一个加州农民如何应对1,200年的最严重干旱

一个加州农民如何应对1,200年的最严重干旱

加利福尼亚的拜占庭水系统和干旱迫使农民采取非常措施,以防止干旱。

在一个温暖的午后月,农夫​​迈克尔·坎农一起散步靠近他的Los Banos家的麦田,在加州中部山谷。 大多数这些字段不会在今年再次浇水。

“麦不是一个富有魅力的作物,但它使大量的面包,”迈克尔打趣道。

迈克尔说,这种小麦不会回报多少钱。 因此,它将在旧金山的姐姐的两个面包店收获,土地休耕,以及以前种植紫花苜蓿和棉花的一些田地。 他们比1,000亩还多,这个季节迈克尔在这个季节留下了无人居住的地方,试图节约用水,相当于组成他的农场Bowles Farming Company的10灌溉土地的10,500百分比。 迈克尔和他的妻子海蒂以及他们的三个年轻儿子走过田野,到附近的山羊和羊群的谷仓,迈克尔开玩笑说一个想象中的泰勒·斯威夫特(Taylor Swift)的歌曲“羊羔羊”(Sheep It Off),这让他的孩子们非常沮丧。

迈克尔有一个幽默的一面,但笑声不能掩盖今天在中央谷地的农业粗糙的现实,这个地方因其丰富的水果和蔬菜而闻名。 2014的春天,该地区的农民进入了生存模式。 他们希望能够获得足够的水资源,但是去年夏天,圣华金河谷东边的15,000农民收到了 零分配 从中央河谷工程,负责存储和管理多加州水的联邦项目的水。 美国 最坏的干旱 在1,200年蹂躏的区域。

干旱加上这个长期建立的政府体系,决定谁得水,谁不谁,已经分裂了河谷。 现在看来,迈克尔的生活几乎完全集中在寻找节约用水的方法,帮助那些缺乏宝贵资源的邻居。 没有时间浪费 如果迈克尔和他的同龄人不能找到保存和分享剩余水的方法,世界上最有生产力的农业区之一将会受到危害。 加州农业是一个 $ 46十亿产业, 仅中央谷就在其1级土壤中生产近一半的美国蔬菜,水果和坚果 - 质量最高。

源头

这里的水一直是相对供不应求。 团长美国100th经络和降雨的西部变得越来越普遍,进行必要的培育农作物灌溉。 干旱甚至在加利福尼亚州而异,大部分沉淀在北部和南部的大部分农业发生。

为了把水引向南方,联邦政府授权 中央谷项目 在1935。 该项目涉及的水坝,水库,水渠,管道和隧道,使它们能够从国家的最大的水库在加州北部输送水,现在缩水沙斯塔湖,南约450英里贝克斯菲尔德的建设。 在那里,水被分配给客户的各种用途,包括灌溉约3万亩农田 - 国家的大约百分之38 7.9万英亩 的灌溉农田。


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去年春天,当他在山谷东侧的邻居们正在挣扎的时候,Michael看到了他周围的沮丧和心碎。

中央山谷项目是加州最大的两个水项目之一。 另一方面, 国家水利工程,开始在1950s后期和现在从州北部河流供水的750,000万亩灌溉农田和25万居民在南部。 大多数农民合同接收水的具体数额由这两个项目之一,但分配的拜占庭制度是指有些农民在水行的前面,而另一些人站在更远了。 在干旱的时候,无法获得这种水可能是致命的。

友好的交易

当他在山谷的东侧邻居们奋力去年春天,迈克尔看到了失望和心碎他的周围。 工人下岗,土地休耕中耕作物和高利润的杏仁果园撕开,因为他们太渴水。 水率比平常高出很多成交的手在公开市场上。 这些都是他的朋友和同事,以及男性和女性负责提供该国大部分地区的西红柿,胡萝卜,葡萄,杏,芦笋和 80% 世界上的杏仁。

作为回应,迈克尔和他的一些有水的同行做了前所未有的事情:他们在去年的早些时候实施了保护措施和休耕土地,以从米勒顿湖(Millerton Lake)水库制造13,500英亩水(4.4十亿加仑)向已被切断的东侧农民提供。 而且他们以合理的价格这样做了。

这是鲍尔斯有史以来第一次与其他西方农民一起行使其从米勒顿湖获得配额的权利。 迈克尔说,他不想打电话给他的历史水源,但他觉得他别无选择。 他想找个办法帮助他的东邻邻居,让他们休耕地,为一些初级用户增加一些额外的水。

“你不能在零拨款生存,”迈克尔说。 “这是行不通的。”

