新的气候变化报告强调了短期和长期管理土地的必要性

新的气候变化报告强调了短期和长期管理土地的必要性
亚马逊热带雨林等欠发达地区是减缓气候变化的重要资源。 lubasi /维基, 创用CC BY-SA

在其 最新报告中, 政府间气候变化专门委员会 描述了农业,森林砍伐和其他人类活动如何改变了地球表面70%的土地。

这些变化显着增加了气候变暖的排放。 他们还在制造森林和其他自然系统,这些系统可以存储关键的温室气体,但却不能这样做。

许多限制排放的呼吁都集中在能源和运输方面。 但正如IPCC报告指出的那样,农业和土地使用也是主要的温室气体来源。 在过去十年中,与全球温室气体排放相比,土地使用占22%的比例 能源的35%和运输的14%.

在过去的20年里,我一直在努力去理解 气候变化会有多严重 在下个世纪。 科学家们知道,地球的气候会对大气中温室气体水平的变化和土地利用的变化做出反应。 该报告清楚地表明,解决气候危机将需要认真选择人类如何与为我们的社会提供食物,水和住所的土地系统相互作用。

这个故事并非都是厄运和沮丧。 有一些战略可以减少土地使用,粮食生产和农业产生的温室气体排放,并产生经济和社会效益。 根据这些建议,将是以有意义的方式应对气候变化的重要一步。

新的气候变化报告强调了短期和长期管理土地的必要性
大约一半的地球表面目前用于农场和牧场的粮食生产。 将土地转为这些用途增加了粮食产量,但也导致了荒漠化和土地退化。
IPCC, CC BY-ND

地球的相互作用:平衡行为

地球的气候受到许多相互作用系统的影响,包括粮食生产,能源和水。 一个部门的决策对其他部门产生重要影响。 它们还影响大气,陆地,冰和海洋的物理系统。

例如,考虑人类如何生产食物。 农民受到他们生活的气候的限制,这提供了一定的温度,降水和阳光。 现代工业化农业使农民能够通过使用肥料来增加土壤养分或抽水来灌溉作物来改善当地条件。

这些策略带来了权衡:它们提高了粮食产量,但也可以增加能源使用或转变未开发的土地以进行更多的耕作,这可能会导致气候变化。 对地球的食物,能源和水系统的需求不断增加,最终会给全球人民带来更高的风险。

相比之下,使农业更具气候友好性的策略 - 例如种植覆盖作物以保护裸地或实施免耕农业 - 有可能通过使土壤更健康来节约能源和水。 面临的挑战是找到将当前农业和土地使用实践转向这些更可持续方法的方法。

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地球和人类系统共同发展,共同发展。
欧盟委员会, 创用CC BY-SA

具有短期和长期利益的选择

采取行动遏制气候变化具有挑战性,因为社会必须解决短期目标,例如为不断增长的世界人口生产更多粮食,以及稳定气候的长期目标。

IPCC报告讨论了如何解决这些相互冲突的优先事项并平衡气候风险,同时还追求可持续发展等其他目标。 举个例子,让我们考虑温带地区的林务员以及她管理林地的选择。

一种选择是清除树木和植物作物的立场。 这种方法立即改变土地并将其用于一次性使用。 它还降低了土地储存碳的能力。

或者,她可以选择性地移除成熟的树木进行销售,同时允许其他人继续种植。 这种方法保持了木架,随着它的生长,它将继续吸收大气中的碳。 土地还可以支持其他有价值的用途,例如娱乐,野生动植物栖息地或种植在树下生长的作物。

新的气候变化报告强调了短期和长期管理土地的必要性
在加利福尼亚海峡群岛国家公园恢复埋藏的沿海湿地。 NPS

第二种策略提供的优势超出了木材采伐的主要目标。 但是,对于林务员来说,清理土地并将其转化为农业可能更具吸引力,就像依靠化学投入和灌溉对农民短期意义一样。

因此,挑战在于说服人们以不仅仅是最大化短期利益的方式使用土地。 正如IPCC报告所述,退化的土地产生的食物减少,储存的碳减少。 但保护和恢复土地以便储存更多的碳也将改善粮食安全。

一些策略,例如保护湿地和红树林免受开发,将立即提供益处。 其他方面,如恢复森林和退化的土壤,将需要更长的时间来交付。 但重要的是,以这种方式构建问题突出了不仅仅是一个单一目标的未来的可能性。

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短期观点很明确; 长远来看不是。
Charles Strebor / Flickr, CC BY-NC-SA

一个资源有限的宜居星球

作为一个物种,人类有能力为未来做好计划。 但是,我们如何计划未来,知道它很可能会非常不同,但不知道究竟会发生什么?

政府创建了IPCC,通过评估人类活动如何影响地球气候并在未来对其产生影响来帮助回答这个问题,具体取决于社会如何应对气候变化。 这份新报告为管理地球有限资源,维持宜居环境和解决人类活动对地球自然系统的长期影响提供了有价值的战略。谈话

关于作者

Chris E. Forest,气候动力学教授, 美国宾夕法尼亚州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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