家用沼气正在将食物垃圾转化为可再生能源

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家庭沼气系统为化石燃气提供了零排放替代方案。 撒母耳亚历山大, 作者提供

昨天晚上,我用家用沼气为家人煮了一顿美味的意大利面晚餐。 今天早上,我们都用沼气煮熟了鸡蛋。 我不确定今晚的晚餐是什么,但是我知道什么能为烹饪提供能量: 沼气.

而不是任何沼气 - 这是家庭沼气,在我们郊区的后院生产,作为我正在进行的可持续能源实践“行动研究”的一部分。

在一个令人担忧的时代 气候变化 并迫近 化石能源下降,沼气的好处是显而易见的。 这是一个净温室气体排放量为零的可再生能源。 至少在发达国家,它的潜力基本上没有得到发挥。

根据我的研究和经验,我认为自产沼气是一个非常有前途的技术,时间到了。 事实上,我相信只要我们能够做到这一点,就可能引发一场国内的绿色能源革命。

什么是沼气?

当有机物质在厌氧条件下生物降解时(即在没有氧气的情况下),就会产生沼气。 这个过程产生一个 气体混合物 - 主要是甲烷,一些二氧化碳和其他气体的微小部分,如硫化氢。

当沼气经过过​​滤除去硫化氢时,所得到的混合物可作为烹饪,照明或加热水或空间的能源而燃烧。 压缩时可以用作燃料 车辆。 在一个 商业规模 沼气可以用来发电,甚至可以提炼并送入燃气电网。


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用于生产沼气的有机物种类包括食物垃圾,动物粪便和农业副产品。 一些商业系统使用 污水 生产和捕获沼气。

沼气好处

沼气的主要好处是可再生。 而石油和其他化石燃料的生产将最终 高峰和下降只要阳光灿烂,植物就可以生长,我们将永远能够做到沼气。

沼气的净温室排放量为零,因为燃烧时释放到大气中的二氧化碳量不过是有机物质第一次生长时从大气中排出的二氧化碳量。

如已经指出的,当有机物质在厌氧条件下生物降解时,产生甲烷。 据估计,每年之间 甲烷590百万和800百万吨 被释放到大气中。 对气候来说这是一个坏消息,英镑对于英镑来说,甲烷是比CO 2更有效的温室气体。

但是在沼气系统中,当燃料燃烧时,这种甲烷被捕获并最终转化为二氧化碳。 由于这种二氧化碳将通过自然降解最终进入大气,沼气净排放量为零。

还有其他的好处。 沼气池中使用的有机物通常是废物。 通过使用沼气,我们可以减少垃圾和其他有机物质被送往垃圾填埋场的数量。

此外,沼气系统产生富含营养物质的污泥,可以浇灌成园林或农场的肥料。 所有这些都可以帮助提高能源独立性,增强抵御能力并节省资金。

我的沼气实验

本着科学研究的精神,我安装了少数几个 家庭沼气系统 目前可用,只需花费超过A $ 1,000的成本,并且其易用性和功能性令人印象深刻。 (请注意,我与制造商没有任何关系,商业或其他方面)。

实际上,我每天都会把食物垃圾的数量增加到2kg左右,到目前为止,我已经有足够的煤气了,有时候每天两次。 如果我需要更多的天然气,我可以投入更多的有机物质。 我将继续监测这个系统,作为我的研究的一部分,并会在适当的时候发布更新。 如果感兴趣, 关注此空间.

我个人探索沼气(与我的研究有关)的动机主要来自于对家庭能源使用进行脱碳的愿望。 到现在为止还挺好。 我们已经脱离了传统的燃气电网,现在有更多的钱花在扩大我们的太阳能电池阵列等项目上。

鉴于惊人的水平 澳大利亚的食物浪费我也喜欢把这个废物变成绿色能源的想法。 我的邻居善意地捐赠他们的有机物质来补充我们自己的投入,增加社区参与。 必要的时候,我骑自行车去当地的蔬菜市场,经过许可,热情地跳进他们的大型食物垃圾桶,以取得我所需要的东西。

他们觉得我疯了。 但是,我认为使用化石燃料是疯狂的。

障碍和希望

家用沼气在世界发展中地区广泛生产。 该 世界银行联合国 积极鼓励使用廉价清洁能源。 中国有 27万元 沼气植物。

但是包括澳大利亚在内的发达地区在利用这一巨大潜力方面进展缓慢。 鉴于澳大利亚是其中之一 碳密集的国家,这是不幸的。

没有拥抱家用沼气,部分原因是缺乏明确的使用规定。 家庭沼气法在哪里? 几乎每个澳大利亚后院都有一个独立的燃气瓶,为无处不在的烧烤提供动力,所以在后院清理储气不成问题。 我的沼气系统带有强大的安全证书,担保和保险,而且这些系统没有高压燃气管道。

家用沼气生产是不寻常的。 但是我相信州政府应该制定法律来解决这个问题,地方议会应该为有兴趣的家庭提供建议和帮助。 为了在这方面取得进展,我最近向维多利亚州政府提交了一份意见书 垃圾能源 磋商。

谈话我自己仔细管理的实验表明了家庭沼气如何安全和成功地使用。 尽管如此,沼气是一种可燃的燃料,需要过滤有毒的硫化氢。 就像任何燃料一样,它应该受到尊重和负责任的使用。 但沼气不需要担心。 无论如何,化石燃料远为危险。

关于作者

墨尔本可持续社会研究所研究员Samuel Alexander, 墨尔本大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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