的一项研究的方法。 专家们对一个难以模型化的问题作出判断,并将他们的判断结合起来,考虑到他们有多好。 评估自己的不确定性。 这提供了理性的共识。

当事件的后果可能是灾难性的时候使用了这种方法,但我们对系统进行建模的能力很差。 这些包括火山爆发,地震,疟疾甚至飞机坠毁等媒介传播疾病的传播。

自从在2013学习建模冰盖的科学家通过尝试整合导致正反馈的过程来改进他们的模型。 格陵兰冰盖表面的杂质会产生积极的反馈,因为它们通过吸收更多的太阳热量来增强融化。 随着覆盖的冰变薄,基岩的稳定作用逐渐增加,减轻了床上的重量,这是负反馈的一个例子,因为它减缓了冰融化的速度。

冰盖变化的观测记录(主要来自卫星数据)的长度和质量也有所增加,有助于实现 提高对冰盖近期行为的认识.

我们与来自英国和美国的同事进行了合作 新的结构化专家判断练习。 通过所有新的研究,数据和知识,您可能会发现冰盖融化将导致海平面上升的不确定性变得越来越小。 不幸的是,这不是我们发现的。 我们所发现的是一系列未来的结果,这些结果会变得越来越糟。

海平面上升可能使两代人中的数百万人流离失所 最近2500年的重建海平面。 请注意,自整个1900以来,费率显着增加,这是整个时期前所未有的。 Robert Kopp / Kopp等。 (2016), 作者提供

不确定性上升

我们在22聚集了美国和英国的2018专家,并结合他们的判断。 结果令人警醒。 它不再是过去六年未来冰盖行为的不确定性萎缩,而是在增长。

如果全球温度升高低于2°C,专家对冰盖平均对海平面贡献的最佳估计值为26cm。 然而,他们得出的结论是,5%的贡献可能与80cm一样多。

如果再加上影响海平面的另外两个主要因素 - 全球融化的冰川和海水变暖 - 那么全球平均海平面上升可能超过2100一米。 如果发生这种情况,许多小岛屿国家将经历他们目前的百年一遇 每隔一天洪水泛滥,变得无法居住.

海平面上升可能使两代人中的数百万人流离失所 气候难民危机可能使之前的所有强迫迁移相形见绌。 Punghi /存在Shutterstock

对于一个更接近常规业务的气候变化情景 - 我们目前的经济增长轨迹在继续,全球气温上升了5℃ - 前景更加黯淡。 在这种情况下,专家对平均值的最佳估计是51冰盖融化导致的海平面上升2100cm,但5的全球海平面上升可能超过两米的2100%。 这有可能 取代一些200m人.

让我们试着把它放到上下文中。 据估计,叙利亚难民危机已经造成 大约有一百万人迁移到欧洲。 这种情况发生在数年而不是一个世纪,使各国调整的时间少得多。 然而,由于这种规模的迁移而导致的海平面上升可能会威胁到民族国家的存在,并导致对资源和空间的难以想象的压力。 有时间改变航向,但不是很多,我们越努力越迟越长,我们必须攀登的山越大。

关于作者

Jonathan Bamber,自然地理学教授, 英国布里斯托尔大学 和Michael Oppenheimer,地球科学和国际事务教授, 普林斯顿大学(Princeton University)

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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