而水的销售,或“转让”,经常发生,每年地表水转移到有需要的农民,这个过程并不像看上去那么简单,由于加州的复杂 双水系统。 只有谁得到地表水,这个系统决定了这个系统的多少和顺序,这个系统包含了河岸权(靠近水路的那些地方)以及先前的占用,这给那些最初把水转用于有益用途的人提供了更高的权利。 同时,为了获得地下水,大部分用户只需要钻一口井。

“加农是一个朋友,一个伟大的农民,但由于高级水权,他的世界与我的世界大不相同。” - 克里斯·赫德

1914的水务委员会法案建立今天的地表水和代理许可证的过程 - 目前国家水资源控制委员会 - 来管理它。 与初中权利农民需要许可证; 那些像迈克尔,与1914前权利 - 人权高级 - 没有。

是什么使得去年的转让与典型的水务交易有所不同呢?高级拨款者每英亩的水价为$ 250,而当时的其他销售价格为每英亩水价$ 1,000和$ 2,000之间。 如果他们以较高的价格出售,高级拨款人可能已经赚了$ 27万元 当地新闻报道.

“我们看到有机会把一些水转移到我们正在挣扎的邻居。”迈克尔说。

克里斯赫德(Chris Hurd)是第四代农民,在圣华金河谷(San Joaquin Valley)拥有1,500英亩土地 - 农作物,杏仁和开心果 - 他说,他并不吝惜去年行使权利的高级拨款人。 尽管赫德不是去年转会的接受者,但他还是赞扬了他的农民们做了什么,同时承认他们有足够的特权来做出这一举动。

“大炮是朋友,一个伟大的农民,但他的世界是不是因为高级水权的矿山很大的不同,”赫德说。

虽然迈克尔认为现在还不知道今年是否会发生另一次转移还为时过早,但赫德表示,系统中没有足够的水来转移。 这位33一年的老农并不知道未来几年他的生意会发生什么。 但前景不好。 尽管他已经把农场转换成100滴灌,但是他去年从产量上去掉了120的杏仁,并且很快就会再次沦为80的种植地。

他说:“干旱并不容易。 “这是非常复杂的,非常感性的,我只是为了我的孙子们一点点祷告,他们有一天会去农场。”

永久性夹具

迈克尔的水权回去代。 他的伟大伟大伟大的祖父是亨利·米勒,“牛王”,谁来自德国的移民1800s,成为美国最大的地主之一。 在亨利·米勒广场市中心洛斯巴尼奥斯牌匾 - 关于37,000的城市 - 注意到他的重要性:“米勒创造了西部最大的水灌溉系统,一系列的重力给料的运河之一...挖从圣华金河运水肥沃的农田。“

在旧金山长大,迈克尔在夏洛特农业公司工作,他的祖父和叔叔已经在1960s开始了夏季工作。 在加州大学伯克利分校获得英语学位后,迈克尔搬到亚特兰大进行房地产工作。 在1998,他负责Bowles的叔叔生病后返回家族生意,1月2014成为总统,负责监督棉花,紫花苜蓿,玉米,小麦,西红柿,洋葱,瓜类和杏树的作物(种下几种几年前,干旱真的很糟糕)。 他还管理650亩水禽栖息地。

迈克尔也成为同行之间合作的领导者; 他的Twitter简介说,“Ag的利益需要团结起来。”43岁的第六代农民的目标是“让加州农民继续耕种”,他说,干旱的第四年迫在眉睫。

除了水转移,迈克尔减少了耕作,以帮助土壤保留更多的水。 他还是加利福尼亚大学合作推广团队的一员,评估无人机如何通过捕获详细数据以确定灌溉泄漏以便立即修复来节约用水。

在鲍尔斯,一堆聚氯乙烯管埋设在农场周围,用于滴灌。 现在几乎有一半的农场正在流失,而且迈克尔希望最终能达到70的百分比。 前期成本并不便宜 - 每英亩材料和人工安装$ 1,500 - 但滴灌节省了大量的水和劳动力,提高了产量,他说。 先前的水淹没了棉田,需要六英亩的水; 滴灌将耗水量减半。

干旱的长途

多年的旱情表明,严重缺水的连锁反应:农民离开休耕地,导致粮食减少,收入下降,农民工损害国家经济的工作减少。 根据17,100 7月份的统计数据,2.2的工作已经失去了,干旱造成了农业部门的损失,估计去年的农业收入和工资损失以及地下水抽取增加了10亿美元。 加州大学戴维斯分校中心流域科学报告。 研究人员估计,2014年底至少有410,000亩的中央谷将休耕。

