气候变化会导致人类灭绝吗?

气候变化会导致人类灭绝吗? 唉,我们所有人都很穷。 存在Shutterstock。

人类仅因气候变化而离开十多年的说法是基于一种误解。 在2018中,相当难以阅读 报告 政府间气候变化专门委员会(IPCC) 警告说 人类需要通过2030将二氧化碳(CO₂)排放量减少一半,以避免1.5°C的全球变暖高于工业革命前的水平。

这实际上意味着什么,“在修复气候变化之前,我们已经有大约12年了 昂贵而艰难。“

人类仍然可以生活在一个气候变化的世界 - 这只会是更多的工作,许多生命和生计可能会受到威胁。 但这很复杂,因为本世纪我们同时面临着许多问题,而且我们比以往更加依赖彼此。

在压力之下

为了获得食物,我们大多数人依赖于全球运输,支付和物流系统。 反过来,这些需要燃料,电力,通信和许多其他东西才能正常工作。

所有这些系统都是相互连接的,所以如果一个系统开始崩溃,混乱可能会导致其他系统崩溃,在我们知道它之前,我们将面临巨大的短缺和冲突。

很难计算出这种情况发生的确切风险,因为它从未发生过。 直到最近,世界被分成了几个独立的区域,这些区域在很大程度上是彼此独立的。

但我们确实知道,气候变化给全世界带来了压力 - 无处不在 - 同时使这些系统的风险更加严重。

例如,当企业不必处理自然灾害时,它们更容易处理网络安全和能源供应。 同样,当政客忙于处理公众对食品价格,难民和生态危机的反应时,政府很难维持基础设施。

建立弹性

地球工程 减少气候变化的影响 - 例如,通过降低二氧化碳水平或将反射粒子泵入地球大气层以偏转太阳光线 - 可能有用。 但如果灾难来袭和那些行动停止,气候变化的影响 可以快速返回.

合理的做法是努力使我们的系统更具弹性 - 而且还有 很多机会 去做这个。 在实践中,这意味着更多的本地能源生产,更好的备用系统,减少气候变化的工作,以及更愿意为安全支付额外费用。

灾难和疾病

那么人类面临的其他威胁又如何呢? 虽然地震,海啸,火山和飓风等自然灾害可能是灾难性的,但它们构成了 相对较小的威胁 为了人类的生存。

气候变化会导致人类灭绝吗? 小行星? 理想情况下不是。 存在Shutterstock。

大到足以导致整个物种灭绝的危害相对较少。 典型的哺乳动物物种存活了大约一百万年,因此存在风险 每年大约百万分之一.
小行星撞击和超级火山确实发生了,但它们非常罕见,我们不必担心它们。 即便如此,计划当天 我们需要偏转一颗小行星 or 十年来没有农业 是一个聪明的举动。

大流行病更糟糕。 我们知道1918流感 全世界数千万人丧生。 新的流感病毒一直在涌现,我们应该期望每100年至少看一次大流行病。

在过去的一个世纪里,我们在医学方面变得更好(降低了疾病的风险),但我们也旅行更多(这增加了疾病的传播)。 自然大流行不太可能消灭人类,因为几乎总有一些人免疫。 但是,一场严重的大流行可能仍会破坏我们的全球社会。

技术攻击

生物武器使用细菌,病毒或真菌危害人类或农业的另一个问题。 幸运的是,它们很少被用于战争,但在不久的将来它们可能会变得更加危险,因为生物技术的进步正在制造它 更容易,更便宜 修改生物并自动化实验室工作。

随着这项技术越来越容易获得,它的风险越来越大,可以用作“末日设备“通过令人讨厌的政权,阻止其他国家试图推翻他们。 现在,风险很小,但如果我们没有找到更好的方法来及早发现病原体,那么它肯定会变得更大,注意风险的生物技术并做 勤奋的外交 让政府保持理智。

也许现在对人类的最大风险是核武器。 我个人猜测核战争的风险(不一定是世界末日但仍然可怕) 介于100中的一个和1,000中的一个之间。 这种风险会上升或下降,这取决于各国之间的紧张关系以及处理预警系统的人员的能力。

未来的人文学院 在牛津大学,我们在人工智能(AI)方面做了大量工作。 与生物技术一样,现在的风险很小,但随着AI的发展,它可能会及时增长 更好,更聪明我们认为安全比抱歉更好.

开发工具以确保人工智能保持安全并以有利于人类的方式运营,从长远来看可以节省资金,并且不太可能使事情变得更糟。 同样,人工智能灾难的可能性是相当不确定的,因为它会根据我们为它做好准备而改变。

我不能给出世界末日灾难的可能性,这种灾难不会或多或少地被猜测。 但我确实认为,在我们有生之年,这种灾难有很大的风险,我们应该工作 通过确保政府和人工智能保持安全和理智,取代化石燃料,建立备用系统和计划,分散关键系统等等来解决这个问题。 这些事情是值得的,即使风险是百万分之一:世界是宝贵的,我们面临的未来是巨大的。

关于作者

安德斯桑德伯格,詹姆斯马丁研究员,人类学院未来研究员和牛津马丁学院, 牛津大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


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