气候危机是否要求少生孩子?

气候危机是否要求少生孩子?

今年夏天早些时候,由于我在气候变化方面的工作以及有孩子的道德问题,我发现自己正处在一场激烈的辩论中。

NPR记者詹妮弗·路登(Jennifer Ludden)用一篇题为“生殖伦理学”的文章介绍了我的一些工作。我们是否应该在气候变化的时代有孩子?“,其中总结了我发表的观点,我们应该考虑采用”小家庭伦理“甚至追求 降低生育力的努力 以应对气候变化的威胁。 虽然数十年来环保人士担心人口过剩的原因有很多,但我认为即将到来的气候变化门槛为考虑采取实际行动来减缓人口增长提供了独特而有力的理由。

很明显,这个想法让人感到震惊:我的个人电子邮件收件箱,其他媒体以及Facebook上的70,000股票的反应都让我不胜其烦。 我很高兴有这么多人花时间阅读和反思这篇文章。

在阅读和消化了这个讨论之后,我想继续回应一些对我自己的工作的最有力的批评,其中包括对“人口工程“ - 对人口规模和结构的故意操纵 - 我已经和我的同事杰克·厄尔(Jake Earl)和科林·希基(Colin Hickey)一起做了。

总而言之,反对我的观点的各种观点 - 我反应过度,经济将会陷入困境,并没有改变我的信念,我们需要讨论在这个气候变化时代有孩子的道德问题。

事情会有多糟?

一些评论 - 那些声称气候变化是一个骗局,是由那些希望控制世界资源的人设计的 - 不值得回应。 以来 97所有相关专家的百分比 无法说服气候变化怀疑论者的基本科学事实,那么我所说的一切都不会改变主意。

但是,其他问题需要回应。 很多人对我的生殖伦理工作有所反应,说气候变化不会那么糟糕,所以遏制个人的愿望,比如生孩子,就是不必要的恐惧。


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在我的工作中,我建议在工业化前升温的1.5-2摄氏度将是“危险的”和“非常糟糕的”,而4摄氏度将是“灾难性的”,并且会留下很大一部分地区“很大程度上不适合人类居住。 “这是根据我认为有信誉的来源的这些索赔的证据的一个非常简短的调查。

At 1.5-2度C世界银行的一份报告预测,极端天气事件将增加,致命的热浪和严重的水资源压力。 粮食生产将减少,而疾病媒介的变化将导致不可预测的传染病暴发。 海平面将上升,加之风暴的严重程度加剧,使沿海城市面临风险。 世界卫生组织(WHO) 估计 从2030-2050年开始 - 当我们达到这个变暖的水平时 - 至少250,000的人每年都会死于一些与气候相关的危害。

也许我们很多富裕国家(“我们”可能正在阅读这些内容)将在很大程度上免受这些早期的危害; 但是这并不能使他们对弱势公民不那么真实, 孟加拉国, 基里巴斯或马尔代夫。 事实上呢 升级不公,因为全球富人最受益于气候变化,对气候变化作出了贡献,而全球贫困人口将首先受到伤害。

At 4℃升温,世界银行预测,每个夏季的月份都将比任何目前的热浪更热,使得夏季的中东,北非和地中海地区变得致命。 许多沿海城市将完全处于水下,所有低洼的岛国都可能不得不放弃。 亿万人,即使不是数十亿人也能成为 气候难民,因为他们的家园变得不适合居住。

基于这些描述,我支持我的预测。

不,环保主义者不讨厌婴儿

其他批评者认为,提倡较低的出生率= 讨厌婴儿 或者被“防生活

显然我不讨厌婴儿! 我对自己的孩子和一般的小人类相当狂野。

这种反生命收费更有趣,但同样错误。 前提似乎是那些希望降低生育率的人一定是虚伪的,或者看不到人的价值。 但是这却让事情完全倒退:对气候变化的激烈关注恰恰是出于对人类生命的关注 - 特别是受气候干扰影响的人类生活。

这里有一个宝贵的哲学贡献 “让人开心”和“开心人”之间的区别。 当我喂养一个饥饿的人,或者防止某人受到伤害,我会改善一个人的幸福。 但是,当我创造一个人,然后我会喂养,防止伤害,我做一个可以预见的富裕的人。 在第一种情况下,我通过帮助现有的人给世界增添了快乐; 而在第二种情况下,我通过创造一个快乐的人来增加幸福感。 看到不同?

我和许多哲学家一样,认为让人开心,而不是开快乐的人在道德上更好。 那些已经存在的需要和欲望,而保护和为他们提供的是尊重人的生命的动机。 对不被创造的人来说不是坏事。

事实上,我认为更优先考虑创造新的生命,而不是照顾已经存在的人,甚至不伤害已经存在的人,更“反生命”。

经济能否随着人口增长的增长而增长?

另一个反对的论点是:人不仅是消费者 - 他们也是 生产者,这样会让世界变得更好。

是的,人类是生产者,许多奇妙的东西来自人类的天才。 但是,每个人,无论他们是什么(天才或笨拙,生产者或经济拖累)也是消费者。 而这是为了担心气候变化而需要的唯一要求。

这里的问题是,我们有一个有限的资源 - 地球大气吸收温室气体的能力,而不会剧烈干扰气候 - 每个额外的人都会贡献大气中的温室气体总量。 因此,尽管人类有希望拯救我们(事实上,我们确实需要聪明的人来开发可升级的技术,例如从空气中除碳),但是解决这个问题的办法不能让尽可能多的婴儿有希望这提高了我们解决问题的可能性。 因为每个宝贝也是一个发射器,不管是天才还是不天才。

最后,有人认为降低生育率 会杀死经济.

有几位评论者指出日本,意大利,德国等低生育国家,认为这些国家遇到的问题是“真正的”人口危机是我们生育率下降的证据。 我们需要更多的婴儿成长为健康的年轻生产者,以保持我们的经济引擎的嗡嗡声。

这个异议的真相如下:一个需要无限增长才能健康的经济将会在一个资源有限的世界中受到损害。 但是,如果我们的经济不能放缓,甚至扭转人口增长的速度,那么无论如何我们都会遇到麻烦。

为什么? 简单的逻辑是我们不能永远增长我们的人口。 我们现在可以反思如何保护我们的经济,同时为可持续的人口而努力,否则我们可以忽略这个问题,直到自然在我们面前强加给我们,也许是暴力和出乎意料的。

我将以一个最后的想法来结束:我不喜欢争论一个小的家庭伦理或人口工程计划。 尽管讽刺指责相反,我没有得到研究经费或任何其他的激励,使这种情况下。 我正在争论这些观点,因为我真的很担心我们这个星球的未来,以及那些会继承这个星球的人,而且我相信困难而民主的讨论是使这个未来的一个至关重要的第一步,我们不会被谴责创造。

关于作者

谈话Travis N. Rieder,伯尔曼生物伦理研究所研究员, 约翰斯·霍普金斯大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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