鸟类面临的灭绝速度比以前想象的要快数百倍

鸟类面临的灭绝速度比以前想象的要快数百倍 斯皮克斯的金刚鹦鹉现在已经在野外灭绝了。 巴西的保护计划保留了该物种的最后70个左右的个体。 (存在Shutterstock)

灭绝或整个物种的消失是司空见惯的。 自从地球上开始存在生命以来,物种就一直在形成,持续存在,然后消失。 但是,有证据表明,灭绝物种的数量及其消失的速度正在急剧增加。

我们的 最近的工作 这表明物种灭绝的速度可能比以前估计的高出许多倍-至少对于鸟类而言。 好消息是,最近的保护工作大大降低了这一速度。

旧费率

几十年来,古生物学家一直使用化石来估计不同物种在死亡之前能生存多长时间。 新化石物种的发现提供了对该物种何时可能首次进化的最小估计。 化石记录中后来没​​有相同物种的迹象表明其可能已经灭绝。

虽然方法是 太不精确了,研究人员估计,脊椎动物的平均寿命为一到三百万年。 许多物种处于该范围的低端,而少数物种则可持续数百万年。 为了比较,我们自己的物种, 智人,已经到了 少于500,000年.

这样的估计可以与现在发生的事情进行比较。 保护生物学家使用有历史记录的灭绝手段来估计当前的灭绝率。 例如,自1500年以来-哥伦布刚到达美洲后- 全世界约187种鸟类中有10,000种已灭绝.

一些基于化石物种平均持续时间的简单数学预测表明,自1500年以来,仅应失去1500​​至30,000种鸟类。如果化石数据表明,鸟类物种在灭绝之前将持续XNUMX万年,那么生活在XNUMX年的物种可能预计可以生存XNUMX年。 换句话说,下降了一百倍。

这是一种支持我们接近“第六次灭绝”,过去的灭绝速度是 高几个数量级 比长期平均水平高。


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但是,根据过去几个世纪的数据得出的高历史灭绝率可能无济于事。 使用历史灭绝率来预测当前的灭绝率类似于使用1920年代T型福特汽车的车祸次数来预测2020年代道路上的死亡。 今天,比起100年前,越来越多的汽车在路上行驶更快。 但是与1920年代相比,当今的汽车具有安全气囊和其他安全功能。

几乎80%的历史性鸟类灭绝都发生在夏威夷,马达加斯加和新西兰等大洋岛屿上,这通常是由于我们 不知不觉地进口老鼠和蛇。 当前的威胁包括栖息地破坏和 气候变化。 而且,类似于安全气囊,我们现在对主动保护越来越感兴趣,并且能够进行尝试。

鸟类面临的灭绝速度比以前想象的要快数百倍 世界自然保护联盟(IUCN)濒危物种名录中的新西兰卡卡(Kaka)受到非本地捕食者和黄蜂的威胁,后者与鸟类争夺其食物来源。 (存在Shutterstock)

新费率

使用与以前相同的推理,我们研究了改变其地位的物种数量。 但是,我们并没有考虑很久以前的灭绝物种与活着物种,而是考虑了所有级别的濒临灭绝(使物种濒临灭绝的整个下降趋势)以及最新数据。 我们使用了 国际自然保护联盟红色名录 四个时间点的所有10,000种鸟类。

红色名录根据濒临灭绝的可能性,为每个物种定出了威胁等级。 总共有六种评级,从最低关注度(8,714年为2016种)开始,一直到极度濒危(222种),一直到野生物种灭绝(五种)。

我们从1988年的原始记录开始,并将它们与每四到六年进行的后续更新进行比较。 我的合著者–比较生物学家 梅兰妮·梦露斯图尔特·布查特BirdLife International的首席科学家-计算了过去十年灭绝自动扶梯所保持的物种数量,上升或下降的数量。 应用这些数字,应用数学家 福尔默·博克玛 计算出当前的平均灭绝速度-平均物种在任何给定年份灭绝的机会。

绝大多数物种从濒临灭绝的自动扶梯上移下来。 这意味着他们今天面临灭绝的风险比以前更高。 因此最终的平均灭绝率很高。

根据《红色名录》的数字,今天生活的物种的预期寿命仅为5,000年-这比历史记录速度差六倍,比使用化石计算的平均灭绝速度差数百倍。

一线希望?

这些结果令人惊讶地令人沮丧,但我们也发现了令人鼓舞的模式。 我们通过包括或排除由于保护工作引起的风险状况的改善,计算了保护活动对灭绝速度的总体影响。 如果不进行保护,我们估计未来5,000年的生物物种将降至3,000年。

由于保护工作的努力,过去被指定为极度濒危物种的状况改善的可能性是野生物种灭绝的两倍。 同样,逐年地,濒临灭绝的物种上升到仅处于濒临灭绝状态的相对安全的可能性大于濒临灭绝的物种的前景变得至关重要的可能性。 这是有力的证据表明养护有效。

防止灭绝的代价

这就提出了一个有趣的挑战。 显然,我们可以带来物种 从灭绝的边缘回来,以及许多国家 进行最后的努力.

但是我们也知道11小时的干预非常昂贵。 例如,在不列颠哥伦比亚省,政府最近指定了近 30 百万加元 试图保护该省剩余的少数驯鹿。 几十年来,我们知道不列颠哥伦比亚驯鹿一直在下降,而极端的干预措施,例如 用直升机射击狼,看起来,好极了。

鸟类面临的灭绝速度比以前想象的要快数百倍 保护不列颠哥伦比亚省驯鹿的努力包括追捕掠食者。 (存在Shutterstock)

而且这种绝望是不必要的。 如果我们要保护特定物种,就需要及早针对它们。 这意味着我们需要更加关注当前尚未受到严重威胁的物种。

我们必须确定我们想要保留的物种,这些物种不太可能与我们为它们创造(或更准确地说,正在破坏)的世界相处得很好。 重要的是,这些物种目前可能仅被评估为脆弱物种,甚至是最不被关注的物种。 我们需要让它们脱离灭绝自动扶梯。 它需要重复:一盎司的预防,及时的缝合。

关于作者

Arne Mooers,生物多样性,系统发育与进化教授, 西蒙弗雷泽大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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