数字经济的环境足迹如何威胁地球

数字经济的环境足迹如何威胁地球
世界各地的数据中心产生的二氧化碳量与全球航空旅行产生的二氧化碳量大致相同。 图片作者 格德阿尔特曼

在过去的十年中,现代社会对数字经济的前景给予了极大的关注。 但是,它对其负面的环境足迹几乎没有关注。

我们的智能手机依赖 稀土金属云计算,数据中心,人工智能和加密货币 消耗大量电力,通常来自 燃煤电厂.

如果我们希望抓住数字经济的全部潜力,这些是我们必须解决的关键盲点。 如果没有紧急的全系统行动, 数字经济与绿色经济将互不兼容 并可能导致更多的温室气体排放,加速气候变化并对人类构成巨大威胁。

数字经济缺乏统一的定义,但它涉及人们,企业,设备,数据和流程之间数十亿次的日常在线连接所产生的经济活动,从在线银行到汽车共享再到社交媒体。

通常被称为 知识经济,信息社会或 网络经济。 它依靠数据作为燃料,并且已经通过多种方式使社会受益,例如 医学诊断.

煤炭仍然是互联网之王

稀土元素 从平板电脑和智能手机到电视和电动汽车,它构成了我们现代数字技术的骨干。

中国是世界上最大的稀土矿产国, 占全球年产量的近70%。 中国大规模生产稀土元素引起了人们对稀土元素的严重关注。 重金属和放射性物质释放到矿场附近的水体,土壤和空气中.


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研究发现稀土矿物的生命周期 这些金属的生产远非环境可持续发展的,消耗大量能量并产生放射性排放。

数字经济的环境足迹如何威胁地球 1988-2018年全球稀土元素生产的初步数据(p)。 (加拿大自然资源部,2019)

有时会说 云(和数字宇宙)始于煤炭 因为数字流量需要消耗电力的庞大且分散的物理基础架构。

煤炭是世界上最大的电力来源之一, 气候变化的关键因素。 中国和美国居首位 煤炭生产商.

能源猪

世界各地的数据中心-大量信息的仓库- 消耗全球电力供应的约XNUMX% (超过整个英国),以及 产生全球温室气体排放量的XNUMX% -与全球航空旅行大致相同。

绿色和平组织东亚和华北电力大学的一份报告发现,中国的数据中心 99年二氧化碳排放量为2018万吨,相当于一年驾驶21万辆汽车。

温室气体并不是唯一需要关注的污染类型。 电子废物(电子废物)是数据中心活动的副产品,在美国占固体废物的70%和有毒废物的XNUMX%。

在全球范围内,世界每年产生多达50万吨的电子垃圾,价值超过62.5亿美元,超过大多数国家的GDP。 只要 这种电子废物的20%被回收.

数字经济的环境足迹如何威胁地球 一个比特币采矿场。 (存在Shutterstock)

说到AI, 最近的研究 发现,训练一个大型的AI模型(将大量数据输入计算机系统并要求进行预测),可以排放超过284吨的二氧化碳当量,几乎是美国普通汽车寿命的五倍。 这项工作的结果表明,AI的数字足迹问题日益严重。

另一个值得关注的领域是比特币和其他加密货币, 依靠区块链,一种没有中央权限的数字分类帐,可连续记录多台计算机之间的交易。 产生一美元价值的比特币所需的能量为 开采相同价值的铜,金或铂所需金属的两倍以上。 一个 2014研究 发现比特币消耗的能源与爱尔兰一样多。

比特币等区块链技术能源效率低且 除非其潜在应用得到可持续发展,否则它们将对环境构成严重威胁.

不同思考

数字经济的发展速度快于绿色经济运动为应对负面环境影响而采取的行动。 为了快速前进,我们必须首先开始以不同的方式思考。

数字经济的环境足迹如何威胁地球 中国Bayan Obo矿山的卫星图像,摄于30年2006月XNUMX日。植被为红色,草原为浅棕色,岩石为黑色,水面为绿色。 (美国国家航空航天局地球观测站)

世界及其棘手的挑战不是线性的,所有事物都与其他事物联系在一起。 我们必须提高对这些主要盲点的认识,拥抱 系统领导 (跨界领先),提升 循环经济理念 (将经济活动与有限资源的消耗脱钩), 生态经济学方法 (一种环境可持续的经济),并鼓励决策者探索 相互关系 在政府范围,系统范围和社会结果之间。

我们还必须通过汇集来自全球北部和全球南部的不同观点来考虑解决集体问题。 我们应该采取 电子设备,平台和数据系统造成的全球和本地损害清单,并从广泛的社会角度阐述有关数字经济及其对环境的影响的问题。

也许,推动当前讨论前进的方式是问:要使世界处于可持续的人类轨迹上,需要做些什么?

我们不仅必须问数字经济可以为我们做些什么,而且还要集体为数字经济和环境做些什么。

关于作者

Raynold Wonder Alorse,国际关系博士学位(国际矿业经济学), 安大略女王大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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