更糟糕的是,斯坦福科学家最近发布了一篇文章 大报告 发现气候变化可能会使干旱成为加利福尼亚州的一个永久性夹具 到3月初,大约94州的百分之一还在 严重干旱 以及 全州的积雪 大约是历史平均水平的19百分比。 迈克尔把这个国家的“银行账户打通了一年”称为积雪,因为在较干燥的月份里,水路将在积雪上进行补给。 在19百分之,迈克尔说,“我们没有一个银行帐户。”

3月12,一个 由Jay Famiglietti在专栏中选择 洛杉矶时报 带来了更可怕的消息,指出加利福尼亚州的水库里只剩下大约一年的水,注意到地下水和积雪也处于历史最低点。 NASA喷气推进实验室高级水科学家Famiglietti写道,美国航天局的卫星显示,萨克拉门托和圣华金河流域的所有积雪,土壤,地下水,河流和水库中的水存储量为34百万英亩在2014中是正常的。

所有这一切都导致农民流失国家的地下含水层,造成谷地下沉。 地下水曾经是农民如何补充水资源的需求,但随着干旱的继续,它已经成为了源头。 该 可持续地下水管理法案 生效一月1,2015,以解决过度抽取地下水,但 立法 并不是立即停止这种做法,而是要求在五到七年内组建地方机构采取可持续发展计划。 计划目标必须在20年内实现。 他说,迈克尔在自己的农场里挖了一口井,“作为一个保险单,以防我们必须使用它”。他宁愿不要。

“我们不只是一个小溪没有在加州桨,”Famiglietti中写道: 洛杉矶时报“我们正在失去小溪了。”

在27主要河流中,16的分配量大于天然供应的100百分比; 圣华金河在861百分比分配水平最高。

除了干旱之外,问题似乎源于对用水量的不良评估。 目前,国家水权分配的水资源总量是一个良好的降水年份的五倍,监管机构根据水权分配机构的错误报告和复杂的水权制度,很难找出在干旱期间需要削减的水量。到一个 加州大学戴维斯分校 报告发表在8月。

曾担任美国地质调查局研究生物学家的大学博士后特德·格兰瑟姆(Ted Grantham)及其同事分析了1914之后的所有专有水权,其中包括州联邦中央河谷项目的拨款和拨款(沿岸和前-1914权利被排除在外,因为它们没有在该州的数据库中得到充分说明),并发现分配超过地表水供应量约为300百万英亩 - 超过五倍于70百万英亩英尺雨量年。 在27主要河流中,16的分配量大于天然供应的100百分比; 圣华金河在861百分比分配水平最高。

研究人员还发现,大多数水权持有人有许可证,但没有许可证。 许可证明拟建项目的具体参数,将用水转用为有益用途,许可证应当是项目完成和检查后颁发的水权的最终确认。 许可阶段应该是一个审查的时候,但是国家水务局目前还没有看到许可证。 如果是这样,格兰瑟姆说,这可能有助于解决分配问题。 他说:“这是一个修改水权的机会,使它们在实际使用方面更接近现实。

试图找到一个解决方案

2月份,美国垦务局又一次 分配没有水 从中央谷地项目为初级拨款者交付。 市政和工业用户将得到25历史使用的百分比或足以满足健康和安全需求。 尽管该项目有义务向高级拨款者提供75所要求数额的百分比,但Michael期望获得40百分比的供应,因为这是沙斯塔湖的“关键一年”。 迈克尔说,项目的义务可以通过合同条款来打破,这个条款被称为“上帝的行为”,其中包括干旱条件。

非营利组织 水教育基金会 最近又将Michael任命为董事会成员,通过该董事会,他将与企业,环保人士和水务机构合作,提高公众对水资源的认识,将其作为有价值的有限资源。

“实际上,我为此感到非常骄傲。”迈克尔说,当他开着皮卡快速地沿着一条空的乡村公路去鲍尔斯杏仁果园。 “这是一个试图以无党派的眼光看待水情况的小组,他们在那里没有任何农民。

随着迈克尔不断实施新的方法和建立新的合作伙伴关系,很显然他正在执行一项任务。 “我不知道答案是什么,”他说。 “但我会继续努力去找到它。”

查看Ensia主页这篇文章最初出现在 Ensia 并制作
与合作 食物和环境报告网络,
一个非营利性调查新闻机构。
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关于作者

基督教塞纳Sena Christian是科罗拉多大学博尔德分校环境新闻学的Ted Scripps研究员。 原本来自萨克拉门托,她的文章已经出现在“新闻周刊”,“卫报”,全国! 杂志,“基督教科学箴言报”,“地球岛日报”和“土着食品”等。 twitter.com/SenaCChristian senachristian.wordpress.com

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