猎人,被猎杀:当世界着火时,捕食者如何应对?

猎人,被猎杀:当世界着火时,捕食者如何应对? 火灾过后,包括赤狐在内的一些天敌会进入燃烧的区域。 亚历山大·鲁(Alexandre Roux)/弗里克(Flickr), CC BY-NC-SA

2019年可能是世界着火的一年。 一些 2.9万公顷 在过去的几个月中,澳大利亚东部的部分地区已被焚化,面积与比利时大致相同。 发生火灾 亚马逊中, 北极加利福尼亚州 引起了全球关注。

随着气候变化的继续, 大火,强烈大火 将会变得更加普遍。 但是,这对于生活在易火环境中的动物意味着什么呢?

我们的新研究最近发表在 动物生态学杂志,研究了来自世界各地的研究,以识别掠食者对火的反应。

我们发现某些物种似乎从大火中受益,另一些物种似乎很脆弱,而另一些则无动于衷。 在不断变化的气候中,我们迫切需要了解大火如何影响捕食者,进而可能影响捕食者,以保持生态系统的健康。

食肉动物:好与坏

大型捕食者,例如狼和狮子,经常在生态系统中扮演重要角色, 调节食物网 通过减少数量或 改变行为 食草动物和较小的食肉动物。 许多大型的捕食者 陷入困境 在他们的本土范围内,虽然引进的捕食者(例如野猫和赤狐)已经扩散到新的地区, 遭受破坏的本土野生动物 .

大火可以为掠食者提供新的机会和问题。 一些掠食者利用烧焦的,更开放的景观 打猎 脆弱的猎物 其他人则依靠茂密的植被进行伏击。

但是直到现在,我们还不知道哪些掠食者被引火,哪些被掠食者击退,以及哪一种都不在乎。 综合有关不同种类的食肉动物(例如,大或小,追逐或伏击)如何响应火势的信息,对于保护顶级食肉动物和帮助保护本土食肉动物免受引入的食肉动物至关重要。


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猎人,被猎杀:当世界着火时,捕食者如何应对? 捕食者对火的反应不同。 亚当·史蒂文森/路透社

有些人喜欢它

我们的研究回顾了来自世界各地的研究,以确定不同的脊椎动物捕食者(鸟类,哺乳动物和爬行动物)如何对不同生态系统中的火做出反应。

我们发现了160种捕食动物对火的反应的188项研究,其中包括狼,土狼,狐狸,猫,鹰,猫头鹰,鹅膏和蛇等。 这项研究来自20个不同的国家,尽管大多数来自北美或澳大利亚,并且重点研究了犬科动物和猫科动物。

一些掠食者似乎喜欢火:与逃生区域相比,它们在新近燃烧的地区更为丰富,或花费更多的时间。 我们的评论发现了红狐狸(狐狸狐狸)对火灾的反应大多是积极的,并且在燃烧的地方变得更加活跃。

甚至在北澳大利亚也发现了猛禽 携带燃烧的棍子,帮助他们蔓延开火,并在他们逃离火场时瞄准猎物。

对于其他掠食者来说,火灾是个坏消息。 继加州野火之后, 东方赛车蛇 跌落在烧毁的地方。 同样,狮子 避开最近被烧毁的地方,因为它们依靠茂密的植被埋伏猎物。

猎人,被猎杀:当世界着火时,捕食者如何应对? 全球研究捕食者和火灾的摘要。

我们审查了论文的作者,认为食物的供应,植被的覆盖以及与其他天敌的竞争是影响物种对火的反应的最重要因素。

但也许更令人惊讶的是,大多数物种,包括山猫和条纹臭鼬,似乎基本上不受火的影响。 在受影响的物种中,某些物种(例如斑点猫头鹰)对不同地方的火灾有不同的反应。

总体而言,我们发现很难预测捕食物种对火的反应。

我们还有很多东西要学

我们的结果表明,尽管许多捕食者似乎都适应了火势的变化,但某些物种却受到了火的负面和正面影响。 问题是,除了少数例外,我们将很难知道给定的火势将如何在没有当地知识的情况下影响捕食物种。 这意味着环境经理需要监视火灾管理的本地结果,例如 减少燃油燃烧.

在某些情况下,需要将捕食者管理与火灾管理相结合,以防止火灾后本地野生动植物成为狐狸的食物。 甚至有过试验,看是否 人工庇护所 可以帮助保护当地野生动植物免受大火袭击。

正确设置我们的知识库

阻碍我们研究的一件事是,许多研究缺乏上下文信息。 没有两场大火是一样的-它们的大小,强度,严重性和季节都不同-但通常没有这些细节。 文献还偏向于狗和猫的物种,在非洲,亚洲和南美,关于捕食者对火的反应的研究很少。

重要的是要注意,由于进行实验的方式或进行监视,捕食者对火的某些反应可能会被忽略 大火过后.

统一记录火灾,捕食者数量和环境特征的方式将有助于未来的研究预测捕食者在各种情况下如何对不同类型的火灾做出反应。

随着野火变得越来越频繁和严重 气候变化,了解火势和频率如何影响捕食者种群及其猎物,对于有效和知情的生态系统管理和保护至关重要。谈话

作者简介

阮里奇,生命与环境科学学院,整合生态学中心,野生生物生态与保护副教授, 迪肯大学; Ayesha TullochDECRA研究员 悉尼大学; 戴尔·尼莫,副教授/ ARC DECRA研究员, 查尔斯特大学; 蒂姆多尔蒂Alfred Deakin博士后研究员 迪肯大学威廉·吉利迪肯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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