为什么不可再生能源仍然是可再生能源,而不是可再生能源

为什么不可再生能源仍然是可再生能源,而不是可再生能源

世界面临的问题是,真正受到威胁的许多资源是可再生资源,而不是像往常所假设的那样是不可再生资源。

地球上的许多可再生资源正在疯狂地过度开采,人类似乎无法就其保护规则达成一致。 鱼,大型哺乳动物,淡水,木材,清新的空气 - 名单是无止境的。

相比之下,许多不可再生能源储备如此丰富,价格目前处于历史最低点。

问题是:我们的不可再生能源储备看起来是取之不尽用之甚么呢?

石油的情况

世界很快就会耗尽石油的担心已经出现了很多 年份。 在本世纪的第一个十年,所谓的“石油峰值”假说推动了世界已达到石油生产高峰的观点 能力。 储备和生产 统计 讲一个非常不同的故事。

回到1980,已探明的储量约为10亿桶,生产量每年约为700十亿桶,所以大约有23年的石油 离开。 因此,2010大部分1980石油已经被用尽了 - 但是2010的探明储量已经增加到1600十亿桶左右,消费量已经增加到30十亿桶,超过了50年的石油储量。

另一种看待这种情况的方法是看看在任何一年中耗尽Proven Reserve的时间。 1980石油储量被2007消耗 - 只持续了27年; 1985油一直持续到2014,29年; 1990油可能持续到2022,32年。 尽管消费率正在上升,但任何一个时期的储备都会持续较长时间。


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我们的直觉告诉我们,世界的资源是有限的。 然而,这个例子表明,尽管开采速度有所增加,但石油储量在过去几十年中一直在增长。 有我们的直觉让我们失望?

矛盾超越石油

石油的例子并不是独一无二的。 许多其他材料正在被利用,而不用担心储量枯竭。 例如,在50年以来,铜的产量增加了六倍,而储量/产量比从40增加到接近80年,然后又回落到50年。

铜的情况特别显着,因为铜是 广泛回收,所以开采量增加六倍更为重要。 此外,考虑80年的储备/产量比的重要性。 这意味着,如果你要发现一个新的铜矿藏,那么可能意味着等待80数年才能发现你所发现的铜矿。 地质勘探并不便宜。 没有人喜欢花钱进行勘探,而这些勘探在数十年后才开始产生收益。

大部分不可再生资源的产量和储备/生产比例与铜相似。 生产不可阻挡地增加了,但是储备增加了。 铅,汞和石棉是反例。 健康问题已经使资源需求减少,储备/生产比例变得非常大。

解决悖论

这个悖论背后有许多因素。 首先是考虑什么是“储备”。 我们的地球拥有许多资源,但只有当有人能够找到使用资源材料的方法时,它们才成为储备。

例如,地球的地壳包含约8% 。 因此,岩石圈含有大约百万吨70的铝。 但铝的主要储量是在铝土矿中,大约有十亿吨的铝,或者是千万分之一的资源量。 所以储量是真正的一小部分资源,许多不可再生资源也是如此。 相反,我们滥用许多可再生资源涉及很大一部分自然保护区。

直到最后才发现铝土矿的有效生产方式,铝的成本比黄金还要高 19th世纪。 自那时以来,价格一路下滑,产量猛增。 这说明了不可再生资源的另一个特征 - 技术决定了它们的成本,而且体积越大,相对成本越低。

这可以通过铜的情况来说明。 在工业化之前的日子里,铜资源通常含有约5%的铜,而今天的资金则要花费大约的时间 $ 50 /公斤。 一种新的技术到达了1970,现在大约三分之一的新铜是由非常低品位的矿石通过直接从碎石中溶解铜,然后用特殊溶剂从溶液中提取铜来生产的。 在本世纪初,价格下跌至约$ 2 / kg,在8之后大幅上涨至超过$ 2004 / kg,目前正在通过$ 4 / kg回落。

所以矿石品位多年来一直在下降,而且随着下降,新技术已经开发出来,以更少的工艺来处理。

更便宜,更安全的替代品

确定潜在储量和量化其潜力的技术也发生了巨大的变化。 随着越来越多的数据被采集,地质模型不断得到改进。 用于识别地质构造的物理技术已经发展到高度复杂化。 数据处理实现了地下三维可视化。 钻井技术现在允许对地表以下数百米的结构进行精确采样。 所有这些进展减少了确定目标储备的时间,并降低了决定利用目标储备的固有风险。

不可再生能源储备取之不尽用的最后一个因素是,其他材料经常以更低的价格出现。 例如,罗马的配水系统依靠导管。 很可能,因为铅是一种相对稀有的金属,那么世界上的铅管系统仍然依赖于铅的相同程度,我们将使用大部分的资源。 铅将是无法承受的。 但是,当然,我们已经学会了使用其他材料成本的一小部分,同时避免了健康风险。 铅的原始储备可能对我们的需要来说太小了,但是人类的聪明才智已经避免了罗马人看来的一个无法解决的问题。

可再生的威胁

那么,我们的不可再生能源储备是如何取之不尽的? 事实上,被利用的东西只占了一小部分资源。 此外,勘探和开采技术的进步意味着,即使在开采量不断增加的情况下,经济储备可能会增长 - 实际上确实增长了。

相比之下,正在被开采的可再生资源的一小部分占总资源的很大一部分,因为有物种的损失,后代确实受到威胁。

关于作者

开普半岛理工大学能源研究教授Philip Lloyd

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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