公用事业,太阳能和争夺你的屋顶

公用事业,太阳能和为您的屋顶而战

从许多方面来看,太阳能发电的普及是不可阻挡的。 成本继续下降以惊人的速度,解决方案,给消费者一个太阳能供电的家庭,而无需连接到网格 后备电源 正在崛起,甚至连美国最高法院都在考虑,最近的裁决是 有利于太阳能市场.

换个角度看,太阳能正在看到严重的威胁。

即使从去年的预测 太阳能很快就会与公用事业的电力价格相匹配 - 在业务中被称为“电网平价”。 但天然气价格暴跌,已经成为了天然气 最常用的燃料发电,一直保持低电价。 太阳能电池板价格连续几年下跌后急剧下跌 最近趋于稳定,使得电网平价更加难以捉摸。

太阳能业务感受到了这种市场不稳定性。 First Solar是太阳能电池板的大型制造商, 股价回旋 上下在过去数个月,而股票价格的日光城,大量安装的太阳能电池板,已下降 近50% 自12月份以来的高位。


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而现在,电力公司正在推动反对太阳能 - 取得一些成功。 在2015晚些时候,内华达州的状态不止 三倍月租费 用户需要在屋顶的太阳能项目支付。 最后一分钟 上诉 在月初失败,日光城 裁减了数百名工人 只见几个星期的空间内其股价暴跌。

太阳能产业与电力公司之间的战斗有着经典的大卫与歌利亚的故事,但辩论提出了合理的问题,特别是:如何更新规则以认识太阳能的增长,同时确保可靠和负担得起的电力系统? 最终分布式太阳能和公用事业为社会提供了什么价值?

太阳能:朋友还是敌人?

有时能源业务的任何部分都会变得不稳定(只要问任何震惊的石油管理人员)。 但是太阳能行业面临的情况却不同,因为行业的成功和失败取决于复杂的州和联邦法规以及真正的技术进步。

这些规定中的许多旨在为电力公用事业提供稳定的环境,并通过保护公用事业免受竞争来促进可靠的电力供应。 公用事业公司正受到太阳能新贵的威胁,这些公司将客户有效地转化为竞争对手,并且依靠这些法规来对抗bacK。

在一些地方,这些战斗对太阳能行业来说并没有结束。 内华达州和亚利桑那州已对屋顶太阳能收取费用。 在加利福尼亚州,州政府抵制亚利桑那州和内华达州评估的费用类型,但也有 改变激励机制 对于屋顶太阳能来限制多余电力的数量 - 那些太阳能电池板产生的功率超过建筑物消耗的时间 - 流回电网。

整个斗争围绕着一个看似简单的问题展开:屋顶太阳能是否适合电网,或对电网不利?

双方的每一个太阳能电池板

虽然这个问题似乎无关紧要,但并不是一个简单的答案。 基本上有两方面的辩论。

一方面,更屋顶太阳能发电降低从集中发电厂所需的功率量。 这意味着升级到电网 - 如新电厂或功率较大线路和变电站 - 可以推迟甚至完全取消。 公用事业和他们的监管者,甚至那些反对屋顶太阳能发电的扩张,很早就认识到 降低需求的价值.

屋顶太阳能在这方面看起来特别有价值,因为它可以设置为在下午高峰期产生更多能量,当时需求最昂贵而且停电风险最高。

另一方面,传统的网格和对社会提供可靠的电力的目标不是简单地消失。 一个实用程序需要足够的收入来让支付电网和支持社会程序,如提供低利率为贫困客户。

此外,公用事业公司有责任确保有足够的电力随时满足消费者的需求。 让更多的客户生成自己的太阳能(并将部分销售回电网)使公用事业的工作更加复杂,因为更难预测电网在任何时候需要多少电力。

在太阳能友好的加利福尼亚州(由臭名昭着的“鸭曲线“),是大量屋顶太阳能会实际上增加保持可靠电网的成本,因为一个实用程序将需要新的发电厂,以处理在电网电力需求的快速增长,太阳下山后。

每个论点都有一些优点。 全国部分地区的电网运营商发现,减少电网电力需求可以降低成本, 防止停电。 加州已经颁布了一些改革,其电力系统创建的各类物资奖励,可以 保持电网平衡 当太阳能生产不可预测地摇摆时。 这些改革将鼓励 新技术,但也可能会增加电网供电成本。

存在的问题

一个更棘手的问题,加州与摔跤是一种实用工具本身的范围。

如果太阳能发电达到神奇点电网平价,那么还剩下什么了效用呢? 多久可以现有电网的工作,周围的人谁自己安装太阳能发电和电池系统的客户的方式,从而切割线,说明其完全?

维护电网需要钱,这最终来自电力用户。 谁将会留给支付电网为越来越多的人削减公用事业与联系? 这是什么意思为特别贫困人口用上电?

包括加利福尼亚州,纽约州和佛蒙特州在内的一些州正积极考虑公用事业的总体位置和太阳能电网平价世界中的可持续商业模式。 这些州开始将公用事业视为服务提供商,而不是仅仅是千瓦商人。

像亚利桑那州和内华达州各国,是好还是坏,有效地踢罐子的道路。 迟早电网平价的时刻很可能会到达,其中切割线连接到电网是经济即使没有任何补贴。 这将迫使有关公用事业业务以及如何最好地确保低成本电力可靠地访问重要的谈话。

关于作者

作者: 宾夕法尼亚州立大学副教授Seth Blumsack。 他的工作主要集中在能源,电力和交通行业的政策相关工程,环境和经济研究。 他还在复杂的工程基础设施网络领域进行研究。

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