气候变化和过度捕捞正在提高鱼类中的有毒汞含量

气候变化和过度捕捞正在提高鱼类中的有毒汞含量
如果温室气体排放继续增加,太平洋沙丁鱼中的汞含量可能会上升14%。 (存在Shutterstock)
胡安·何塞·阿拉瓦(Juan Jose Alava), 不列颠哥伦比亚大学

我们生活在人类世界这个时代,人类和社会正在重塑和改变生态系统。 污染,人为的气候变化和过度捕捞都改变了海洋生物和海洋食物网。

海洋温度不断升高 放大某些海洋生物中神经毒性污染物(例如有机汞(甲基汞))的积累。 这尤其影响到包括海洋哺乳动物在内的顶级捕食者,例如以鱼为食的虎鲸,它们非常依赖大型鱼类作为海产品的能量。

现在,汞污染,气候变化和过度捕捞的结合正在密谋 进一步污染海洋生物和食物网。 这有 对生态系统和海洋,以及对公共卫生的明显影响。 随着气候变化,食用受汞污染的鱼类和海鲜的风险正在增加。

汞上升

法规降低了1990和2010之间来自诸如火力发电厂等人为来源的全球汞排放量 但汞仍存在于海洋环境中。

甲基汞在整个食物网中的鱼的肌肉组织中累积,在较大和高营养水平的捕食者中“生物蓄积”。 这就是为什么食用大量鱼类的中上层鱼类(例如,金枪鱼,马林鱼,bill鱼和鲨鱼)通常比食用较小鱼类更具风险的原因。

在人类中 汞可导致神经系统疾病。 在胎儿发育和童年时期接触汞的儿童 在测量注意力,智商,良好的运动功能和语言的测试中表现不佳的风险更大.

由于以下原因,气候变化可以扩大鱼类和海洋哺乳动物食物网顶部甲基汞的积累: 海洋中汞的进入和命运的变化以及这些海洋食物网的组成和结构。 温暖和酸性更强的海洋可能会增加进入食物网的甲基汞量。


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过度捕捞也会加剧某些鱼类的汞含量。 太平洋鲑鱼,鱿鱼和饲料鱼,以及大西洋蓝鳍金枪鱼,大西洋鳕鱼和其他鱼类由于海洋温度升高而易受甲基汞增加的影响。

我们的模型研究工作表明,奇努克鲑鱼是太平洋上最大的鲑鱼物种,也是濒临灭绝的南方常住虎鲸的主要猎物,由于受气候变化的影响,其甲基甲基汞的累积量预计会很高。

气候变化和过度捕捞正在提高鱼类中的有毒汞含量
不断上升的海洋温度使包括金枪鱼在内的一些鱼类易受甲基汞增加的影响。 (存在Shutterstock)

在最坏的气候变化情景下,温室气体排放持续增加,全球温度升高 通过2.6到达4.8C和2100C之间,奇努克鲑鱼的甲基汞将增加10%。 但在最佳情况下,在本世纪末,排放量较低,全球温度上升在0.3C到1.7C的数量级之间,汞含量只会增加百分之一。

对于太平洋沙丁鱼,an鱼和太平洋鲱鱼等觅食鱼,它们是环太平洋生态系统中的关键生态和商业物种,在高排放量的影响下,甲基汞的增长预计为14%,在低排放量的情况下为3% 。 同样,由于海洋变暖,饮食的变化和食物网组成的变化驱动了这种增加。

钓鱼食物网

上个世纪以来,加拿大东北沿海的大西洋鳕鱼种群被过度开发。 由于自然因素和环境压力,包括掠食,生境丧失,海洋变暖和捕鱼,东北太平洋的奇努克鲑鱼种群也在减少。 这些压力的共同作用会使太平洋鲑鱼更容易受到甲基汞生物累积的影响。

当一种鱼类被过度捕捞时,捕捞船队通常会扩大并调整其目标 垂钓海洋食物网。 级联效应导致其余物种的猎物和食物网组成发生变化,可能会改变有机污染物(例如持久性有机污染物和甲基汞)在顶级捕食者中的转移。

当从食物网中去除鱼类时,大型鱼类和顶级捕食者可能被迫消耗比平时更多或不同的猎物,或更小的鱼类。 这些鱼可能被汞高度污染。

气候变化和过度捕捞相结合,进一步改变了海洋及其所处鱼类的组成。 它们还改变了这些物种暴露于污染物的方式, 大西洋鳕鱼和大西洋蓝鳍金枪鱼中甲基汞的含量不断增加 —人们经常食用的鱼。

保护健康与地球

基于这些证据,公共卫生界应针对最有可能接触汞(沿海社区)或遭受负面影响(孕妇,婴儿和儿童)的人,重新审视和修订鱼类消费指南。

我们的模拟显示,预计饲料草鱼和奇努克鲑鱼中的甲基汞浓度将超过 加拿大的汞消费限制 以及本世纪世界卫生组织发布的消费咨询水平。

在我们人类统治的世界中,当务之急是我们食用来自可持续渔业的鱼和贝类,并努力减少海洋污染。 国际和国家环境政策,例如联合国 养护和可持续利用海洋,海洋资源和渔业的可持续发展目标(SDG 14) 以及 巴黎的气候协议可以保护海洋物种并保护我们的蓝色星球后代。

关于作者

胡安·何塞·阿拉瓦(Juan Jose Alava),研究助理(海洋垃圾项目)/首席研究员(海洋污染研究部门), 不列颠哥伦比亚大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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